2009年12月31日 星期四

神的喜悅

神不僅愛衪的百姓,衪更喜悅我們每一位。衪因我們而歡心喜樂。祂的確樂意保守拯救我們。


每逢我們的孫兒孫女打電話給我們,我就從師母身上看見這種為人長輩的喜悅。當她與一個親愛的小孫兒孫女在電話上交談的時候,她就會喜形於色。沒有什麼能令她把電話掛斷。甚至我若說總統正在門口,她都會要我走開,而繼續談下去。


我豈能責怪天父,說衪不如我那麼喜悅自己的後輩?有時候,我的兒女會令我失望,與我所教導他們的背道而馳。但我總是愛他們,喜悅他們。我是個不完全的父親,尚且存著這種堅定不移的愛心,又何況那眷顧我們(衪兒女)的天父呢?


約書亞和迦勒站在以色列民當中,喊著說:「耶和華若喜悅我們,就必將我們領進那地,把地賜給我們(148) 這是一個何等簡單,卻大有能力的宣告。他們說:「我們的神愛我們,又喜悅我們。衪必剪除所有大敵,因為祂喜悅為我們這樣做。」所以,我們千萬不要只顧自己的障礙。我們必須定睛在主對我們的大慈愛上面。」


我們從整本聖經都讀到有關 神喜悅我們。「行事完全的,為衪所喜悅。」(1120) 正直人祈禱,為衪所喜悅。」(158) 我的勁敵比我強盛。但耶和華是我的倚靠。衪又領我到寬闊之處。祂救拔我,因衪喜悅我。」(1817-19)


我們相信 自己蒙 神憐愛喜悅,是極其重要的。這樣,我才能接受生命中的每一個景況,深知這些最終都會証實為父 神對我們的慈愛旨意。我們都會倚靠著主的慈愛膀臂,從曠野裡出來。祂必叫我們的哀哭化成喜樂。

2009年12月30日 星期三

勝過黑暗

惟有光能勝過且驅散黑暗。以賽亞宣告說:「在黑暗中行走的百姓,看見了大光(92) 同樣,約翰這樣說明:「光照在黑暗裡,黑暗卻不接受光。」(15)


光乃代表悟性。當我們說:「我們看見光。」我們實在說:「我現在明白了。」你明白聖經所說的話嗎?主即將開啟我們的靈眼,不是要我們看見惡魔得勝,乃是要我們得著新的啟示。我們已賜下聖靈給我們,祂的能力大於陰府的一切權勢。「因為那在你們裡面的,比那在世界上的更大。」(約一44)


我們從啟示錄讀到,陰府會吐出一些大有能力的蟥蟲和蠍子。我們讀到有關龍、獸、一些有角的受造物、以及那將要來臨的敵基督。然而,我們對於這些都不大明白。其實,我們不必明白。對於敵基督或獸的印,我們都不需要擔心。


活在我們裡面的,乃全能 神和基督的聖靈。保羅宣告說,聖靈的大能正在我們裡面運行。換言之,在此情此刻,聖靈正在我們裡面活著。


聖靈會如何在困難的時候動工?惟當我們接受祂,讓祂背負我們的重擔,祂的大能才能發揮出了。神之所以把聖靈賜給我們,正是為著這個原故:好讓祂能背負我們的憂慮和煩惱。若我們不把自己的重擔卸給祂,我們豈能說自己已經得著聖靈呢?


聖靈並沒有在榮耀裡被關閉起來,衪乃正在這裡,住在我們裡面。衪正切切等待要接管我們生命裡的每一個情況,包括我們的患難。我們若不斷害怕沮喪懷疑,越發焦慮我們就沒有接受祂為自己的勸慰師、幫助、引導、拯救者、和力量。


能 向世人作見証的,就是一個把每一個重擔都卸給聖靈的信徒。正如帖撒羅尼迦的信徒一般,這信徒看見困難重重,以致自己力不可支;然而,他卻滿有主的喜樂。他 信靠聖靈為自己的安慰,也相信祂必引導自己脫離患難。他對失喪的世人已作出了大能的見証,因為縱使周遭一片漆黑,他卻滿有喜樂。他的生命向世人說明:「這 人得見真光了。」

2009年12月29日 星期二

隱祕的內屋

「你禱告的時候,要進你的內屋,關上門,禱告你在暗中的父,你父在暗中察看,必然報答你的。」(66)


我過去曾經這樣教導過:由於我們要維持生計,我們也許可以把任何地方當作自己「私下的禱告內屋」,包括在車上、在公車 上、上班時休息的時候等等。在某個程度上,這是正確的,但事情不僅如此。這句經文裡的「內屋」希臘文乃是指「一個私下的房間,一個隱祕的地方」。對於主的聽眾來說,這是很清楚的,因為按照當時的風俗,每家每戶都會有一間用以存放東西的內室。主的吩咐就是叫每一個人單獨進入那隱祕的內屋,且把門關上。你要在裡面禱告,而這種禱告是無法發生在教會裡,或與一個禱伴一起實行的。


主到一些私下的地方禱告,乃是要立下榜樣。聖經反覆對我們說,衪「退去」付上時間禱告。沒有人比衪更忙碌;衪因周遭的需要而應接不暇,自己實在沒有多少時間。然而聖經記載,「早晨,天未亮的時候,耶穌起來,到曠野地方去,在那裡禱告。」(135)「散了眾人以後,祂就獨自上山去禱告;到了晚上,只有祂一人在那裡。」(1423)


我們都有種種藉口,說自己為什麼沒有在一個特別的地方單獨私下禱告。我們說自己並沒有這樣一個私下的地方,也沒有時間這樣做。敬虔的清教徒作者多馬孟頓(Thomas Manton)這樣說:「我們說自己沒有時間私下禱告。然而,我們有空做別的事:吃喝,與兒女在一起,卻沒有時間為維支一切而支取力量。我們說自己沒有私下的地方,但主到了山上去,彼得到房頂上去,而先知們則退到曠野去。你若愛一個人,就會找一個地方與他獨處。﹔


你明白立定心志在一個隱祕的地方禱告的重要性嗎?這並不是關乎律法主義或捆綁,乃是關乎愛。這更是關乎 神對我們的恩慈。祂看見前面的環境,曉得我們大大需要資源,即天天靈裡的供應。這一切都是在那隱祕的地方從祂身上可以找著的。

2009年12月28日 星期一

與主同坐

根據保羅,我們信主的人已經從靈裡的死亡活過來了,且與主坐在屬天的領域裡。「當我們死在過犯中的時候,便叫 我們與基督一同活過來;衪又叫我們與基督耶穌一同復活,一同坐在天上。」(25-6)


究竟我們在哪裡與主同坐在天上?就是在 神自己的寶座聖所即施恩寶座,全能者的住處裡面。我們從兩節經文後讀到我們如何被帶到這奇妙地方。「你們得救是本乎恩,也因著信,這並不是出於自己,乃是 神所賜的。」(28)


這寶座聖所乃一切能力與權柄的所在。這乃 神統管所有執政掌權的,並治理人的一切事務的地方。在這寶座聖所裡,祂監控撒但的一舉一動,且鑒察人的每一心思意念。


主正坐在父神的右邊。聖經說:「萬物是藉祂造的。」(13) 而且「神本性一切的豐盛都有形有體的居住在基督裡面。」(西29) 所有智慧和平安,所有大能與力量,以及一切所需從而活出得勝,結果子的生命的,都在基督裡面。而這些在基督裡的豐富,都是我們可以得著的。


保羅對我們說:「正如基督從死裡復活,父神已經叫我們與祂一同復活。正如主被帶到榮耀寶座去,我們也同樣被帶到那榮耀的地方。由於我們在祂裡面,我們也與祂同在一處。這就是信徒的榮幸。這是指我們都在衪的居所,與祂同樣坐在屬天的地方。」


保羅說,所有屬靈福氣都是從寶座聖所賜下來的。在那裡,我們可以得著主的一切豐富:力量、安息、以及越發加增的平安。「願頌讚歸與我們主耶穌基督的父 神,祂在基督裡,曾賜給我們天上各樣屬靈的福氣。」(13)

2009年12月25日 星期五

大覺醒

讓我把特殊的話語帶給那些現正面臨絕境的:恢復信心乃取決於我們天父更徹底地向我們啟示有關衪的愛。

「耶和華你的 神,是施行拯救,大有能力的主,祂在你中間必歡欣喜樂,默然愛你,且因你喜樂而歡呼。」(317) 這是個榮耀的啟示,說到 神對衪百姓的愛堅定不移。根據聖經,衪必因衪對我們的愛而安息歡呼!

這裡「默然」希伯來文的意思就是,神對衪愛我們毫無疑問。換言之,衪已定意愛我們,且絕不會將祂的愛挪去。其實,我們得知,神如此因愛我們而心滿意足,以致衪不禁因此而歌唱

你能想像嗎?這是上天的彰顯,說 神因你而喜悅。約翰‧歐文這樣解讀這段經文:「神樂不可支,雀躍起來。」

再者,保羅告訴我們,凡脫離 神規律的一切不信與困惑的心都會因 神彰顯衪的愛而被改變。「但到了 神我們救主的恩慈,和衪向人所施的慈愛顯明的時候。」(34)

保羅在前一句經文說:「我們從前也是無知,悖逆,受迷惑(33) 換言之「一切都雜亂無章,我們的信心並沒有得勝。然而,神的恩慈與慈愛顯明了;這都是父神透過基督而大大澆灌我們的。」

當保羅說 神的慈愛「顯明」時,他所用那希臘字根的意思就是「疊加」。總之,主垂看我們這些貧窮,大有掙扎,滿心恐懼與疑問的心靈,就把這啟示疊加在我們身上:「我的慈愛必拯救你。務要因我愛你而安息喜樂。」

我為著神向我「顯明」祂的愛的那一天,而感謝祂。除非我們把一切每一難題,每一患難都交託給我們的父神,由衪看顧,否則,沒有信心能經得起那些難以成就的事情。當我的景況最困難的時候,我必須存著單純的信心而靈裡安息。

2009年12月24日 星期四

滿心相信

亞伯拉罕並沒有信心動搖。反之,他「滿心相信,神所應許的必能作成。(421) 他承認 神能從無變有。的確,我們的主從空虛混沌中創造了萬有。請思考創世記的記載:神從無變有,創造了世界。衪只發一言,就創造萬物。衪且能從無變有,為我們創造神蹟。

當其餘一切都敗落時當你每個計劃與籌算都被耗盡時那正是把一切卸給 神的時候。那正是你放棄所有自信心,說自己能從別處找著拯救的時候。你一旦準備要相信,你就會領會 神並不是個需要泥土的窯匠,衪乃是那從無變有的創造主。而且,神必以既不屬這世界的東西,又非其中的物質,以你從未想過的道路與方法行事。

對於我們在面臨絕境時信靠衪,主是何等嚴肅?我們可以從撒迦利亞(施洗約翰的父親)的故事找著這問題的答案。有一位天使臨到撒迦利亞告訴他,說他的妻子以利沙伯會生一個特殊的孩子。然而,撒迦利亞像亞伯拉罕一般,年紀老邁,卻不肯相信。對他來說,光是神的應許是不足夠的。

撒迦利亞回答天使說:「我憑著什麼可知道這事呢?我已經老了,我的妻子也年紀老邁了。」(118) 簡言之,撒迦利亞想到那些難以成就的事。他實在說:「這是不可能的。你必須向我証明這事會如何發生。聽起來,這件事並不合乎理性。」

撒迦利亞曾心中懷疑,令 神大為不悅。天使告訴他說:「到了時候,這話必然應驗;只因你不信,你必啞巴不能說話,直到這事成就的日子。」(120)

這信息很清楚:當 神說話時,衪期望我們會相信衪。同樣,彼得曾這樣寫:「所以那照 神旨意受苦的人,要一心為善,將自己的靈魂交與那信實的造化之主。」(彼前419)

2009年12月23日 星期三

面臨絕境

「他(亞伯拉罕)將近百歲的時候,雖然想到自己的身體如同已死,撒拉的生育已經斷絕,他的信心還是不軟弱。」(419)

這一句經文包涵了真信心的精髓。神只應許過亞伯拉罕他會得子;這孩子且會成為多國的先祖。很奇異的,亞伯來罕雖然已過了生育的年齡,卻對這應許毫不懷疑。相反地,我們得知,亞伯拉罕從 神得著話語時,並沒有認為「自己的身體如同已死,撒拉的生育已經斷絕」。

對於人自然的想法,這應許是不可能被成就的。然而,亞伯拉罕並沒有老是想著那些不可能的事情。根據保羅,對於 神會如何成就衪的應許,先祖連想都不想。他並沒有與 神理論說:「神啊,但我後繼無人。而且,我妻撒拉已再不能生育了。神啊,你會如何行事?」亞伯拉罕並沒有在這種問題上思前想後,反倒「想都不想」。

其實,當 神動工來產生受過試煉,比精金更寶貴的信心時,衪首先會對人一切的資源宣判死刑。衪會斷絕人所有的理性,越過每一個合乎理性的拯救方法。

神喜悅的信心是產生於一個死亡的地步。我這裡所說及的是所有人的可能性的盡頭。在這地步裡,原先興旺的人為計劃都已死去了。在這地步裡,人的盼望雖帶來暫時的紓解,卻很快又隕滅了,給人加添無助之感。

你曾否到過這死亡的地步?事情曾否彷彿再也沒有選擇的餘地?你無法找人給你提供意見。當你禱告時,上天彷彿銅一般;你的祈求彷彿都落空了。

讓我向你宣告,神正在動工。衪的靈正在動工,叫你再也不要想那些不可能的事不要再寄望於人的道路與方法不要試圖自己找出路來脫離困境。聖靈在敦促你:「不要從人尋求幫助。而且,不要聚焦在你認為自己的景況何等絕望。這些都會攔阻你的信心。」

2009年12月22日 星期二

我所喜愛的一些聖經應許

以下是我所喜愛的一些聖經應許是一些我在自己聖經裡作了記號,且多年來使我蒙福的應許。你要信靠它們,且反覆閱讀。它們是屬你的:

· 「不要懼怕,因你必不致蒙羞;也不要抱愧,因你必不至受辱;你必忘記幼年的羞愧,不再記念你寡居的羞辱。」(544)


· 「大山可以挪開,小山可以遷移;但我的慈愛必不離開你,我平安的約也不遷移;這是憐恤你的耶和華說的。」(5410)


· 「凡為攻擊你造成的器械,必不利用;凡在審判時興起用舌攻擊你的,你必定他為有罪;這是耶和華僕人的產業,是他們從我所得的義;這是耶和華說的。」(5417)


· 「敬畏你投靠你的人,你為他們所積存的,在世人面前所施行的恩惠,是何等大呢。你必把他們藏在你面前的隱密處,免得遇見人的計謀;你必暗暗的保守他們在亭子裡,免受口舌的爭鬧。」(3119-20)


· 「你是我藏身之處;你必保佑我脫離苦難,以得救的樂歌,四面環繞我。我要教導你,指示你當行的路;我要定晴在你身上勸戒你。」(327-8)


· 「又要以耶和華為樂;衪就將你心所求的賜給你。當將你的事交託耶和華,並倚靠衪,衪就必成全。」(374-5)


· 「你是叫我們多經歷重大急難的,必使我們復活;從地的深處救上來。求你使我越發昌大,又轉來安慰我。」(7120-21)

2009年12月21日 星期一

神的愛永不失敗

當大衛寫詩篇13篇時,他曾問道:「耶和華啊,你忘記我要到幾時呢?要到永遠麼?你掩面不顧我要到幾時呢?我心裡籌算,終日愁苦,要到幾時呢?我的仇敵升高壓制我,要到幾時呢?」

聽起來,大衛感到 神全然離棄了他,由他受苦,由他每天醒來都被烏雲籠罩。有一段時期,大衛曾沮喪地說:「神啊,這被孤立的感覺會永遠繼續下去嗎?我的禱告幾時才會得蒙應允?」

蒙愛的信徒啊,當我們遭受重重困難,然而卻知道自己愛主當拯救彷彿絕望我們因受壓力而沉下去。如今,有些讀者正因彷彿難以解決的情況而遭受壓力,意志消沉。他們幾近全然沮喪,盼望能在自己的試煉中暫得安寧。

接著,大衛問道:「我心裡籌算要到幾時呢?」他說到自己曾再三籌算,試圖想辦法脫離困境但所有計劃,所有安排都失敗了。當時,大衛一籌莫展,缺乏可行的辦法。他已到了窮途末路。

大衛如何從他沮喪的深淵中挺身而起?「但我倚靠你的慈愛我要歌唱

讓我與你分享幾個理由,你要在你目前的試煉中不斷信靠:無論風暴如何強烈,我們寶貴的主依然餵養空中的飛烏,給田野的百合花裝飾,且供應海中的魚每天所需。「你的天父都餵養它們」「若是你們的天父不許,一個也不能掉在地上。」

何等樣的父神會餵養全地的受造物,卻忽略自己的兒女呢?主勸勉我們「不要顧慮」每天的需要與難題,「因為祂必看顧你」。

主誠然愛你,且必不對你的呼求充耳不聞。務要堅持下去,繼續勇往直前,忍耐等候。祂絕不誤事。

2009年12月18日 星期五

通到寶座的一條途徑

你無法靠哀哭而進入屬天的境界。你也無法憑研讀或工作而進入。不,惟一通到寶座生命的道路,就是獻活祭。「將身體獻上,當作活祭,是聖潔的,是神所喜悅的;你們如此事奉,乃是理所當然的。」(121)


保羅當時正憑著自己的經歷而說話。他曾經被人棄絕、受試探、遭逼迫、被毒打、受監禁、遭船難、被人用石頭打。保羅也因教會而背負重擔。然而,他見証說:「我無論在什麼景況,都可以知足。」


他對我們說:「你希望知道我如何得知這屬天的生命嗎?你希望曉得我如何在任何景況都能知足,在主裡確實安息嗎?那途徑,即支取你屬天地位的祕訣就是:你要把自己的身體,當作活祭獻給主。惟當我把自己的意志獻上時,我才能知足。」


這裡「活」的希臘文字根意味著「一生一世」的意思。保羅所談及的,乃是有關有約束性的委身,一次把自己終生獻上。然而,請勿誤會;這並不是指因為罪過而獻的挽回祭。主在十字架上的犧牲才是惟一配的挽回祭。「但如今在這末世顯現一次,把自己獻為祭,好除掉罪。」(926)


不,保羅乃在說到另一種獻祭。然而,請勿誤會;神並不喜悅舊約時代那些人為的獻祭。根據希伯來書,「燔祭和贖罪祭是你不喜歡的。」(106) 為什麼這些獻祭並不蒙 神喜悅?簡而言之,這些獻祭並沒有在人心方面有任何要求。

保羅所形容的獻祭乃是 神大大喜悅的;準確來說,因為這乃是關乎心的問題。究竟這是怎麼樣的一種獻祭?這乃關乎向 自己的意志死,把自己自給自足的心態擱下來,且放棄自己的雄心。


當 保羅勸勉說:「將身體獻上。」他實在說:「你要親近主。」然而準確來說,這是指什麼?這乃是指親近主,為要把自己全然獻給祂。這乃是指,並不存著自給自足 的心態來到祂跟前,乃要像一個從死裡復活的兒女一般,因主的公義成為聖潔,因自己在基督裡的地位,而蒙神悅納。當你放棄掙扎,不再試圖憑自己討 神喜悅的時候,你就來到這地步了。這信心的行動就是保羅所謂「理所當然」的。這全是關乎以自己的意志來信靠祂,相信祂必把我們所需的福氣,都賜給我們。