2011年2月28日 星期一

降服的生命

「降服」這詞究竟對你說到什麼?照字面解,降服是指「放棄一些東西,將之交給另一個人」。這也是指把一些得來的賞賜放棄了。這可以包括你所擁有的、權勢、目標、甚至你的生命。

如今,信徒常常聽到有關降服的生命。然而精確來說,究竟這是什麼意思?降服的生命就是以行動把主所賜的生命歸還給祂。這是指放棄掌控、權利、能力、方向、並你的一切言行。這是指把你的生命全然交託給祂,隨祂使用。

主親自活出了降服的生命:「…我從天上降下來,不是要按自己的意思行,乃是要按那差我來者的意思行。」(約6:38) 「我不求自己的榮耀。」(約8:50) 主從來沒有獨斷獨行。若沒有父神的指示,祂絕不會舉一動,發一言。「…我沒有一件事,是憑著自己作的;我說這些話,乃是照著父所教訓我的。那差我來的,是 與我同在;祂沒有撇下我獨自在這裡,因為我常作祂所喜悅的事。」(約8:28-29)

主全然降服於父神就是一個模範,說到我們大家該如何生活。你也許會說:「主乃道成肉身的 神。祂甚至未到世上來以前,已把自己的生命降服給 神。」但降服的生命並非強加在任何人身上的,包括耶穌在內。

「我父愛我,因我將命捨去,好再取回來。沒有人奪我的命去,是我自己捨的。我有權柄捨了,也有權柄取回來;這是我從我父所受的命令。」(約10:17-18)

主實在告訴我們:「請勿誤會。在行動上自甘降服全是在我自己能力範圍之內的。我定意捨去自己的生命。而我這樣做,並不是因為我受人吩咐。沒有人能奪 去我的生命。我父神賜給我這捨去己命的權利與榮幸。祂也讓我有所選擇,可以免去這杯,避開十字架。但我出於愛心定意這樣做,且全然降服於祂。」

我們的天父把這權利賜給我們:有榮幸可以選擇降服的生命。沒有人被逼把自己的生命獻給 神。我們的主並不勉強我們把自己的意志奉獻給祂,把自己的生命歸還給祂。祂白白地提供我們那流奶與蜜,果子纍纍的應許之地。但我們可以選擇不進入那豐富之地。

事實上,我們都可以隨己意而領受基督。我們都可以照自己的選擇在祂裡面進深,全然憑祂的道和指示而活。

2011年2月25日 星期五

神喜悅你!

聖靈向大衛啟示了一切得蒙拯救的祕訣。大衛可以說:「神之所以拯救我脫離所有的敵人 – 脫離陰府所帶來的愁苦與權勢 – 是因為神看我為寶貴。我的神喜悅我!」「祂又領我到寬濶之處。祂救拔我,因祂喜悅我。」(詩18:19) 你需要得蒙拯救嗎?你需要脫離情慾、試探、或試煉嗎?你需要脫離精神上、屬靈上、情緒上、或肉體上的困難嗎?你得勝的祕訣就在這句經文裡。神喜悅你。祂看 你為寶貴!

主在雅歌裡形容祂的新婦說:「我所愛的,你何其美好,何其可悅。使人歡暢喜樂。」(歌7:6) 這句經文裡的三個希伯來文詞語都有相同的意思:美好是指「寶貴」;可悅是指「欣慰」;並喜悅。這些詞語所形容的,就是主看見祂的新婦時,對她的想法。祂看 著她說:「你何等美麗,甜美,並可悅。我所愛的,我看你為寶貴。」接著,新婦誇耀說:「我屬我的良人;祂也戀慕我。」(7:10) 這裡的意思就是「祂存著喜悅的心來追隨我。祂追隨我,因祂看我如此寶貴。」所有的詩篇都表達了同樣的思想:「耶和華喜愛敬畏祂和盼望祂慈愛的人。」(詩 147:11) 「因為耶和華喜愛祂的百姓;祂要用救恩當作謙卑人的妝飾。」(詩149:4)

我可以極力說服你,說:「主看你為寶貴。」然而,你也許會這樣想:「這是很好的,但這只是個可愛的想法而已。」不,這真理遠遠超過一個可愛的想法。 這是得蒙拯救,一一脫離你靈裡的戰役的祕訣。這是進入神所應許的安息的祕訣。除非你將之持守 – 除非它成為你心中的真理根基 –否則,你會無法承當生活上的試煉。

以賽亞得蒙啟示,得知神大大喜悅我們。他預言說:「…以色列啊,造成你的那位,現在如此說:「你不要害怕,因為我救贖了你;我曾題你的名召你,你是 屬我的。你從水中經過,我必與你同在;你趟過江河,水必不漫過你,你從火中行過,必不被燒,火焰也不著在你身上。」」(賽43:1-2)

以賽亞並沒有照字面的意思談及洪水或火災。他乃是論到人屬靈上並精神上的經歷。當時,以色列民被擄;他們的洪水就是試煉,他們的火災就是試探,他們 的江河就是考驗。這一切都是撒但試圖毀滅並難倒神百姓的手段。以賽亞為著以色列民的信息純粹是出於神的憐憫。百姓們因他們自己愚昧無知而被擄。然而,神卻 打發了一位心中憂傷的先知對他們說:「神要我告訴你們,你們是屬祂的。」

如今,你也許正陷在你自己的旋渦中。你或許因耗盡人心的試煉或試探,而感到力不可支。你必須因這些聖經例証而明瞭主並不總會平定大水。祂並不總會攔 阻洪水臨到,也不總會撲滅大火。然而,祂的確這樣應許說:「我必與你同行,渡過一切難關。這試煉或景況必不摧毀你。所以,務要繼續勇往直前。我必伴你渡過 難關。」

2011年2月24日 星期四

我們有否限制神的能力與應許?

我相信我們都會以我們懷疑與不信的心來限制神。聖經形容以色列民說:「他們再三試探神,惹動以色列的聖者。」(詩78:41) 以色列民因缺乏信心而偏離了神。

我們都會在生活大多方面倚靠神,但我們的信心總是有限的。我們起碼會在一小方面有所虧決,不確信神會幫助我們。比如,許多讀者都會為師母嬌文(Gwen)祈求醫治。然而,當要為自己的丈夫,妻子、兒女求醫治時,他們卻往往會限制神。

我在醫治這方面最會限制神。 我曾為許多人身體得醫治而祈求,且屢次看見神行神蹟。然而,有關我自己的身體,我卻會害怕讓祂成為我的神。我會在為自己禱告之前,大灌藥物,或跑去看醫 生,我並不是說,去看醫生是錯的。然而,有時候,這正是我的寫照:「…沒有求耶和華,只求醫生。」(代下16:12)

請問:你會求神傾覆中國或古巴的圍牆 – 但有關你自己家人的救恩,你卻一點信心都沒有,會不會?」你認為「神一定不想成就這事。我所親愛的人如此頑梗。神在這件事上彷彿並沒有垂聽我。」倘若如 此,你就並沒有視祂為神。你對衪的道路一無所知。神的心意就是「神能照著運行在我們心裡的大力,充充足足的成就一切超過我們所求所想的。」(弗3:20)

神對我說:「大衛,你捆住了我的手,束縛了我。你不確信我會醫治你,我又豈能這樣做呢?你的疑心攔阻我成為你的神。我告訴你,除非你曉得我樂意賜予過於你願意接受,否則,你不並認識我。」

以色列民繼續不斷埋怨說:「神能…嗎?的確,衪曾為我們在紅海開路,但能祂給我們供糧嗎?」神便賜給了他們糧食。其實,祂在曠野裡為他們擺設了筵 席。他們又問道:「但衪能為我們供水嗎?」祂便從磐石給他們供水。「但衪能供給我們肉食嗎?」衪便從天給他們降肉食。「但祂能拯救我脫離仇敵嗎?」神在每 一方面都再三供應,施行拯救。然而,人們卻花了四十年說:「神能…嗎?神能…嗎?」

蒙愛的信徒啊,我們都該說:「神能!神能!」衪曾經如此 – 且必如此。神能夠,且必成就我們對祂所求所信的。

2011年2月23日 星期三

神要教導我們認識衪的聲音!

凡確實認識神的都學會了從眾多的聲音當中認得衪的聲音。祂要你絕對確信衪渴望對你說話 – 把一些你從未聽聞的東西告訴你。

不久前,主向我顯示,說我在靈裡聆聽衪的聲音上還是有所動搖。哦,我曉得衪會說話,而且群羊都需要認識主人的聲音。然而,我懷疑自己能否聆聽祂。我 花了許多時間來「測試」我所聽見的聲音。當對我而說,事情是太難或太奧祕時,我就會認為:「這不會是從神而來的。況且,魔鬼也能說話。肉體和虛謊的靈也會 說話。」許許多多的聲音時時都會臨到我們。我們豈能認識神的聲音呢?

我相信我們要聆聽神是有三個先決條件的:

1. 你必須存著毫不動搖的確據,知道神要對你說話。你必須如此全然深信。的確,衪是一位會說話的神。祂要你認識祂的聲音,好讓你能成就衪的旨意。神所吩咐的絕 不會超越聖經的範圍。而且,你不必已被按立,或有個博士學位來明瞭衪的聲音。你只要存心說:「我相信神渴望對我說話。」
2. 你必須付上優質的時間和安靜的心。你需要願意與神獨處,且讓其餘的聲音安靜下來。真的,神一整天都會對我們說話。然而,祂每逢要在我的生命裡有所建造,我就必須把其餘的聲音一一擋住,祂的聲音才會臨到。
3. 你必須憑著信心祈求。除非我們確信祂能向我們傳達衪的心意,且幫助我們明白衪完全的旨意,否則,我們不會從神領受什麼(包括聽見祂的聲音)。

主說過:「你們當中作父親的,誰有兒子求餅,反給祂石頭呢?求魚,反拿蛇當魚給他呢?求雞蛋,反給他蠍子呢?」(路11:11-12) 換言之,祂說:「若你求天父賜你話語 – 清楚的指示,敬虔的督正,或來滿足你某種需要 – 你認為衪反倒會讓魔鬼來欺騙你嗎?」

神是不會作弄人的!衪必不容許魔鬼來欺騙你。神一旦說話,隨之而來的,就是平安!而且,撒但無法仿製那種平安。若你平靜安息,深信神能對你說話;那麼,你所擁有的確據必不改變。你可以回到神面前千次,而得著同樣的話語 – 因為這就是真理。

2011年2月22日 星期二

你的主究竟有多大?

「你們若奉我的名求甚麼,我必成就。」(約14:14) 我們以奉衪的名所求的來顯示我們的主有多大。我們奉命要大大祈求,且期盼偉大的事情。我們以偉大的懇求來顯示主有多偉大。我們從主鮮有領受,因為我們鮮有所求。

我們都把我們的懇求限制於物質上的東西。的確,我們都要表達我們自己的需要。然而,只為著吃住而祈求就是限制了我們對偉大主的看法。

神的國度就是「因聖靈而來的喜樂平安!」我們都服事一位得勝的主 – 我們且蒙呼召要有份於祂的勝利。你擁有因聖靈而來的喜樂平安嗎?你會為要得著喜樂平安而到衪的寶座前祈求嗎?你會「奉主的名」祈求父神嗎?

主並沒有為祂自己而得勝。祂乃是為著你我而得勝。所以,我們都要因此而得益處。你有否祈求自己會更有主的樣式?你有否為要得著神透過希伯來書所應許的安息,而憑信心奉主名祈求?

神正在等待且渴望更偉大的祈求。「奉主名」祈求是個邀請,好讓我們能分享神偉大的恩惠;這些恩惠是為著那些既相信,又大大祈求的人所存留的。如今,甚至當你最受試煉的時候,務要祈求,好越發得著喜樂的靈。

新約聖經記載,主問祂的門徒他們該如何餵飽約五千名饑餓的人。換言之,衪說:「你們在餵飽他們上有何計劃?你們會如何面對這困境?」祂在考驗他們的信心。

主一直以來,都心懷大計!人群當中有誰會想及以五餅二魚來餵飽眾人?

蒙愛的信徒啊,神已為你生活上的每一個情形而預先定下計劃。你也許能夠想及神會為你解決困境的種種方法。然而根據神的道,人的頭腦絕不能想像神的道路。

神不會告訴我們祂有何計劃。祂甚至不會給我們一點線索。衪堅持要我們信靠衪的應許、威嚴、並祂過往為我們所成就的神蹟奇事。衪對我們的道就是:務要 相信!你的主已心懷大計 – 祂且大有能力,足以成就衪的計劃。衪巴不得能把幔子拉開,暫且向我們顯示祂那不為人見的道路 – 但衪無法這樣做。

信心就是未見之事的實底。除非我們全然相信祂胸有成竹,隨時能夠成就那些既不可思議,又難成的事,否則,我們不會在我們的火煉試驗中得安息。我們的本份就是要單單信靠祂必按照祂的應許而言出必行。

2011年2月21日 星期一

常常謝恩

「凡事要奉我們主耶穌基督的名,常常感謝父神。」(弗5:20)

根據保羅的神學觀,常常謝恩這件事是非常要緊的;他反覆說了三次。(1)「…當用詩章、頌詞、靈歌,彼此對說…」(2)「…口唱心和的讚美主。」(3) 「凡事要奉我們主耶穌基督的名,常常感謝父神。」(弗5:19-20)

我們缺乏信心,就無法按照我們所該當的這樣做。我們都會被重重困難與痛苦壓傷。當然,神不要我們裝模作樣。對我而言,當保羅吩咐我們「感謝父神」, 他彷彿已給了我們一些祕訣。偉大的約翰‧卡爾文(John Calvin)牧師說,除非我們全然深信神是我們的父親,否則,這等歌唱和常常感恩都是既裝模作樣,又假冒為善的。

有時候,我們會因憂傷而嘴唇震抖,無法歌唱;我們都會不想歌唱。極其惡劣的情況會打擊我們的靈。有時候,我們會呼求說:「主啊,當我如此痛苦的時 候,你確實期望我去歌唱作樂嗎?」「主啊,我因思慮而背負重擔,只能僅僅抬頭而已。」「主啊,我難以在自己心中唱詩讚美。我感到太恐懼、憂傷、和疑惑 了。」

是的,對這重要的真理作出回應,並不容易。當我們痛苦時,神不會嚴厲地待我們。我們都是衪的兒女。然而,神把這些話語賜給我們,是要我們在這等時候 找著安慰與紓解。我們會如此聚焦在我們自己的困難上,以致我們會不僅失去我們的詩歌 – 我們更會越發偏離神永恆的應許。我們雖面對種種遭遇,我們的主卻說:「要常常謝恩。」

我們會對衪過去所作的心不感恩。我們會只為著自己、自己的需要與家人而禱告 – 我們會無法著眼在別人(那些比我們更受苦的人)的苦難上。

保羅的話語確實令我知罪。我希望能面對明天,定意向我的主歌唱,且一整天都因著每一件事且為著每一件事而感恩。我或許能發聲歌唱;開始時也許聲音微弱。然而,這樣做必帶著能力,否則,保羅不會三次反覆這樣說。

哦,但願數以萬計的讀者都會與我一同歌唱 – 父神會何等心懷大慰。繼而,我們更要因這真理而靈裡安息:神已垂聽你的呼求;甚至如今,衪都天天動工,解決問題。所以,務要常常謝恩,不住對我們寶貴的主和救主高唱愛的詩歌。

2011年2月18日 星期五

你仍然相信嗎?

最近,當我在主面前默想的時候,我有了一次不尋常的經歷。祂以微小的聲音問我說:「你仍然相信嗎?」

「我對你的愛還是毫無條件 – 如今,你正蒙受聖靈的帶領 – 我必把你的眼淚一一放在皮袋裡 – 你此時此地,正行在神完全的旨意當中,你相信嗎?

當你的心靈滿了恐懼感,我彷彿對你封閉了上天 – 當一切看似黑暗,當你力不可支,默默無聲,無法表達你的禱告,我還是在垂聽你 – 萬事還是互相效力叫愛我的人得益處,你相信嗎?

大衛,我餵養所有生物:海裡的魚、飛禽走獸、以及爬蟲,你仍然相信嗎?我一一數算過你的頭髮 – 我注意每一隻落在地上的小鳥,你仍然相信嗎?你如此確信嗎?

當死亡臨到你所愛的人,你會仍然相信嗎?你還是會相信你自己的見証嗎,就是說,我甚至會賜安慰與力量給那些面對墳墓的?

我愛你 – 我赦免了你從前並現在的一切過犯 – 若你安息且倚靠我,我更會赦免你所有未來的罪過,你仍然相信嗎?當撒但打發牠的差役來攻擊你,灌輸謊言、疑惑、褻瀆神的話、恐懼、和沮喪感,你相信我會體諒嗎?

你正在我的掌上 – 對於你的救主,你比精金更寶貴 – 永生就是你的前途 – 沒有什麼能從我掌上把你奪去 – 我仍然一一體恤你所忍受的痛苦和患難,你仍然相信嗎?你還是相信這些事情是千真萬確的嗎?」

我的答案斬釘截鐵。是的,主啊,這一切並更多的,我都仍然相信!

請讀讀詩篇103篇,且捫心自問:「我仍然相信嗎?我全都相信嗎?」

2011年2月17日 星期四

我們的天父已為你擬定計劃

神已預先想好計劃來拯救我們脫離火煉的考驗。無論你有何遭遇,神已為每一個難處精心擬定了一個計劃。這計劃絕不會是人所能想出或想像的。

例如,以色列民在沙漠裡面對了火煉的考驗。他們缺糧,甚麼食物都沒有。有什麼委員會或代禱小組能想出這樣的計劃:「讓我們祈求,好讓我們明天一覺醒來就發現一片片天使所賜白色的食物遍滿地面 – 它們且有蜂蜜的味道。」?

神已心懷大計 – 一個既神奇,又難以想像的計劃。難以置信!

他們又缺水。炎熱的沙漠令他們嘴唇乾渴。從人看來,他們無法生存。成千上萬的人都哀哭,面對著生死關頭。

誰能想像神竟然能夠施行拯救?誰能指著一塊大磐石,而對摩西建議說:「去擊打它,使泉水流出來吧。」?

然而,神心懷大計 – 早在困境之前已胸有成竹。

請回顧那難以渡過的紅海 – 法老的軍隊又窮追不捨。絕境!絕望!

難道神一直以來,沒有心懷大計嗎?

2011年2月16日 星期三

給力不可支的信徒的一篇信息

如今,讓我對那些因重重患難而力不可支的信徒說話。詩人大衛說到他自己因難以承當的困難而力不可支:

「我心在我裡面甚是疼痛;死的驚惶臨到我身。恐懼戰兢歸到我身,驚恐漫過了我。」(詩55:4-5)

你查考全本聖經也不會找著比大衛更常談及倚靠神的一個人。沒有人比他更多說到為要在困境中得力量而尋求等候神。大衛曾見証說,他甚至走過死蔭的幽谷,也不怕遭害 – 因為神與他同在。

然而,大衛深深遭受了一連串的苦難,以致他的信心大受搖撼。他在一個彷彿絕望的低點曾經喊著說:「人都是說謊的!」他實在說到那些令他力不可支的痛苦和悲哀。所有安慰和盼望之詞都變成了過眼雲煙;它們都好像謊言一般。

大衛的信心受到了全面性的攻擊。他並不是在責怪神說謊 – 可是來至四面八方的卻是種種攻擊他的聲音。大衛落到了一個滿心沮喪的地步。他極力尋找一條出路。「我說,但願我有翅膀像鴿子,我就飛去,得享安息。」

我說到力不可支,是因為我曾身歷其境。我的女兒德比(Debi)剛剛接受過癌症腫瘤切除手術。我二十九歲的孫兒白蘭頓(Brandon)正在接受第四期的癌症化療。大衛說得對:「恐懼戰兢歸到我們身上。」

在這等力不可支的時刻,神那些誠心相信的兒女該作什麼呢?我們都要像大衛一般。

「至於我,我要求告 神;耶和華必拯救我。我要晚上、早晨、晌午、哀聲悲歎,祂也必聽我的聲音。…衪救贖我命脫離攻擊我的人,使我得享平安;因為與我相爭的人甚多。」(詩55:16-18)

2011年2月15日 星期二

邀請比命令更能貼切地說及信心

信心是關乎命令。經上記著說:「義人必因信得生。」人非有信,就不能討 神的喜悅。聖經又補充說:「他若退後,我心裡就不喜歡他。」(來10:38)

我一旦想到不信的心所帶來的恐懼與危險,就不寒而慄。缺乏信心是個滿有恐懼、痛苦、和沮喪的無底深淵。不信的心所帶來的後果非常可怕。這是以害怕我 們所無法看見的為開始的。今天的一種恐懼感會導至明天接二連三的恐懼感;然後,種種恐懼感會變成一個無底深淵,令人遭受難以制止的痛苦和沮喪。

我越發看見恐懼感和不信的心至終會導至絕望感。這種絕望感會把人帶到困惑和空虛的「曠野」裡。這並不是個選擇 – 對神而言,這並非個小問題,乃攸關生死。不信的心會令人凡事害怕,包括現今並未來的事情。恐懼是一種折磨。

神的兒女都在忍受種種患難與困境。聽到義人所受的種種痛苦,實在令人痛心。我的家人也正在蒙受嚴峻的試煉與考驗。

有些人在身體並靈裡都面對既嚴峻又駭人的苦難,便灰心喪志。你若正在遭受火煉,我就要帶給你一些話語。

信心也是個邀請,好讓你能有份於主的大恩惠。

讓我向你提起聖經中最鼓舞人心的應許之一,希望你能把這應許存記心中:

「敬畏你投靠你的人,你為他們所積存的,在世人面前所施行的恩惠,是何等大呢!你必把他們藏在你面前的隱密處,免得遇見人的計謀;你必暗暗的保守他們在亭子裡,免受口舌的爭鬧。」(詩31:19-20)

這是要大大鼓勵你去持守你的信心。這是個既強烈,又榮耀的應許。神說:「你在眾人面前倚靠我,我就必打開我的倉庫,把我偉大的恩惠澆灌在你身上。我必把在你藏在我所同在的隱密處。我必不容許爭鬧來令你力不可支。」

有些人或許會說:「我們不該倚靠神來從衪得恩惠。」絕不如此!經上也記著說:「你們不可丟棄勇敢的心;存著這樣的心必得大賞賜。」(來10:5) 聖經更說:「因為到神面前來的人,必須信有神,且信衪賞賜那尋求衪的人。」(來11:6)。我們必須相信衪是一位賞賜者。信心上的賞賜就是屬靈上的恩惠, 比如,所得的力量 – 即在風暴中的平靜安穩。

哦,蒙愛的信徒啊,神會因我們的信心而喜樂。衪等著要賜給我們指望,且開啟我們的靈眼,好讓我們能看見衪的慈愛看顧。這決定是我們所要下的 – 甚至在此時此刻。我們在目前並未來的試煉中定意倚靠神是在我們自己的能力範圍之內的。我們的經歷,可以是令人沮喪的曠野,或者是主的微笑和敞開的上天。

但願神會幫助我們大家去持定信心。不要放棄。我們已幾近當跑之路的終點了。

「你是我藏身之處;你必保佑我脫離苦難,以得救的樂歌,四面環繞我。我要教導你,指示你當行之路;我要定睛在你身上勸戒你。」(詩32:7-8)

2011年2月14日 星期一

不信的心,大有危險

神已把害怕缺乏信心的心放在我的心坎裡。這種恐懼心是源自查考聖經中的例証,有關不信的心會導至極其嚴重的後果。

我感謝神,衪向我啟示了不信的心所會帶來的損害。我們身為信徒都在此太輕心大意,以為神會寬容那些面對大患難與困境的人心中的疑惑。

我曾經認為主該對那些彷彿面對絕境的人大加寬容。例如,那些在狂風暴浪中,船又快沉下去的門徒們。我的想法就是:「主啊,他們只不過是人。他們都力不可支。情況又看似絕望。他們的反應乃屬人之常情。」然而,主責備了他們,說他們信心不足。

是的,哀哭有時 – 當主慈愛地輕輕說:「盡情痛哭吧,我必把眼淚一一放在瓶子裡。」憂傷有時;有時候,我們會力不可支,哭著說:「主啊,你在這件事上究竟有何旨意?」我們所服事的慈愛父神會體恤我們的感受。當我們被恐懼所勝時,我們是會暫時失去信心的。

然而,我們不敢停留在這些恐懼與懷疑的光景裡 – 我們必須挺身而起,「倚靠祂翅膀的蔭下」。神不會憐憫不信的心 – 全本聖經都如此闡明。聽起來,這也許好像很苛刻,但祂絕不接受任何藉口。除了信心以外,衪並沒有給我們別的選擇。

以色列民在絕境中得了十個機會去倚靠神。每個困境都是神所安排的。他們缺乏信心所導至的後果就是四十年的絕望、困惑、與憂傷。他們錯失了神的祝福; 祂且說,他們因為不信而無法在一生中享受安息、平安、和衪的大恩惠。神稱不信的心為邪惡。「弟兄們,你們要謹慎,免得你們中間,或有人存著不信的惡 心…」(來3:12)

不信的心多半是由於人忽略了真道。除非我們不斷領受聖經,持定種種應許,否則,我們不可能得著信心。

我定意倚靠神。我不願意像以色列民一般,「死在曠野裡」。神吩咐我要「束起腰帶…把重擔全然卸給祂…再也不要看環境…再也不要問為什麼…務要天天領受真道…把應許存記心中…帶著確據而祈求…一心相信神愛你…衪必不撇下你。一宿雖有哭泣,早晨便必歡呼。」 …

無論你有何遭遇,甚至正在走過死蔭的幽谷,神都應許要與你同在。如今,務要立場堅定,且開始信靠。你不信的心不會改變什麼,但信心卻會為你打開拯救之門。

「敬畏你投靠你的人,你為他們所積存的,在世人面前所施行的恩惠,是何等大呢!你必把他們藏在你面前的隱密處,免得遇見人的計謀;你必暗暗的保守他們在亭子裡,免受口舌的爭鬧。」(詩31:19-20)

2011年2月11日 星期五

為任何困境有所準備

當困境臨到時,你不會有時間透過禱告和信心來建造自己。然而,凡跟過耶穌的都已經時時準備好了。

最近,有一對夫婦寫信給我們的事工;他們的精神顯示他們是跟過耶穌的。當他們那24歲的女兒與朋友在一起時,有個瘋子綁架了這兩位年青女子。後來,他更殘殺了他們的女兒。

這對夫婦感到晴天霹靂。他們的朋友與鄰舍都這樣思索:「任何父母豈能忍受這種悲劇?然而,在一小時內,聖靈臨到了那對傷心的夫婦,帶給他們超自然的安慰。當然,在接下來痛苦的日子裡,這對悲傷的父母不斷問 神「為什麼」。然而,他們同時卻經歷了 神的安息與平安。

凡認識這對父母的都因他們鎮靜的心境而感到驚訝。然而,這對夫婦已經為自己的困境時刻有所準備。他們向來都知道,若沒有 神所隱含的旨意,祂絕不會讓任何事情發生在他們身上。而當噩訊臨到時,他們並沒有精神崩潰。

其實,這對父母和他們其餘的兒女開始為兇手禱告。他們城鎮裡的人都無法接受。但這對敬虔的夫婦談及且教導說,無論他們有何遭遇,神都能夠提供力量。城裡的人都看出他們的力量惟獨源自耶穌。他們很快就形容這對夫婦說:「他們是個神蹟。他們確實是耶穌的人。」

「神是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助。所以地雖改變,山雖搖動到海心,其中的水雖匉訇翻騰,山雖因海漲而戰抖,我們也不害怕。」(詩46:1-3)

2011年2月10日 星期四

神與他們同在

「他們見彼得約翰的膽量,又看出他們原是沒有學問的小民,就希奇,認明他們是跟過耶穌的。」(徒4:13)

我們從使徒行傳第4章讀到當彼得約翰站著等候宣判時,那被他們剛剛治好的人與他們站在一起。這有血有肉的人活活地証明彼得約翰是跟過耶穌的。當時,那些管會堂的都看著,「又看見那治好了的人,和他們一同站著,就無話可駁。」(徒4:14)

當彼得約翰被釋放時,他們有何行動?他們「…就到會友那裡去,把祭司長和長老所說的話,都告訴他們。」(4:23) 耶路撒冷的聖徒都和門徒們一同歡喜快樂。繼而,他們禱告說:「他們恐嚇我們,現求主鑒察;一面叫你僕人大放膽量,講你的道,一面伸出你的手來,醫治疾病, 並且使神蹟奇事,因你聖僕耶穌的名行出來。」(4:29-30) 他們實在祈求說:「神啊,為著你賜給弟兄的勇氣,我們感謝你。但我們曉得這只不過是開始而已。求你保守我們,好讓我們全都存著聖潔的確據勇敢說話。求你也 提供肉眼可見的証據,表明你與我們同在。」

毋庸置疑,彼得約翰都看見了當大祭司曉得他們是跟過耶穌的,他臉上那無可奈何的表情。彼得一定向約翰眨眼示意,說:「他們才不曉得。他們只記得數週 前我們和主在一起。他們並不曉得自從那時候,我們一直都與那已經復活的夫子在一起。我們剛剛與祂在樓房上相會。今天早晨,當我們在自己的房間裡禱告時,祂 與我們同在。我們一旦離開這裡,就會與祂再次相會。」

凡付上時間親近主的男男女女也是如此。他們與主相交後,他們每到一處,主都必與他們同在。

2011年2月9日 星期三

聖潔的勇氣和屬靈權柄

一個人愈親近主,就會在純淨、聖潔、並愛心上變得愈有基督的樣式。然後,他純淨的生活會在他裡面產生為 神而發的大勇氣。聖經說:「惡人雖無人追趕也逃跑,義人卻膽壯像獅子。」(箴28:1) 這經節裡的膽壯乃是指「安穩,自信」。這就是當彼得約翰傳道時,官長從他們身上所看見的那種勇氣。

據前一章書(徒3)記載,彼得約翰曾經為一名瘸腿的乞丐禱告,他就即時得醫治。這件事使聖殿一帶的人都大為轟動;宗教領袖們為要阻止門徒分享他們對主的信心,便捉拿他們,且安排了一場公開的審訊。

彼得約翰遇見了會堂的官長,但聖經並沒有詳細描述使徒行傳第4章的情景、然而,我可以向你保証,宗教領袖們把所有排場和儀式都策劃好了。首先,達官 貴人都莊嚴地豋上他們的絲絨座位。隨著而來的就是大祭司的親屬。最後,在那肅靜,眾所期望的時刻,穿著長袍的大祭司就昂首闊步地進來。當祭司們在走道上硬 挺地走向審判座時,眾人都連忙鞠躬。

這一切都是為要威嚇彼得約翰。但門徒一點都不怕。他們跟隨主已經很久了。我想像彼得會這樣想:「快點開庭吧。只要讓我自由發言。我已為這集會從 神得著話語。主啊,你讓我向這些恨惡基督的人傳揚你的名,我為此感謝你。」使徒行傳4:8以這些話作為開始:「那時,彼得被聖靈充滿…」而這告訴我,他並 不是要演講。他不會陰聲細氣,拘拘縮縮地發言。彼得被主得著,爆發出聖靈的能力。

神的僕人們都會因他們自己在主裡的身份而安穩。而他們會因主的公義而胸有成竹地站立。所以,他們並沒有什麼需要掩飾的;他們能夠存著清潔的良心站在任何人面前。

2011年2月8日 星期二

這些人跟過耶穌

我們從使徒行傳第三章讀到彼得和約翰上聖殿敬拜。有個生來瘸腿的乞丐坐在聖殿門外。這人在他一生中從未走過一步路。他看見彼得約翰,就要求他們賙 濟。彼得回答他說:「金銀我都沒有,只把我所有的給你。」(徒3:6) 然後,彼得為那乞丐禱告說:「我奉拿撒勒人耶穌基督的名,叫你起來行走。」(3:6) 那人就馬上得醫治了!他喜不自勝,便跑遍聖殿,邊跳躍,邊喊著說:「耶穌醫治了我!」

聖殿裡凡看見的都驚歎不已,因為他們都認得那人原是瘸腿的。彼得約翰看見眾人紛紛圍集,便開始傳揚基督。好幾千人就得救了。然而,當彼得約翰傳道 時,守殿官「忽然來了…很煩惱。」(徒4:1-2) 這些有權有勢的人問門徒說:「你們用甚麼能力,奉誰的名,作這事呢?」(4:7) 聖靈令彼得理直氣壯。他便回答官長說:「那被稱為拿撒勒人耶穌,就是你們三週前剛剛釘死的。神使祂從死裡復活了。如今,那醫治這人的大能就是衪。沒有人可 以靠著任何別的名得救。你若不呼救主名,就會失喪。」(參看4:10-12)

官長們都坐在那裡,為之愕然。聖經記載:「他們見彼得約翰的膽量,又看出他們原是沒有學問的小民,就希奇,認明他們是跟過耶穌的。」(4:13) 認明這詞語的字根乃是指「憑著一些與眾不同的特徵而認得」。

彼得約翰究竟有甚麼與眾不同的特徵?就是主的同在。他們有主自己的樣式和聖靈。

那些曾經與主相處的都會對祂依依不捨。他們心中會不斷呼求要更認識夫子,更親近祂,越發明瞭祂的道路。保羅聲明說:「我們各人蒙恩,都是照基督所量 給各人的恩賜。」(弗4:7,也參看羅12:3) 保羅所談及的份量究竟是指什麼?意思就是有限的份量 (a limited amount)。換言之,我們都領受了某份量,有關主救恩的知識。

對於一些信徒,這起碼的份量就是他們一切所求。他們只希望得著基督,每主日只忍受一小時的教會聚集,好逃避審判,感受赦免,保持好名聲。這等人「得過且過」。而他們只把主所要求,最起碼的獻給祂。

保羅渴望每個信徒都會得著這樣的恩賜:「祂所賜的有使徒、有先知、有傳福音的;有牧師和教師;為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體;直等到我們 眾人在真道上同歸於一,認識 神的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量;使我們不再作小孩子,中了人的詭計,和欺騙的法術,被一切異教之風搖動,飄去飄去,就隨從各樣的異端;惟用 愛心說誠實話,凡事長進,連於元首基督。」(弗4:11-15)

保羅實在說:「神已賜下這些屬靈恩賜,好讓你們被基督的靈所充滿。這是極其重要的,因為那些欺騙人的會來奪取你們的信心。你們若在基督裡生根建造,長大成人,你們就不會被任何虛謊的道理所誤導。然而,惟一達成這樣成熟光景的方法,就是更多渴慕主。」

2011年2月7日 星期一

約瑟一族

約瑟得了個異象,知道自己的生命會被 神大大使用。但當他被自己那些滿懷忌恨的哥哥賣為奴隸後,他那異象就彷彿變成夢幻泡影了。約瑟接下來的年日充滿了苦難和不公平。後來,約瑟看似在生活上稍微安定,卻被人誣告,說他蓄意強姦,且被下在監裡。

然而一直以來,神都在看顧約瑟的生命。經過了多年來的滄桑後,約瑟終於在法老家裡服事。法老後來把約瑟封為埃及全地的宰相。

蒙愛的信徒啊,神就是這樣動工的;祂當時在預備一個人來拯救一批餘民。的確,主在每個世代裡都必興起約瑟一族的人。祂讓這些忠心的僕人經歷多年的困難與試煉,從而証實且堅固他們的信心。

這究竟有何意義?聖經記載,這正是約瑟所忍受的:「(祂)在他們以先打發一個人去,約瑟被賣為奴僕。人用腳鐐傷他的腳;他被鐵鍊捆拘。耶和華的話試煉他,直等到祂所說的應驗了。」(詩105:17-19)

如今,主也擁有約瑟一族的人。這些敬虔的男女已被祂摸著,蒙祂呼召。他們不會追求名利。他們只希望自己無論生死都能成就 神的託負。而主應許過,他們的生命會對祂的國度有所貢獻。

約瑟告訴自己的哥哥說:「神差我在你們以先來。為要給你們存留餘種在世上,又要大施拯救,保全你們的生命。這樣看來,差我到這裡來的不是你們,乃是 神,祂又使我如法老的父,作他全家的主,並埃及全地的宰相。」(創45:7-8)

約瑟可以回顧自己受苦的年日,而見証說:「神差我來到這人生旅途。衪讓我經歷這一切困苦,乃是有祂的美意。如今,我明白自己一切的遭遇都是為著這時刻。哥哥啊,神一直都在預備我,好讓我能服事你們。祂安排了這一切,從而使你們像我一樣,蒙受祂的保佑恩典。」

對約瑟來說,這是何等不可思議的啟示。然而,對於 神今天的百姓,這是個何等樣的功課?答案如下:我們的主過去一直都保佑我們,祂且必在未來的日子裡保佑我們。而至要緊的就是,祂在這一切事情的背後總有祂 永恆的美意。祂保佑你,因為祂已為你設下一個美意。祂已把屬神的工作擺在你前頭。而惟有一個既蒙受過試煉考驗,又已被証實的信徒才能將之完成。

這並非怯懦信仰的時候。如今,每一位曾經大大遭受考驗的信徒都應挺身而出。我們的元帥正在呼召我們,務要在一個恐慌的社會裡站起來,且實踐「滿有能力的信心」。我們都要發出約瑟宣言說:「神差我在你們以先來。… 又要大施拯救,保全你們的生命。」(創45:7)

2011年2月4日 星期五

為著一個美意而蒙保佑

大衛祈求說:「神啊,求你保佑我,因為我投靠你。」(詩16:1) 大衛在這經節裡所用的希伯來文詞語 保佑(preserve)意味深長。其意思實在如下:「求你以籬笆,即荊棘護牆來圍繞我。求你護衛我,保守我。求你鑒察我的一舉一動,我出我入。」

大衛全然相信 神必保佑義人。而聖經記載,大衛在他一切的道路上都得幫助,蒙保佑。這蒙福的人曾宣告說:「保護以色列的,也不打盹,也不睡覺。保護你的是耶和華;耶和華 在你右邊蔭庇你。白日太陽必不傷你,夜間月亮必不害你。耶和華要保護你,免受一切的災害;祂要保護你的性命。」(詩121:4-7)

希伯來文詞語保護(preserve)也同樣出現在這段經文裡。大衛再次談及 神的籬笆,即那超自然的護牆。他向我們保証說:「你每到一處,神都定睛在你身上。」

的確,主處處與我們同在:在工作環境、教會裡,當我們購物時。祂在我們的車子裡、公車上、地鐵裡與我們同在。而大衛向來都說,神保佑我們脫離邪惡。總之,我們的 神已到處設防。衪應許過,凡為攻擊祂兒女所造成的兵器,祂都一一阻撓。

我們的 神曾再三証明祂乃祂百性的保衛者。然而,這是為著什麼緣故?主為什麼定意保佑我們?我們可以從摩西的話語找著線索:「耶和華又吩咐我們遵行這一切律例,要 敬畏耶和華我們的 神,使我們常得好處,蒙祂保全我們的生命,像今日一樣。」(申6:24) 摩西說 神為著一個原因而頒佈誡命:來庇佑保守他們。為什麼?正如 神要拯救且護庇我們一樣。

請想及 神用以保佑祂選民以色列的種種方法。祂曾在埃及保護他們免受十災之害。祂曾在紅海拯救他們脫離法老的軍兵。祂在沙漠裡醫治了他們因被蛇咬的致命傷。而百姓 見証有關 神以大能保存了他們的兒孫,說:「神拯救了我們脫離我們所有的敵人。祂賜給了我們糧和水,且使我們的衣服沒有破爛。祂在每個景況中都保佑以色列。」

以色列民的見証不過如此嗎?這些人得保存,蒙護庇,終於卻死在曠野嗎?摩西聲明說:「 (神)將我們從那裡領出來,要領我們進入祂向我們列祖起誓應許之地,把這地賜給我們。」(申6:23) 摩西告訴以色列民說:「看看神以種種神奇的辦法叫你們脫離捆綁。你認為這是為什麼?祂為什麼在創世以前就揀選了你們,特特選定你們?祂為什麼要拯救你們脫 離奴役?你們本該被棄,祂為什麼卻賜福給你們?」

主已保佑你,好帶你到一個地方去。祂要在你的生命裡成就一些超乎神蹟的事。神保佑了以色列民,為著一個特殊的理由以護牆圍繞他們:要把他們帶到一個可蒙 神使用的地步。祂要把他們領到應許之地,即祂所命定之處。

2011年2月3日 星期四

弄蛇者

除非你甘願冒相關的危險,否則,你無法有效地為主工作。主曾警告有關遭遇毒蛇的風險。

我仁慈地這樣說,但聖經說惡人都像毒蛇一般,而我們都必須成為弄蛇者。我認為聖經稱撒但為「古蛇」(啟12:9)是意義深長的。而主應許過:「(他們)手能拿蛇…」(可16:18)

主曾經說過:「你出到路上和籬笆那裡,勉強人進來…」(路14:23) 但我們卻從傳道書蒙受了這警告:「…拆牆垣的,必為蛇所咬。」(傳10:8) 那些籬笆滿了毒蛇,然而身為要得人的漁夫,我們得知:「誰有兒子…求魚,反拿蛇給他呢?」(路11:11)

凡要贏得靈魂的都得蒙這應許:「…若喝了甚麼毒物,也必不受害…」(可16:18) 這是指一位宣教士或別的信徒意外地吞下毒物,但這句經文也隱藏了更偉大的真理。正如信徒誠然喝了主的寶血 – 即滿有 神慈愛和榮美的生命河 – 當我們出去傳福音時,我們也會不知不覺地吞下世上的毒物。

我們會多多吸收世上的精神,以致我們的靈命會接受這等致死的東西。我認為除非我們得蒙靈保護,否則,主內的工人無法去到罪人那裡。你靈裡難免會喝下 這些令人尷尬,難以提及的東西。但你若憑著主的大能去追趕毒蛇時,吞下任何致死的東西,這毒物必不傷你。當主開始向我顯明這真理時,我就會回家禱告,而能 夠感受到聖靈以祂的氣澆灌我的全人。那毒物只會流去,而我能清潔地站立得穩 – 安然無恙。

2011年2月2日 星期三

死了就有益處嗎?

保羅曾經這樣說:「…死了就有益處…」(腓1:21) 按照我們近代的屬靈詞彙,這種說法絕非典型。我們都已變得如此崇尚生命,以致我們很少會渴慕離世,與主同在。

保羅說:「我正在兩難之間,情願離世與基督同在;因為這是好得無比的。」(腓1:23) 然而,為要造就那些歸主的人,他寧可「停留在這軀殼裡」,或者像他所說:「活在肉身上」。

保羅是否在胡思亂想?他是否有心理病態,對死亡著迷了?保羅有否顯示他不敬重 神所賜的生命?絕不如比!保羅曾經過著至豐盛的生命。對他來說,生命乃是個恩賜;而他曾經好好將之利用來打那美好的仗。他已勝過了對「死亡毒鉤」的恐懼, 以致他可以說:「離世與主同在勝過停留在肉身上。」

凡在主裡去世的都是贏家;那些還留下來的才是輸者。死亡並非至終的醫治:復活才是!死亡是那必經之路,而有時候,那必經之路可以滿有痛苦。無論這些軀體會多麼受到痛楚與苦難的折磨,比起那擺在凡忍受必經之路的信徒面前,無法言諭的榮耀,這一切又何足計較。

任何有關死亡的信息都會煩擾人心。我們甚至想都不要想。我們會懷疑那些提及這方面的人是否有心理病態。我們偶而會談及天堂必定如何,但多半時候,我們對死亡這題目還是避而不談。

初期的信徒多麼不一樣!保羅曾經多多談及死亡。其實,新約聖經把我們從死裡復活指作我們「那蒙福的盼望」。但如今,死亡卻被認為是那打斷我們那些習 以為常的好日子的不速之客。我們如此以物質上的東西來充塞自己的生命,以致我們在生命上停滯不前。世界已以物質主義給我們設下網羅。我們對離開自己的華 屋、美物、和甜心兒這念頭,已經無法忍受。我們彷彿會這樣想:「如現離死就是太大的損失。我愛主,但我需要時間來享受自己的實業。我已結婚。我尚未試過自 己的牛。我需要更多時間。」

你有否注意,如今很少人會提及天堂,或有關撇下這老舊的世界?相反地,我們都受到要如何利用自己的信心來更多聚斂這信息所衝擊。這是對 神永恆旨何等幼稚的一個觀念!難怪有那麼多的信徒一想到死亡,就會害怕起來。事實上,我們對主的呼召,要我們離棄世界並其纏累,都大惑不解。祂呼籲我們要 離世到衪那裡去,離世而不為自己建功立碑,離世而不擔心要如何留芳百世。主並沒有留下甚麼自傳、事工總部、大學或聖經學院。除了餅和杯以外,祂並沒有留下 甚麼叫人記念祂。

2011年2月1日 星期二

有關浪子回頭的功課

聖經說:「… 相離還遠,他父親看見,就動了慈心,跑去抱著他的頸項,連連與他親嘴。」(路15:20)

我相信浪子之所以回家,是因為他與父親之間是有親情的。這年青人曉得父親的性情 – 而他顯然蒙受過他的大愛。他一定知道,自己若回家,就不會因過犯而受責罵,被定罪。

請注意,當浪子景況甚憐時,他的父親如何接納了他。這年青人有意向父親衷心認罪。然而當他面對父親時,他並沒有機會全然認錯。他的父親打斷了他的話柄,跑過去擁抱他。

這年青人只能衝口把自己的開場白說出來:「父親,我得罪了天,又得罪了你;從今以後,我不配稱為你的兒子。」(15:21) 但他的父親並沒有等他說完。對他來說,這年青人的罪已經被解決了。父親惟一的反應就是向祂的僕人下令說:「給我兒穿上袍子,戴上戒指。預備宴席,因為我們 要一同慶祝。每個人都要歡喜快樂 – 我兒回家了。」他曉得兒子的心意。他曉得他已經全然悔改了。

對於這父親,罪過並不個問題。他心中惟一的意念就是愛。祂要兒子知道,甚至在他開口認罪以前,他已得蒙接納。而那正是 神要向我們大家申明的重點:祂的慈愛大過我們所有的罪過。「…祂的恩慈是領你悔改…」(羅2:4)