2010年3月31日 星期三

這一切有何意義?

當禱告未蒙回應時,究竟有何意義?這是否當痛苦持續,而神彷彿一無所行來回應我們的信心的時候?在這種時候,神必前所沒有,更深深 地愛我們。根據聖經,「主所愛的,衪必管教。」出於愛心的管教比信心上的每個行動、每個禱告、每個應許更為優先。我所認為是傷害我的大可以是出於衪的愛 心。衪大可以溫柔地以手來打我,好除去我既頑梗,又驕傲的心。

我們都對自己的信心滿有確據。我們會著重自己禱告上的能力,過於著重支取衪的能力。我們都希望瞭解神,好對衪瞭如指掌。當所發生的事情與我們對神的觀念背道而馳時,我們都不希望因此而驚訝,或大惑不解。我們都會這樣說:「這不可能是出於神的;衪不會這樣動工。」

我們都如此忙於為神工作,以致我們都忘記衪正試圖在我們身上動工。今生就是如此:神在我們身上動工,試圖把我們重新造成榮耀的器皿。我們都要為改變 事情而如此忙於禱告,以致我們都鮮有時間去讓禱告來改變我們自己。神並沒有把禱告與信心放在我們手中,彷彿它們是一批特選的「專家」可學習用以強求神的兩 件祕密工具。神說過祂樂意賜予,過於我們願意接受。我們為什麼把禱告與信心用作「鑰匙」或工具來打開那從未被鎖起來的!

因著禱告而得益處的,並不是神,乃是我們。因信心而受益的,並不是神,乃是我們。神並不是在永恆裡作弄人的。祂並沒有給人許多難解的謎,彷彿說:「通達的才能得獎。」

我們都在禱告與信心這件事上弄錯了;我們竟然有膽量,以為神是那一一滿足我們個人上心願的「神仙」。我們以為信心是強迫神成就衪應許的一個方法。我 們以為神會因我們這樣努力而喜悅:強迫祂,而喊著說:「你無法背乎你自己的應許。我要得著那將會臨到我的。你受你自己的道所約束。你必須將之成就,否則, 你的道就並不真實。」

因此,我們都錯失了禱告與信心的真正意義。我們只會把神看作那賜予者,而我們則是受益人。然而,禱告與信心乃是我們藉此變得向神擺上的途徑。我們要將之使用,不是為要從神得著什麼,乃是要藉此把祂所喜悅的獻給祂。

2010年3月30日 星期二

試探主

「也不要試探主,像他們有人試探的,就被蛇所滅。」(林前10:9)

當保羅在這裡說到「試探主」時,他究竟是指什麼?簡而言之,試探主就是叫衪蒙受考驗。每當我們問道:「我若繼續下去,陷在這罪中,神會向我如何發慈 悲?我能在罪中放縱自己多久,才會觸怒衪?我曉得 神大有慈悲,而這是恩典時代,衪不會定罪人的罪。我既然是祂的兒女,衪豈能審判我?」

今天,許許多多的信徒都一邊發出同樣的問題,又一邊沾染邪惡的試探。他們希望明白自己能如何靠近地獄的火,而不必面對罪的後果。總而言之,他們在試探主。而一直以來,這種信徒都把 神的道所發出的責備置之不理。

我們每逢抵擋聖靈向我們所顯明的真理,我們就對保羅以下的警告置之不理:「所以自己以為站得穩的,須要謹慎,免得跌倒。…我們也不要行姦淫,像他們有人行的,一天就倒斃了二萬三千人。」(林前10:12,8)

你要捫心自問,自己是否在 神所賜的寶貴恩典方面試驗 衪的極限。你是否在試探主,以致在罪中放縱自己,全然悖逆?你有沒有這樣說服自己:「我是個新約時代的信徒,蒙主寶血遮蓋。所以,神不會審判我。」

你繼續犯罪,就等於把主為你所成就的偉大犧牲嗤之以鼻。你現在故意犯罪,就不僅當著世人眼前,更在全天堂地獄面前明明地羞辱衪。(參看來6:6)

保羅在哥林多前書10:13形容了脫離一切試探的一條出路:「你們所遇見的試探,無非是人所能受的;神是信實的,必不叫你們受試探過於所能受的;在受試探的時候,總要給你們開一條出路,叫你們能忍受得住。」

這是怎麼樣的逃脫方法?就是在認識且經歷敬畏 神方面越發長進。

2010年3月29日 星期一

我們太貪戀地上的生活了

你有否注意如今很少人會談及天堂,或撇棄這老舊的世界?反之,我們都受到這樣的信息所衝擊:如何利用我們的信心來聚斂更多東西。有一位著名的傳道人說:「下一次的復興將會是財經上的復興。神會在所有信徒身上澆灌財務上的祝福。」

任何有關死亡的信息都會令我們感到不安。我們甚至會連想都不想,且以為那些討論這件事的,都有病態。我們偶爾會談及天堂是如何的,但多半時候,我們對死亡這題目都會有所忌諱。

這是對 神永恆旨意何等殘破不全的一個觀念!難怪那麼多的信徒一旦想到死亡,就會害怕。事實上,我們都對主以下的呼籲大惑不解:叫我們離棄世界,並一切纏累人的。 祂呼籲我們要到祂那裡,且離世 – 不要因離世而為自己建功立碑。我們不要因離世而擔心自己該如何留名千古。主並沒有留下自傳 – 沒有事工基地 – 沒有大學或聖經學院。除了那用以紀念祂的餅和杯以外,衪一無所留。

初期的信徒何等大大不一樣。保羅曾常常談及死亡。其實,根據新約,我們從死裡復活就是我們那蒙福的盼望。然而如今,人們都認為死亡會打斷我們所習以 為常的好生活。我們都以物質上的東西來充塞自己的生命,以致我們都停滯不前。對於想到離開我們那些美麗的房子、可愛的東西、並滿有魅力的甜心兒,我們再也 無法忍受了。「現在離世就會導至太大的損失。我愛主 – 但我需要時間來享受我的房地產。我娶了個太太。我還未試過我的牛。我需要更多時間。」

何謂信心上最大的啟示,我們且要如何將之實踐出來?你會從希伯來書找著答案:「這些人都是存著信心死的…又承認自己在世上是客旅,是寄居的。…他們卻羨慕一個更美的家鄉,就是天上的;所以 神被稱為他們的 神並不以為恥;因為祂已給他們預備了一座城。」(來11:13,16)

2010年3月26日 星期五

生命並非在軀殼裡

我們這些必死的身體只不過是軀殼而已;生命並不在其中。這軀殼並不會長存,乃是個短暫的拘禁,把那越發成長,越發成熟的生命力量隱蔽起來。這軀殼會暫時保存其中的生命。比起它所要穿上的永恆生命,這軀殼是人造的。

每一位真信徒都得著了永恆的生命。這生命有如種子一般,被栽種在我們必死的身體裡,不斷成熟。這生命會透過一個過程,在我們裡面越發成長擴大。而 且,這生命至終必須從那軀殼中有所突破,才能變成一種新的生命。神在我們裡面那榮耀的生命會在那軀殼上發出壓力;復活的生命一旦成熟,那軀殼就會破裂。那 人造的禁錮破裂了;正如一隻初生的小雞一般,靈魂就會脫離那拘禁它的。讚美主!

死亡只不過相等於那脆弱的軀殼破裂了。我們的主必在一個精確的時刻決定我們的軀殼已完成其功用。神的百姓也必須離棄他們自己既老舊,又敗壞的身體, 而歸回塵土(他們原先都是從這而來的)。誰會想到要拾起那軀殼的碎片,而強迫那新生的小雞回到其原來的狀況?而且,誰會想到要求一位自己所愛,卻已離世的 人去放棄他那已得榮耀,照著主的形像被造的新身體,而回到那他已突破,不斷衰殘的軀殼去?

保羅說得對:「死了就有益處!」(腓1:21) 按照我們近代的屬靈詞彙,這種說法絕對是格格不入。我們都變得如此崇拜生命,以致我們都不大渴望離世,與主同在。

保羅說過:「我正在兩難之間,情願離世與基督同在;因為這是好得無比的。」(腓1:23) 然而,為要造就那些初信的,他認為他還是要「留在軀殼裡」,或正如他所說:「在肉身活著」。

保羅有病態嗎?他不健康地對死亡著迷嗎?保羅不敬重神所賜的生命嗎?絕不如此!保羅過著了最豐盛的生命。對他來說,生命乃是個恩賜;而他將之好好利用來打了那美好的仗。他勝過了「死亡毒鉤」所帶來的恐懼心,且當時能夠說:「離世與主同在比在肉身活著更美」。

2010年3月24日 星期三

務必憑信接受你已脫離罪惡捆綁

信心就是行出你所知道的。除非知識被實踐出來,否則,它毫無意義。

以色列民接到好消息,得知神已把迦南地賜給他們為業。若他們留在埃及地為奴為婢,那資訊就一點意義都沒有。然而,聖經說:「(他們)因著信,就離開埃及…因著信,過紅海…」(來11:27,29)

以色列民並沒有邁向迦南地的邊界,發射了一輪箭,就期望敵軍全都倒地身亡。該地是屬他們的,但他們必須「逐一殺滅敵軍」,好將之佔領。

這件事與我們勝過罪惡捆綁有何相關連?兩者息息相關!主宣告過你已得蒙釋放,脫離罪惡權勢,從而解決了被罪奴役這個問題;但你必須相信,以致你能對此有所行動。

這樣說:「是的,我相信主赦免罪過。我相信衪是主。我知道祂能在我的生命裡破除罪惡權勢。」是不夠的。你會在頭腦上同意所聽見的,但信心不僅如此。信心就是因得自由的應許而跨出去,且因此而有所行動。

信徒能憑信勝過這世上的邪惡勢力。真信心是惟一能幫助你滿有確據,挺身而起,抵擋試探勢力的。惟當我們憑信接受有關自己已得釋放的真理,我們才能自律。

「我們遵守神的誡命,這就是愛衪了;並且衪的誡命不是難守的。因為凡從神生的,就勝過世界;使我們勝了世界的,就是我們的信心。」(約一5:3-4)

「務要謹守,儆醒;因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地游行,尋找可吞吃的人;你們要用堅固的信心抵擋,因為知道你們在世上的眾弟兄,也是經 歷這樣的苦難。那賜諸般恩典的神,曾在基督裡召你們,得享衪永遠的榮耀,等你們暫受苦難之後,必要親自成全你們,堅固你們,賜力量給你們。願權能歸給衪, 直到永永遠遠。」(彼前5:8-11)

2010年3月23日 星期二

瞬間世代

許多信徒都恆常讀經,相信這乃 神為他們的生命所啟示的活道。他們多次從聖經的篇幅裡讀到有關那些聽見 神聲音的世代。他們多次讀到 神向祂的子民說話;這話屢屢出現:「神說…」然而,這些信徒許多都活得像 神如今再不向衪的百姓說話。

整個世代的信徒下決定時都全然自作主張,而不透過禱告讀經來求問 神。許多人僅在決定自己想做什麼,之後才求 神確認。他們獨斷獨行,只禱告說:「主啊,倘若這不是你的旨意,那你就制止我吧。」

我們現正處於一個所謂「瞬間世代」(blink generation)的時代裡。人們在眨眼間就作出重大的決定。有一本最暢銷的書曾經寫及這觀念;其書名為瞬間思維:不經大腦的思想能力(Blink: The Power of Thinking Without Thinking)。其理論就是「信任你自己的直覺。眨眼間的決定都証實為上策。」

請想及我們每天所聽見那些催促人的「瞬間術語」:「這是一個千載難逢的良機,你可以在一夜之間撈一大筆。但你只有一個很短的機會。現在就要馬上下決定!」在這背後驅使人心的精神就是:「瞬間,瞬間,瞬間!」

這種思想已經開始累及教會,受影響的,不僅是那些「瞬間信徒」,更是一些「瞬間牧者」。許多心中困惑的教會人仕都來信,講述同樣的故事:「我們的牧 師從一個有關教會增長的大會回來,就馬上宣佈說:「從今天開始,一切都要改變。」他決定我們要在一夕間成為一家流行教會!他甚至沒要求我們為此而禱告…我 們都大惑不解。」

僅僅幾年前,信徒中間的口號就是:「你有沒有為這件事禱告?你有沒有為此尋求主?你周圍的弟兄姐妹正在禱告嗎?你有沒有得著敬虔的輔導?」請問,這 是你的習慣嗎?在過去的一年中,有多少次在作重大決定以前,你老老實實地把事情帶到 神面前,來誠心禱告?或者,你曾經有多少次「在瞬間」就下決定?神之所以要全然掌管我們的生命,就是因為祂要救我們脫離災難 – 這正是我們的「瞬間決定」多半所帶來的後果。

2010年3月22日 星期一

再不為奴

林肯曾以解放宣言「解放黑奴」。這法律文件宣告奴隸制度已成過去,而且,所有奴隸都會得釋放。

當這消息傳遍南方的種植場時,許多奴隸都感到難以置信。他們深信那給他們自由的承諾是個騙局,便繼續為他們的主人為奴為婢。許多不擇手段的地主告訴 他們的奴隸,說那只是個謠言而已,且繼續奴役他們。然而,當奴隸們看見一些曾經為奴的卻自由自在,因初嘗自由而歡天喜地,他們便漸漸恍然大悟。他們紛紛擺 脫自己的重擔,脫離奴役生涯,而開始新的生活。

或許你還未聽過,或者,這聽起來實在好到難以置信,然而,主在十字架上解放了凡被罪轄制的。如今,你可以「脫離」惡魔了!你可以擺脫你的罪惡重擔,而脫離撒但的國度,且得著自由的新生命。

讓我向你顯示聖經所謂向罪死的意思。林肯解放了奴隸,奴隸制度這個「問題」就死了。然而,主人和奴隸都沒有死。那奴隸大可以自由而去,對自己說:「奴隸制度已是個死的問題。」

當時,那奴隸大可以溜回田裡,再多採棉花 – 也許是出於恐懼心或他的本性;但他再也不是個奴隸了。他已得自由,但他必須實踐自由。那宣言無法勉強人去遵守,主人也無法強迫奴隸回家。這件事全是關乎那奴隸的意願。

聖經說:「因為已死的人,是脫離了罪。我們若是與基督同死,就信必與祂同活。」(羅6:7-8)

其意思如下:由於你作罪的奴僕這件事已是個死的問題。你既明白主宣告你已得釋放,如今你可以相信自己再不受捆鎖,從而自由地在主裡活得像個新人。

主無法使你為人正直,撒但也無法使你犯罪。神宣告說,你憑信心已得自由了,然而,你行事為人必須像個自由人。

2010年3月19日 星期五

神對每個信徒都有緊急計劃

無論世界會變得如何動盪不安,神的子民都可以安息,且保持他們的喜樂泉源,因為我們的主應許過,祂必在最有需要的時候,特特保護他們。

難道神沒有在遍地遭受飢荒時,給以色列民安排緊急計劃嗎?祂打發了約瑟預先往埃及去,把他提升為宰相,好讓他能以穀物充塞倉庫,足以渡過飢荒時期。然而,衪把衪的子民運到倉庫附近,給他們在飢饉荒年吃得飽足。

難道神沒有為以利亞安排緊急計劃嗎?當該國因經濟崩潰而動盪,糧食因嚴峻的飢荒而短缺 – 暴君更為要得他的首級而懸紅 – 神就為以利亞發起緊急計劃。衪把他藏在安靜的溪水旁,叫小鳥送食物來餵養他。那生存之計也包括那箱吃不盡的神奇穀物。

挪亞又如何呢?神為他和他的一家擬定了何等詳盡的生存大計!有一艘方舟 – 承載了他和他一家,好讓他們能安然渡過全地那導至死亡與毀壞的洪災。

羅得呢?神的確打發了天使去親手把他和他的女兒拉出那注定毀滅的所多瑪城。直到羅得安然離開該地,神才動手降災。他不僅失去工作,經濟不僅崩潰,政府不僅傾覆 – 他的社會全然毀滅了。然而,羅得得蒙拯救,安然無恙。

保羅再三証實過神的應急措施!這使徒曾遭船難,被盜賊追趕,受監禁,被控叛國,有人更串謀要刺殺他。然而,在每次的困境裡,神都有應急之計來拯救他。惟當神決定他當跑之路要完畢時,衪才施展祂最後的應急之計。祂呼召了他,好讓他會有一天會復活。

我們也有生存的緊急計劃 – 為每個信徒所特地設計的。

毋庸置疑 – 神必確保我們渡過每一難關!

2010年3月18日 星期四

追求聖潔

神的道斬釘截鐵,說:「…追求聖潔,非聖潔沒有人能見主。」(來12:14)

這個真理,既清楚,又簡單。我們若缺少了惟獨基督才能賦予的聖潔 –這聖潔是一個寶貴的恩典。若我們在生活中全心全意地遵守 神一切的道,便可得著 – 沒有一個人能見主。這不僅是指上天堂,也關係到我們目前的生命。若非聖潔,我們就不能在自己日常的生活、家庭、人際關係、見証、或事奉裡看見 神的同在。

不管我們參加多少靈命大會,聆聽多少講道帶子,參與多少讀經聚會。我們心裡若暗藏著一些有如癌細胞一般的罪惡,主若因我們的罪孽而與我們起了爭議,那麼,我們一切的努力都不能結出任何敬虔的果子。相反地,我們的罪惡只會越發感染別人,令我們周遭的人都身受其害。

當然,這問題不僅關乎情慾和血氣,也關乎靈裡的敗壞。保羅在以下的經文形容這滿有毀滅性的罪惡說:「你們也不要發怨言,像他們有發怨言的,就被滅命的所滅。」(林前10:10)

所以,親愛的聖徒啊,你會讓聖靈對付你所暗藏的一切邪情私慾嗎?你會尋求且信靠 神為你所提供的出路嗎?讓我敦促你,在這末世,務要養成聖潔敬畏且信靠的心。這樣,無論周遭的環境如何邪惡昭彰,你都能保持純潔的心,並能按著 神的聖潔行事,以致你能蒙受應許,得享衪長存的同在。

這全是關乎信心。主應許過,你只要相信祂的話,衪必保守你,免得你跌倒,並賜你抵擋罪惡的能力。所以,務要為著這敬虔敬畏的心而相信祂。務要為此祈 求,且欣然接受。神必對你信守承諾。你無法單單憑著意志、誓言、或任何人的努力,而擺脫那纏累人的罪惡的死亡魔掌。「萬軍之耶和華說,不是倚靠勢力,不是 倚靠才能,乃是倚靠我的靈,方能成事。」(亞4:6)

2010年3月17日 星期三

十字架教導我們如何捨己

我們的主從未這樣說過:「彎下身來,讓我把十字架放在你的身上。」主絕不召募士兵,祂的軍隊全是自願軍。不是所有信徒都會背負十字架。你可以是個不背十字架的信徒,但你無法成為一個門徒。

我看見許多信徒都棄絕了十字架的道路。他們選擇舒適的生活,包括富貴榮華,物質享受,並名成利就。我深信他們許多人都會上天堂 – 僅僅得救 – 但他們不會學到有關基督。他們既然棄絕了十字架的苦難與憂愁,就不會像那些背負十字架,與主一同受苦的聖徒一般;他們不會在永恆裡既認識,又享受衪。

除非你學會捨去,否則,你必須背負你自己的十字架。捨去什麼?就是那不斷攔阻神在我們生命裡工作的 – 己。主說過:「若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架,來跟從我。」(太16:24) 若我們著重捨己,就是說,捨棄物質或不合法的東西,我們就誤解了這段經文。主並沒有呼籲我們在背起十字架前,先去學習自律。祂這番話是更加嚴厲的。主要求 我們捨己。這是指捨去憑你自己的力量去背負任何十字架的能力。換言之,衪說:「除非你會排除任何這樣的念頭:「憑你自己的努力來成為聖潔的門徒。」否則, 不要背起你的十字架。」

數以百萬計自稱為信徒的都誇耀他們的捨己。他們不喝酒,不抽煙,不咒詛,也不濫交苟合 – 他們是一些極其自律的模範。然而,他們承認,他們只靠自己的意志來成就這事。他們會實踐捨己,卻從未捨己。在某方面,我們大家都是如此。我們會經歷「短 暫」的聖潔,而這是由於我們自覺純潔。善行往往會產生很好的感受,但 神不會讓我們以為我們會因自己的善行與清潔的習慣而得救。因此,我們需要十字架。

我相信主實在對我們說:「在你背起你自己的十字架以前,你必須面對一個真理的時刻。務要準備好去經歷困境,而從中學習捨去你自己的意志、自義、自給 自足、並自我作主等心態。惟當你能自由地承認你憑著自己的力量,一無所成(你無法憑自己的意志來勝過罪惡;你無法單靠自己的努力來克服試探;你無法憑自己 的聰明來解決事情),你才可以一個真門徒的身份,起來跟從我。

你對主的愛心會令你屈膝,但你的十字架會令你面伏於地。

2010年3月16日 星期二

神最終的計劃

到了創世記的結尾,神揀選了一批人數稀少,微不足道的百姓作為一個教導世人的國家。祂要興起一批子民,好讓他們能向那信奉異教的世 人活出蒙受衪恩惠的例証。於是,為要帶出這樣的見証,神便把衪的百姓領到他們所無法應付的地方去。祂在曠野裡把他們隔離起來;在那裡,衪成為了他們生活中 惟一的供應,按照他們的需要一一照應他們。

在那荒僻的地方,以色列民在生存方面已經全然失控。他們無法掌控糧水的供應。由於他們缺乏羅盤和地圖,他們無法掌控自己的去向。他們要如何維生?他們要往那個方向走?他們的結局又是如何呢?

神會為他們成就一切。祂會以神奇的雲彩天天引領他們;那雲彩會在晚上發光,驅散他們前面的黑暗。衪會從天降下天使的糧來餵養他們,又從磐石為他們供水。是的,他們的需要,神都會一一供應,而且沒有敵人能夠打敗他們。

「衪從天上使你聽見衪的聲音,為要教訓你。」(申4:36) 神的百姓會聽見祂親口所說的話,蒙衪引領。繼而,他們會見証說:「在人類當中,有誰聽過永生 神的聲音?」(參看4:32-34)

古時候,以色列周圍的國家都充塞著「別的諸神」,即金銀木頭所造的種種偶像。這些神既聾啞,又眼瞎;對於那些膜拜牠們的人,牠們無法憐愛,引導、或 護庇。然而,他們中任何一國都可以從以色列身上看見一批特殊的百姓;他們在那可怕的曠野裡一路蒙 神保抱。他們會看到一位與子民說話的 神,衪愛惜他們,知道他們的感受,答覆他們的禱告,並向他們施行神蹟。這是一位活生生的 神,祂在子民生命中的每一個細節,都作引導。

神興起了一批蒙祂培訓的百姓。這些百姓必須活在衪的權柄之下;全然信靠祂;在生命的每一方面都讓祂全然掌控。這群子民會在世人面前成為祂的見証。

為什麼 神要全然掌管一群百姓,且堅持要他們時時信靠?因為惟獨 神曉得前路,祂且會施行所需的神蹟,把他們領到那裡去。

2010年3月15日 星期一

你無法背負你自己的十字架

主對衪的門徒說:「若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架,來跟從我。」(太16:24) 然而,主無法背負祂自己的十字架,而你也無法這樣做!

當主被那些折磨衪的所引領,要背負祂自己的十字架往各各他去時, 祂軟弱無力,無法背負多久。當衪到了衪所能忍受的極點時,衪的十字架就被放在別人的肩頭上。聖經並沒有記載,主背著十字架走了多遠,但我們知道古利奈人西門只好將之背起,把它帶到主受死的地方去(參看太27:32)

這件事對我們有何意義?我們的主會使我們做一些衪無法辦到的事嗎?難道衪不曾這樣說嗎:「凡不背著自己十字架跟從我的,也不能作我的門徒。」(路14:27)?無論木製的或屬靈的,十字架就是個十字架。說:「祂的十字架不一樣 – 我們的十字架是屬靈的。」是不夠的。

知道主無法背負衪的十字架,令我在個人上大得盼望。這件事鼓勵我,叫我知道我並不是惟一有時候身負重擔,一敗塗地,無法憑自己的力量繼續下去的。

當主呼籲我們去「背起十字架,且跟從衪」時,衪精確曉得衪自己在說什麼。衪記得衪自己的十字架,並別人必須為祂背負。衪既然知道十字架很快會把我們 壓倒在地,衪為什麼會要求我們去將之背負?至於那痛楚、那無助之感、並十字架所產生的重擔,祂瞭如指掌。祂知道我們無法憑我們自己的力量來背負全程。

這裡蘊藏了我們必須發現的一個真理;這真理如此大能,足以改變我們對自己的困難與創傷的看法。主並沒有背負祂自己的十字架這件事,聽起來幾乎帶有褻瀆性,但事實如此。

神知道祂的兒女沒有一個能在跟隨主時背負十字架。我們都想捨己,且背起我們的十字架,從而當個好門徒;但我們彷彿忘記,這十字架有一天會把我們帶到 人所能忍受的盡頭。主既然知道十字架會耗盡我們人的精力,且使我感到無助,甚至令我們來到那放棄的地步,衪會故意要求我們將之背負嗎?絕對如比!主預警我 們說:「…離了我,你們就不能作什麼。」(約15:5) 所以,衪要求我們去背負我們的十字架,因此而掙扎,直到我們學會這功課。除非我們的十字架把我們壓到塵土裡,否則,我們不會學到這功課:不是倚靠勢力,不是倚靠才能,乃是倚靠祂的能力,方能成事。這就是聖經以下的意思:祂的能力是在我們的軟弱上顯得完全。

2010年3月12日 星期五

神的寶貝在瓦器裡

聖經最鼓舞人心的經文之一就是哥林多後書4:7:「我們有這寶貝放在瓦器裡,要顯明這莫大的能力,是出於神,不是出於我們。」然 後,保羅繼續形容那些瓦器為必死的人,四面受敵,心裡作難,遭逼迫,被打倒。而且,雖然這些被神使用的人從未被離棄神,或心中沮喪,他們卻不斷身受重擔, 切切等候穿上新的生命。

神會譏誚人的能力。衪會嘲笑我們在行善上自我中心,努力奮發。衪所使用的,絕不是那些高傲和大能的,而是世上軟弱的,好叫那些有智慧的羞愧。

「弟兄們哪,可見你們蒙召的,按著肉體有智慧的不多,有能力的不多,有尊貴的也不多;神卻揀選了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又揀選了世上軟弱的, 叫那些強壯的羞愧;神也揀選了世上卑賤的,被人厭惡的,以及那無有的,為要廢掉那有的;使一切有血氣的,在 神面前一個也不能自誇。」(林前1:26-29)

這就是我的寫照!軟弱,愚拙,被人厭惡,卑賤,不尊貴,不大明智。然而,這就是祂完美的計劃 – 全地最大的奧祕。神在我們軟弱的時候呼召我們。衪把衪無價的寶貝放在我們這些瓦器裡,因為祂喜悅以無有的作出難行的事。

我曾經看見從前的毛毛幫派頭子Israel Narvaez屈膝接受主。那並不是個情緒化的表面經歷而已 – 他誠心相信。然而,Israel回到幫派去,且以一個幫凶謀殺犯的身份,終於受監禁了。神曾否放棄他?一分鐘也沒有!如今,Israel是個傳道人;他已 接受了那長久忍耐的救主所提供的愛與赦罪之恩。

你曾否失敗?你是否很容易被某種罪惡纏擾?你感到自己像個軟弱的懦夫,無法勝過自己暗昧的罪惡嗎?然而,即使你裡面有缺點,你會渴慕神嗎?你會渴慕 衪,愛衪,尋求衪嗎?那飢渴心就是你得勝的祕訣。這也是令你有別於其他曾虧欠神的,使你與眾不同。千萬不要為你自己的弱點而故作藉口 – 絕不要向它屈服 – 更不要接受它為你生命的一部份。

2010年3月11日 星期四

祂透過生命成就這事

讓我告訴你 神如何把人帶進衪家裡,如何對他們說話,且如何拯救他們。祂透過生命成就這事。主透過愛祂的人那些光耀的見証來建造衪的教會。祂之所以能夠這樣做,不是因為這些僕人使用正確的方法,乃是因為他們活出那生命。

主的生命會在家裡,在左鄰右里,在城市裡,和在工作環境產生亮光。我們要如何得著這生命?這是關乎每一個聖徒行事正直,毫無指責,且成為蒙受 神憐憫的例証。這種僕人為人誠實,大公無私;在他們裡面毫無黑暗。他們過著全然對主忠心的生活,時時都準備好要服事別人。

保羅說到這些僕人「曉得 神的旨意,也能分辨是非,又深信自己是給瞎子領路的,是黑暗中人的光。」(羅2:18-19) 保羅所形容的這種僕人是該受讚揚的。

讓我給你舉一個有關這種光的例証。最近,紐約有一家公司的總裁打電話給我們教會。尼珥(Neil) 牧師接了那電話。那總裁告訴尼珥牧師有關我們教會兩個為他工作的婦女。他說她們跟其他辦公室裡的人不一樣。這兩個婦女總是彬彬有禮,面帶微笑,樂意幫人。 她們從來不會埋怨,或毀謗別人。他說:「她們是跟別人不一樣的。我希望能與你會面,看看她們為什麼會與眾不同。」

這些婦女都是屬天的燈台,是主把她們安排在那工作環境裡的。她們所發的光照亮了整個辦公處。為什麼會這樣子?她們有基督的生命在她們裡頭。她們的上司看出這是超越世界所能提供的。

這總裁是個猶太人。你認為他若被邀去參加一個靈命復興聚會,他會回應嗎?他會讀教會所刊印的一些材料嗎?不,他會將之丟進「第十三號檔案」而再也不看一眼。這人卻向真光作出反應 – 這光乃源自隱藏在基督裡的生命,而這正是這兩位謙卑的婦女所天天活出的。

惟當我們本身滿有主的生命時,我們才能向我們社區發光。我們若要帶著能力而傳道,就必須把那信息活出來。願 神幫助我們謹記,這光乃透過生命中一些小事情而發出的。

2010年3月10日 星期三

乾涸時期

我會向數以千計的人傳道,然而有時候我會感到如此靈裡乾涸 – 如此遠離神的同在。在這種時刻,我不會大大渴望讀經。在乾涸時期裡,讀經多半是出於責任感。當我靈裡乾涸空虛時,雖然我自知心存著信心,強烈愛主,但我會在禱告上感到乏勁。

你曾否坐在教會裡,看見周遭的人蒙福,自己卻毫無感受?他們會哭泣,祈求,且大有感受地敬拜。然而,你卻一點都不受感動。你會開始思索,自己的靈命是否有問題。

我相信所有的真信徒都會在他們主內生活的種種時候經歷乾涸時期。甚至主也感到被孤立 – 當衪高聲呼喊:「父啊,你為何離棄我?」

我要如何勝過自己靈裡的乾涸?

1. 我必須保持禱告生活!

沒有什麼比一兩個小時與神獨處更快能驅散靈裡的乾涸與空虛。在內室裡親近神上有所懈怠會導至罪咎心。我們都知道我們對主的愛心該把我們引到衪面前, 但我們在許多別的事情上忙忙碌碌 – 時間溜去,而神則被冷落了。我們會連連發出「思想上的禱告」。然而,沒有什麼能取代在內室 – 關上門 – 清靜地向父神祈求。

務要坦然無懼地來到衪的施恩座前-- 甚至當你犯罪跌倒後。凡按著神的意思而憂愁的,衪都必立刻赦免。

2. 我必須再也不怕一點點的受苦!

主復活以前曾經暫受苦難。我們都會死亡!我們都會受苦!痛苦與憂愁是在所難免的。

我們都不想受苦,抵擋,或受創!我們都希望毫無痛苦,而得蒙拯救!我們都希望神會超自然地干預。我們會祈求說:「神啊,求你行事,因為我是軟弱,且總會如此。當我等候超自然的拯救時,求你成就一切!」

然而感謝神,最終的勝利以前,總會有短暫的苦難。「 那賜諸般恩典的神,曾在基督裡召你們,得享衪永遠的榮耀,等你們暫受苦難之後,必親自成全你們,堅固你們,賜力量給你們。」(彼前5:10)

2010年3月9日 星期二

浪子和他的父親

我相信浪子(參看路15)之所以回家,是因為他對他父親曾經有過的體驗。這年青人曉得父親的性格,顯然蒙受過他的大愛。父親若滿懷怒氣和怨恨,且會打他,要他把所傾蕩的家產,都一一清還,他為什麼會回到他身邊?

這浪子肯定曉得,他若回去,絕不會受責罵或被定罪。他多半這樣想:「我知道父親愛我。他不會因我的罪過而斥責我。他會收容我。」當你有過這樣的體驗,你總是可以回家的。

請注意浪子的父親如何以恩典祝福「迎接」他。這年青人有意向父親衷心認罪,因為他一路回家時已經反覆默誦他所要說的。然而,當他面對父親時,他甚至連徹底認罪的機會都沒有。原來,他父親跑向他,抱著他,把他的話柄都打斷了。

「相離還遠,他父親看見,就動了慈心,跑去抱著他頸項,連連與他親嘴。」(路15:20) 父親因兒子回來了而如此快樂,與他連連親嘴,說:「兒啊,我愛你,回家得復興吧。」

父親在兒子還沒有徹底認罪以前就這樣做。年青人剛剛開口,準備說出自己心裡的話;但父親並沒有等他說完。對他來說,這年青人的罪已經解決了。父親惟 一的反應就是咐吩僕人說:「給我兒子穿上袍子,把戒指戴在他指頭上。預備宴席,因為我們要慶祝。每個人都要喜樂,因我的兒子回家了!」

對這父親來說,罪並不是個問題。他心中惟一的一件事就是愛。他希望他的孩子知道,他甚至還沒有認罪以前,已蒙接納了。這正是 神希望向我們大家申明的重點:衪的愛大於我們一切的過犯。「衪的恩慈是領你悔改」的。(羅2:4)

2010年3月8日 星期一

主和風暴

主吩咐門徒們上船,而該船即將面臨風暴。聖經記載:「耶穌隨即催門徒上船…」,而該船即將會因遭受怒海狂濤而顛簸。門徒會稍微經歷鐵達尼(Titanic)般的船難 – 而主一直都心知肚明。

「耶穌隨即催門徒上船,先渡到那邊去,等衪叫眾人散開。」(太14:22)

主在哪裡?原來,衪在山上看著海。祂知道他們必須經歷考驗,便在那裡為他們祈求,免得他們經不起考驗。船上的旅程、風暴及狂風暴浪都是父神所安排的試煉的一部份。他們即將學到前所未有最大的功課 – 如何在風暴中認得主。

那時,門徒們都承認衪會行神蹟,會把餅和魚神奇地變成食物。他們承認祂是罪人的朋友,那把救恩帶給每一種人的。他們曉得衪會按他們的需要而一一供應他們,甚至會以魚口中的錢為他們納稅。

他們承認主為「基督,神的兒子」。他們知道衪有永生之道。他們知道衪能勝過魔鬼的一切手段。他們知道祂是那教導他們禱告、饒恕、捆綁並釋放的夫子。然而,他們從未學會在風暴中認得祂。

這就是我們今天許多煩惱的根原。我們會在神蹟和醫治上倚靠主。我們為著自己的救恩和罪得赦免而相信祂。我們仰望衪為自己一切所需的供應者,且倚靠衪 有一天會把我們帶進榮耀裡。然而,當突如其來的風暴臨到我們時,一切彷彿都崩潰了,我們更以為主離我們甚遠。我們無法相信祂會讓風暴來教導我們如何信靠。 當事情實在變得困難時,我們不大相信衪與我們相近。

惟有一個功課是門徒們要在這場風暴中學習的 – 只有一個!是個簡單的功課 – 既非深奧難明,也非驚天動地的。主只要他們在生命中每一場風暴裡相信衪為他們的主。衪所要的只是甚至在最黑暗的試驗時刻裡,門徒們都能保持靈裡喜樂,滿有確據。單單就是這樣而已!

2010年3月5日 星期五

「靠著聖靈」而去

你可以「靠著聖靈」到地上任何的一個國家去。當你屈膝禱告時,你可以摸著一群未得之民。的確,你私下的禱告內屋也許會成為聖靈在整個國家運行的大本營。

我想到亞伯拉罕的例証。他為那邪惡,心中無 神的所多瑪城祈求。神就回應他說:「我若在所多瑪城裡見有五十個義人,我就為他們的緣故,饒恕那地方的眾人。」(創18:26)

亞伯拉罕聽見後,便開始與 神討價還價。他問道:「假若這五十個義人短了五個,你就因為短了五個毀滅全城麼?」(18:28) 亞伯拉罕實在問道:「神啊,假若五十個信徒當中有四十五個義人,你會怎麼樣?假如只有那麼多禱告尋求你的人,你會怎麼樣?或者,若只有十個尋求你的正直 人,你會怎麼樣?如果只有十個人呼求你,你會寬容那城嗎?」神回答亞伯拉罕說:「為這十個的緣故,我也不毀滅那城。」(18:32)

這段經文告訴我們一些有關 神的事情。衪若能在一個社會裡找著一群義人,衪會願意拯救整個社會。這是指有些為著自己國家的緣故尋求衪的面的人。

在這方面,神甚至會比衪在亞伯拉罕時代所行的更加開恩。根據以西結書,神說及只要找一個站在破口,恆切禱告的人。「我在他們中間尋找一人重修牆垣,在我面前為這國站在破口防堵,使我不滅絕這國。卻找不著一個。」(結22:30)

在以西結發豫言的時代,以色列靈裡玷污了。先知們褻瀆神,處處違背 神的律法。 人們飽受壓迫,煩惱重重,充滿情慾,彼此剝奪。他們當中沒有一個人求告 神。沒有人站在破口代禱。然而,神會只為著一個代禱者的緣故而拯救整個國家。

你若無法親身到列國去,你可以成為支持神國的代禱群眾中的一員。我們要協助那些獻身到各國去的人。當保羅寫及他的旅程時,他不僅提及他的幫手提摩太和提多;他更提及呂底亞和其他幫助他的寶貴婦女。他們全是忠心的僕人;因著他們的幫助,許多國家都被福音摸著了。

2010年3月4日 星期四

求莊稼的主

當主從衪自己的時代一直看到末期時,衪指出了一個嚴重的難題。衪對門徒說:「要收的莊稼多,作工的人少。」(太9:37)

我讀到這些話,就不禁思索:「有什麼解決辦法?要如何興起更多工人到各國去?」主在接下來的一節經文,給了我們答案:有人必須為打發這些工人到禾田去而禱告。「所以你們當求莊稼的主,打發工人出去,收祂的莊稼。」(太9:37)

你也許會這樣想:「世界各地的門都漸漸關閉。」這或許是真的,但在我們的眼中,不管有些國家看來也許何等封閉。神若能在歐洲坼毀鐵幕,又在亞洲撤去竹幕,祂就能隨己意動工,而不受任何攔阻。

1980年,當我們的事工以德州為大本營的時候,我付上了一年的時間求 神打發人到紐約市的時代廣場開辦教會。我承諾過,無論 神揀選何人,我都會幫忙:籌款、領會、建立支持。然而,當我求 神打發工人到這禾田的時候,主卻把負擔放在我身上。

使徒保羅透過禱告的能力被差派為宣教士。這件事發生在安提阿;當時,教會領袖們正在那裡為莊稼而禱告。(參看徒13:2-6) 保羅首次的佈道旅行乃源於一個禱告會。這乃虔誠人遵守主的道,求 神打發工人的直接後果。

今天也是如此。正如那些安提阿的虔誠人一般,我們都要努力為莊稼而祈求。其實,當我們禱告的時候,聖靈就搜索全地,令那些主渴望使用的人心中感到迫切。衪正在到處摸著信徒,為衪的事工把他們分別為聖。

馬太福音第八章記載,有一位百夫長來見耶穌,為他那病重垂危的僕人求醫。主回應那百夫長說:「你回去罷;照你的信心,給你成全了。那時,他的僕人就好了。」(8:13) 我相信這事情會同樣發生在那些為莊稼而代禱的人身上。當我們求 神打發工人的時候,不管在那裡,聖靈都會在某處激動一個人。大能的真理就是,神正在使用我們的禱告,打發工人去收莊稼。

2010年3月3日 星期三

神無窮無盡的赦罪之恩

親愛的朋友啊,千萬不要限制神對你的赦罪之恩!衪的赦罪之恩與長久忍耐的心無窮無盡。主告訴門徒們說:「倘若他(你的弟兄)一天七次得罪你,又七次回轉說:「我懊悔了!」你總要饒恕他。」(路17:4)

你能相信這種事嗎?這人在我眼前一天七次故意犯罪,又說:「對不起!」,而我要不斷饒恕他。又何況我們的天父呢,衪必赦免凡向衪悔改的兒女!不要大加理論 – 且不要問,衪如何或為何如此白白地赦免人!你只要將之接受!

主並沒有說:「饒恕你的弟兄一兩次,然後就對他說:「去,再也不要犯罪了。」告訴他若他再犯此罪過,你就會與他絕交。告訴他,他是個死性不改的罪人。」不!主所要求的,乃是毫無限制,沒有條件饒恕人的心!

神的屬性就是要赦免人。大衛說:「主啊,你本為良善,樂意饒恕人,有豐盛的慈愛,賜給凡求告你的人。」(詩86:5) 如今,神正等著要以得赦罪之樂來充滿你。你需要敞開你自己的心門,而讓聖靈以祂的赦罪之恩來充滿你。

約翰以信徒的身份說話,曾這樣寫:「祂為我們的罪作了挽回祭,不是單為我們的罪,也是為普天下人的罪。」(約一2:2)

根據約翰,每個信徒的目標都是「不犯罪」。意思就是信徒並不老是傾向犯罪,乃是偏向 神。然而,當偏向神的兒女犯罪時,又如何呢?

「…若有人犯罪,在父那裡我們有一位中保,就是那義者耶穌基督。」(約一2:1)

「我們若認自己的罪,神是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。」(約一1:9)

朋友啊,務要擱下你自己的罪咎心。你再也不必擔負那重擔。務要敞開心門,而讓神的愛進來。祂會再三赦免你!衪必賜你能力,確保你的掙扎會化成勝利。若你祈求 – 若你悔改 – 你就必得赦免!現在,就務要將之接受!

2010年3月2日 星期二

罪咎心的危險性

罪咎心大有危險,因為它會摧毀信心。對於使信徒犯姦淫,惡癮纏身,或淪為娼妓,我們靈魂的仇敵一點都不感興趣。惟有一件事是牠感興趣的 – 把信徒變成非信徒。牠會利用肉體上的私慾來捆綁心靈。

撒但要你因罪咎感而如此受壓,以致你會放棄自己的信心。牠要你懷疑神的信實,以為沒有人確實關心你。牠要你愁苦終日,心靈破碎;老是被自己的情慾所 轄制;以為神的聖潔是無法達到的;以為衪會任由你自生自滅,解決你自己的難題;以為神再不關心你的需要和感受。若牠能把你陷在沮喪的光景裡,牠就可以不信 的心來淹沒你 – 大功告成了。導至無神主義的簡單三步曲就是罪咎心、懷疑心和不信的心。

正如猖獗的癌細胞一般,罪咎心能吞噬信徒靈裡的活力。它會令人對生命失控,使人渴望脫離屬靈活動,且最終帶來身體上的痛苦與疾病。正如癌細胞一般,罪咎心會越發加增,直到一個人喪失靈命;結果就是軟弱以及羞恥與失敗之感。

除去罪咎心的辦法就是離棄罪惡。聽起來,這是很簡單,然而並不如此。對於那進入了你生命的外來事物,你實在無法立定心志而將之「擺脫」。許多人都曾 有此嘗試,卻發現這是行不通的。你實在無法擺脫那些捆綁人的。你在自己一生中最重要的行動,就是你虧缺神後所作出的行動。你會否相信那控告者的謊言,因沮 喪而放棄;或者,你會讓自己接受神出於愛心的赦罪之恩?

你會因不確定自己想得自由,脫離那些捆綁你的事物,而害怕求祂赦免嗎?你是否希望得著主,又暗暗地渴望一些在律法上不屬你的東西?神能回應誠懇的禱告,使你渴望遵行祂完全的旨意。求祂賜給你一顆希望成就祂旨意的心吧。

2010年3月1日 星期一

如今,我們可以聆聽 神的聲音

由於一人等候神,聆聽祂的聲音,數以百萬計的人就歸主了。掃羅「仆倒在地,聽見有聲音…」,而當他變成保羅時,他不斷聆聽那聲音。主直接對他說話。

彼得讓救主的聲音臨到自己。「彼得…上房頂去禱告…又有聲音向他說…」(徒10:9,13)

由於一人遵從一個聲音,外邦種族的人連同哥尼流一家就被迎進神國。正如保羅和彼得一般,我們也處於新約時代;我們也必須讓衪的聲音臨到自己。「你們今日若聽祂的話…」對於那些學習聆聽從天而來的聲音的信徒,神能何等透過他們而大有作為!

我們不但沒有等候祂的聲音臨到自己,反倒連連尋求輔導和主內的心理專家,讀書籍,聽卡帶 – 希望聽見神的聲音。我們為自己的生活尋求清晰的指示,且希望牧師告訴我們,何謂正,何謂錯。我們渴望有一位可跟隨的領袖,有一幅指示未來的藍圖。然而,很 少人知道如何到主跟前,聆聽衪的聲音。許多人都曉得如何得著神的注意力 – 確實摸著神 – 但對於 神會接觸他們,他們卻一無所知。

「聖靈所說的,有耳可聽的,就應當聽。」(參看太11:15)

神要再次震動全地。

「你們總要謹慎,不可棄絕那向你們說話的;因為那些棄絕在地上警戒他們的,尚且不能逃罪,何況我們違背那從天上警戒我們的呢。當時祂的聲音震動了地;但如今衪應許說:「再一次我不單要震動地,還要震動天。」」(來12:25-26)

祂應許過:「我的聲音必再次被人聽見。凡有耳可聽的必震動天地,地也必移動。靠著聽從我的聲音,凡在地上被釋放的,在天上也必被釋放。」

主對末後的教會,即老底嘉教會呼籲說:「看哪,我站在門外叩門;若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去,我與他,他與我一同坐席。」(啟3:20)

「我要求你聽從我。務要敞開心靈。讓我進入你的內室。讓你我彼此交談。讓我們彼此相交。這樣,我必在普天下人受試煉的時候,保守你免去你的試煉。」