2009年10月30日 星期五

靠主喜樂

「你們要靠主常常喜樂;我再說,你們要喜樂。」(44) 這 就是保羅寫給腓立比信徒的結語。他並沒有這樣說:「我現在被監禁,而這些鎖鏈就是我的祝福。我因這痛苦而如此快樂。」我深信保羅天天為他得釋放而禱告,有 時候更呼求主加添力量,好讓他能忍受下去。甚至主在他受試煉與痛苦的時刻,向父神呼求說:「你為什麼離棄我?」求問「為什麼?」乃是我們遭患難時首先衝動 的反應。對於這樣的呼求,主非常忍耐。


神也藉著祂的道,為我們的「如果」和「為什麼」提供答案。保羅這樣寫:「知道我是為辯明福音設立的基督究竟被傳開了;為此我就歡喜,並且還要歡喜。」(11618) 換言之,他說:「我定意要透過自己對這患難的反應,證明神的道是千真萬確的。我已經立定心志不要叫福音蒙羞或使之看來缺乏能力。


事實上,由於我鎮定的態度,並我在這場患難中的安息,基督就被傳開了。看見我的人都曉得因著我所傳的福音,我能面對這些困境。這就證明主能保守任何人渡過任何難關與水火;而衪的福音會透過這些經歷而被傳開。」


我透過保羅和亞伯拉罕所聽見的信息如下:我們都不必為主做什麼大事。我們只要信靠祂。我們的本份就是要把自己的生命交在 神的手中,且相信祂必照顧我們。無論我們遭遇任何景況,我們只要這樣做,祂的福音就會傳開。特別在我們的困境中,我們更能彰顯主。


本堂的長老撒母耳曾經對我說:「大衛牧師,對我來說,你在困境中的反應就是一個見證。」撒母耳並不曉得,對我來說,他的生命乃是一篇講道。他長期忍受痛楚,以致他每個晚上都睡不到幾個小時。雖然他不斷飽受劇痛,他對主的忠心就是給我們眾人的一個見證。正如保羅任何的講道一樣,他的生命大能地傳揚基督。


主是否因你目前的試煉而被傳開?你的家人有沒有看見福音在你裡面動工?或者,他們從你身上只看見恐慌、沮喪、並對 神的信實,大大懷疑?你在自己的困境中有何反應?

2009年10月29日 星期四

神掌管萬事

如今,全球都因恐怖事件爆發和遍地的天災人禍而震動。我們每天醒來都聽到另一場災難。據一些觀察家說,我們正將面臨第三次世界大戰的開始。


非信徒們越發深信,我們再沒有什麼解決方法,萬事都會變得雜亂無章,因為「無所不見的掌權者」並不存在。但 神的百姓所知道的,是截然不同。我們都曉得我們沒有理由要害怕,因為聖經再三提醒我們,主掌管萬事。世上沒有一件事是祂不知曉,又不統管的。


詩人這樣寫:「因為國權是耶和華的;祂是管理萬國的。」(2228) 先知以賽亞也同樣地向世人宣告說:「列國啊,要近前來聽;眾民哪,要側耳而聽。」(341) 他實在說:「萬國啊,要側耳細聽。我要向你們說明一些重要的事,是關乎世界那創造者的。」


以賽亞聲明說,當神向列國以及他們的軍隊大發烈怒的時候,是 神自己把他們交付刀劍。「看哪,萬民都像水桶的一滴,又算如天平上的微塵;萬民在祂面前好像虛無,被祂看為不及虛無,乃為虛空。神坐在地球大圈之上,地上的居民好像蝗蟲,你們將誰比我?」(5015172225)

繼而,以賽亞向 神那些因世局而煩惱,飽受打擊的百姓說話。他勉勵他們說:「你們要舉目望天,看看那榮耀的穹蒼。看看那些被安放在那裡的繁星。是你們的神創造它們,為它們一一命名。難道你們不比它們貴重嗎?所以,不要害怕。」


我們要知道天上已有一個藍圖,是父神為歷史進程所擬定的。祂自始至終都瞭如指掌。當這計劃漸漸成就時,我相信我們會這樣問自己:「在這許多的事情當中,主究竟著眼聚焦在哪兒?」神所著眼的,決不會是世上那些虛張聲勢的獨栽者或他們的威脅。


聖經向我們保証,對主來說,這些狂人的炸彈、軍隊、及勢力都屬虛無。祂嗤笑他們不過是微塵一般,即將被祂吹散。(參看4023-24)

2009年10月28日 星期三

我勞碌是徒然

你會因主感到自己沒有多少成就而驚訝嗎?


我們從以賽亞書494讀到以下的經文:「我卻說,我勞碌是徒然,我盡力是虛無虛空」請注意這些話並不是以賽亞所說的(他在年長的時候蒙 神呼召)。不,說這話的,乃是主自己,即那這樣自我形容的基督:「耶和華就選召我,自出母腹,祂就題我的名。耶和華從我出胎造就我作祂的僕人,要使雅各歸回祂,使以色列到祂那裡聚集。」(4915)

我曾多次讀過這段經文,但當我最近再讀到的時候,我不禁思索。我幾乎無法相信這裡的意思。父神剛剛這樣宣告:「你是我的僕人,我必因你得榮耀。」(493) 主這裡有關「勞碌是徒然」的話,乃是祂對父神的回應。接下來的一句經文這樣說:「我勞碌是徒然,我盡力是虛無虛空(494)

我讀到這裡後,就在書房裡站起來說:「何等奇妙!我幾乎無法相信主是這樣容易受創,向父神承認祂曾經歷人的感受。祂帶著人的身份,也同樣嘗過我們的失望、沮喪、和創傷。我在生命中的這些思想,祂也曾經有過:「我以為自己所得的應許並沒有應驗。我白廢精力,徒勞無益。」


以上經文令我更加愛主。我曉得希伯來書415並不是一些陳腔濫調:我們的救主確實體恤我們的軟弱;祂也曾凡事受過試探,與我們一樣,只是祂沒有犯罪。祂曾同樣遭受撒但的試探,聽過牠控告說:「你的使命還沒有完成。你的生命是失敗的。你勞勞碌碌,卻一事無成。」


主來到世上乃是為要成就 神的旨意,復興以色列。祂遵行了父神的吩咐,卻被以色列所拒絕。「祂到自己的地方來,自己的人卻不接待祂。」(111)


主或 神任何的僕人侍女為什麼會發出這樣沮喪的話:「我勞碌是徒然。」?神的兒子豈能發出這樣的聲明?為什麼歷世歷代的忠心信徒曾經發出這樣沮喪的話?因為他們都以自己崇高的期盼來衡量自己微小的成果。


你 也許會這樣想:「聽起來,這信息只應用在傳道人或那些蒙召為 神做大事的人的身上。在我看來,這是為著宣教士或一些傳揚聖經的先知而設的。但這信息與我有何相干?」事實上,我們蒙召都是為著一個偉大的共同目標和一個 事工:就是要有主的樣式。我們都蒙呼召,為要越發有祂的樣式,就是要被改變成為能夠表彰祂的形像。

2009年10月27日 星期二

務要堅定不移

我們從以賽亞書四十九章知道主了解你的爭戰。在你以先,祂已曾經歷過同樣的爭戰。若你因徒勞無功,或期望粉碎,而滿有挫折感,垂頭喪氣,這都不是罪惡。主自己也曾經有此體驗,然而這不是犯罪。


可是,容讓這些來自陰府的謊言去蠶食及焚燒你的靈魂,是非常危險的。主以這聲明,指示我們可以如何脫離這種沮喪的心境:「我勞碌是徒然,然而我當得的理必在耶和華那裡,我的賞賜必在我 神那裡。(494) 這裡的「理」希伯來文是「判斷」(“verdict”)。主實在說:「最終的判斷乃在父那裡。我所有的作為並我的成效,惟獨祂能作判定。


神 藉著這句經文敦促我們說:「對於你為我所作的工,不要自己妄下判語。判斷自己如何有成效,並不是你份內之事。你也沒有權利說自己是個失敗者。你還未曉得自 己有多少影響力。你實在還未看見自己將來的福氣。」的確,惟有等到我們在永恆裡站在祂面前時,我們才能知道這許多的事情。


根據以賽亞書四十九章,主聽見父神這樣說:「是的,以色列還沒有被聚集。是,我呼召你為要使眾支派歸回,而這件事卻沒有照你所想像的如期發生。但比起你將來的成就,那呼召實屬小事。比起我為你所安排的,那是微不足道。我如今要使你成為世人的真光。你要把救恩帶給全地。」(參看495-6)


當魔鬼向你撒謊,說你徒勞無功,又說你永不會看見自己所期望的成就時,神卻在榮耀裡正要為你預備更大的祝福。祂有更美好的安排,是超過你所求所想的。


我們不要再聽從仇敵的謊言。我們乃要在聖靈裡安息,相信祂必成就祂的工作,使我們更有主的樣式。而且我們更要從沮喪的心境裡挺身而起,信靠以下的道:「你們務要堅固不可搖動,常常竭力多作主工,因為知道你們的勞苦,在主裡面不是徒然的。」(林前1558)

2009年10月26日 星期一

把你的明天全然交託給我

有一天,神向亞伯拉罕顯現,向他發出了一個不可思議的命令說:「你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。」(121)


何等希奇的一件事!神忽然間挑選了一個人,吩咐他說:「我要你起來,到一個地方去。你要撇下一切:即你的父家、親戚、甚至你的國家。我要差你到一個地方;一路上我必指示你如何到那裡去。」

對於 神這不可思議的話,亞伯拉罕有何回應?「亞伯拉罕因著信,蒙召的時候,就遵命出去,往將來要得為業的地方去;出去的時候,還不知往那裡去。」(118)


神 究竟在做什麼?祂為什麼要在列國中索找一個人,然後又呼召他放棄一切,叫他既沒有地圖,沒有預定的方向,也沒有目的地,就動身上路?請想一想有關 神對亞伯拉罕的要求。祂從來沒有指示他如何去養家。祂也沒有說他要走多遠,或什麼時候可抵達。在開始時,祂只吩咐他兩件事:「去!」和「我必指示你當走的 路。」


神 實在吩咐亞伯拉罕說:「從今天開始,我要你把自己所有的明天都交託給我。你要在你餘下的一生中,日復一日,把自己的前途都放在我的手中。我要你因著我向 你,亞伯拉罕所發的應許,把你自己的一生都委託給我;你若如此委身,我就必賜福給你,引導你,帶領你到一個你從來沒有想像過的地方。」


神希望領亞伯拉罕去的地方,正是祂要領主裡每一個肢體去的地方。聖經學者稱亞伯拉罕為一個「模範人」,一個讓我們可以效法如何活在 神面前的榜樣。亞伯拉罕顯示了一個要討神喜悅的人應要怎樣。


請勿誤會,當神呼召亞伯拉罕委身的時候,他並不年輕了。他多半已經有計劃要如何安排他家庭的前途;當他考慮 神的呼召時,他一定有許多顧慮。然而,亞伯拉罕「信耶和華,耶和華就以此為他的義。」(156)


使徒保羅說,凡相信且信靠基督的,就是亞伯拉罕的子孫。正如亞伯拉罕一樣,若我們聽從了同一樣的呼召,把自己所有的明天都交託給主,神也會以此算為我們的義。

2009年10月23日 星期五

父神曉得

主呼籲我們要有這樣的生活方式:不要為明天而憂慮,且要把我們的前途全然託付給祂。「所以不要憂慮,說,吃什麼?喝什麼?穿什麼?(這都是外邦人所求的;)你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。


你們要先求祂的國,和祂的義;這些東西都要加給你們了。所以不要為明天憂慮;因為明天有明天的憂慮(631-34)


主並不是說我們不要為自己的前途有所計劃或預備。正確地,祂是說:「不要為明天焦慮煩惱。」你想一想就會曉得,我們多半的焦慮都是關乎明天所將會發生的事。我們不斷被「如果」這兩個字所煩擾。


「如果經濟衰弱,我又失業,那怎麼辦?我要如何支付抵押供款?我的一家怎能維生?我如果失去健康保險,那怎麼辦?我如果生病要住院,我們就遭殃了。或者,如果我蒙受試煉的時候信心失敗,那怎麼辦?我們都有一千樣關乎「如果」的焦慮。


主打斷我們的「如果」,對我們說:「你的天父曉得如何照顧你。」祂又告訴我們說:「你不必憂慮。你所需要的這些東西,你的天父都曉得;祂絕不撇下你。祂必信實地餵養你,供你衣服並你一切所需。」

「你們看那天上的飛鳥,也不種,也不收,也不積蓄在倉裡,你們的天父尚且養活牠,你想野地裡的百合花,怎麼長起來,它也不勞苦,也不紡線;然而我告訴你們,就是所羅門極榮華的時候他所穿戴的,還不如這花一朵呢。


你們這小信的人哪,野地裡的草,今天還在,明天就丟在爐裡,神還給它這樣的妝飾,何況你們呢?」(62628-30)


我們都樂意把自己的過去和過犯交給主。我們信靠祂必赦免我們過去所有的失敗、懷疑、和恐懼。我們何不把自己的明天也同樣交託給祂?事實上,我們多半都緊緊地抓住自己的前途,要有權利持定自己的夢想。我們不理會神的旨意,自己籌算;然後又求祂賜福,叫那些希望和慾望成就。

2009年10月22日 星期四

平安穩妥

我 一生中最怕的就是自己會隨波逐流,偏離主。我一旦想到自己會變得靈裡惰怠,忽略主,缺乏禱告,連日來都沒有尋求真道,我就不寒而慄。我到世界各地証道時, 都察覺到有一股邪惡,隨波逐流的「屬靈大潮流」。有些宗派已經被這潮流捲去,而落在漠不關心的荒涼景況裡。聖經清楚警告過,忠心的信徒有可能隨波逐流,偏 離基督。


一個僅僅得救,「不惜代價,追求平安穩妥的生活」的信徒要付出很大的屬靈代價。我們要如何謹慎防備,免得自己漂離基督,而忽略「如此偉大的救恩」呢?保羅的答案如下:「我們當越發鄭重所聽見的道理,恐怕我們隨流失去。」(21)


神所關心的,並不是要我們都能夠「快速地讀過」整本聖經。一天讀許多章經文也許會給我們一些成就快感。但更重要的就是,我們能夠默想真道,以「屬靈的耳朵」從所讀到的經文聆聽 神在我們心中所說的話。


對保羅來說,不斷持守真道絕不是一件小事。他滿心慈愛地警告說:「我們當越發鄭重所聽見的道理,恐怕我們隨流失去。」(21) 他又說:「你們總要自己省察有信心沒有;也要自己試驗;豈不知你們若不是可棄絕的,就有耶穌基督在你們心裡麼?」(林後135)


保 羅並不是說這些信徒是可棄絕的。反之,他敦促他們說:「你們既然愛主,就要試驗自己,在屬靈方面自我檢討。你已經充份曉得自己和主之間的關係,以致你知道 自己是蒙祂所愛,祂並沒有離棄你,你更是蒙救贖的。但請你捫心自問:你和主之間的相交如何?你是否在這方面慇懃地謹慎自守?你有沒有在困境中倚靠祂?」


也許你自己曉得:「我看見自己的生活有一點隨流逐波,傾向靈裡昏睡。我曉得自己愈來愈少禱告,和主之間的關係也不大理想。」


「我們若將起初確實的信心,堅持到厎,就在基督裡有分了。」(314)

2009年10月21日 星期三

拯救者

使徒彼得說:「神也沒有寬容上古的世代,曾叫洪水臨到那不敬虔的世代,卻保護了傳義道的挪亞一家八口;又判定所多瑪,蛾摩拉,將二城傾覆,焚燒成灰,作為後世不敬虔人的鑑戒;只搭救了那常為惡人淫行憂傷的義人羅得;主知道搭救敬虔的人脫離試探(彼後25-9)


縱然這些鑑戒非常嚴厲,神卻正在向祂的百姓清楚地發出安慰之言,彷彿說:「我剛剛給了你們兩個偉大的例證有關我的慈愛。若在洪水氾濫全地之時,我能拯救一個義人並他的一家脫離危險,難道我不也能搭救你嗎?難道我不能神奇地給你一條出路嗎?


我若能以火和硫磺降審判,一下子燒滅兩個城,卻打發天使進入災區拯救羅得和他的女兒,難道我不也能救你脫離試煉嗎?」


這裡對義人的功課如下:神必施盡千方百計拯救百姓脫離火般的試煉和試探。請想一想:紅海必須分開,以色列民才能脫離敵人的鐵腕。水必須從磐石流出,這些以色列民才能從曠野的試煉裡得拯救。天使的糧必須神奇地從天而降,他們才不必捱飢抵餓。挪亞必須藉著方舟才能從洪水中獲救;天使必須陪伴且搭救羅得,他才不至被火燒滅。明確的重點就是,神曉得如何拯救祂的百姓;無論他們遭遇任何景況,祂都必盡其所能成就這事。


彼得所說的「主知道搭救」意思就是「祂已胸有成竹」。奇妙的真理就是,甚至我們還沒有呼求祂以前,祂已滿懷大計,知道要如何拯救我們。衪並不會遲遲不動,乃只會等待我們發聲求援。我們也許正被一生中最大的掙扎纏住了,心中恩索 神會如何拯救自己;然而,祂隨時都已經準備好,要施行祂的計劃。


我們可以從耶利米書二十九章,看見以色列民被擄到巴比倫的時候的例證。這或許是 神百姓前所未有的大試煉;然而,神應許他們說:「七十年後,我必眷顧你們,向你們信守承諾。」


「我知道我向你們所懷的意念,是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。」(2911) 最後一句經文照字面的意思就是「把你們所渴望的賜給你們」。神希望我們不斷禱告,好讓我們為祂的拯救而準備好。

2009年10月20日 星期二

務要站立得穩,且心中曉得

一九五八年,有七個男的青少年因謀殺了一個殘障的男孩子而受審,我讀到有關這件事的新聞,就不禁心靈破碎。聖靈強烈地在我裡面激動我,令我感到祂要引領我到那正在進行審訊的紐約法院。後來,我一旦走進法院,就深信聖靈敦促我,要試圖與那些少年人談話。


可是,當天的審訊結束的時候,我靈機一動,這樣想:「這些男孩子會從旁邊的門被遞解出去,而我就再不會看見他們了。」於是,我站起來,走向法官,想要求他讓我在他們還沒有回到監牢以前與他們談談。


剎那間,幾個警察就抓住我,把我逐出法庭。閃光燈在我周圍閃過不停,那些報導這件審訊的記者又圍著我,向我發問。我只好站在那裡,啞口無言,自覺既飽受凌辱,又非常尷尬。我心中自問:「我教會裡的人會怎麼樣想?人們都會當我是瘋的。我真是天真。」


面對著這混亂的情景,我只好心中禱告說:「主啊,我以為你吩咐我到這裡來。我是否弄錯了?」我當然無法開聲禱告,因為媒介人仕都會以為我比所看來的,更是瘋狂。(我當時打了一個蝴蝶結領帶,看來已經是傻裡傻氣。)


那天,神垂聽了這可憐人的呼求;自此,祂都鄭重地回應我那些默默無聲的祈求。你要明白,由於法庭裡那可憐的情景,挑戰青少年(Teen Challenge)事工就誕生了;今天,這事工遍佈全球。我則欣然分享大衛在詩篇三十四篇的見証:「我的心必因耶和華誇耀;謙卑人聽見,就要喜樂。」(342)

大衛在這裡實在說:「我要向 神在全地現今並來世那些謙卑的百姓宣告一些事情。世界一旦存在,神必拯救那些信靠祂,向祂發出呼求的人。雖然我做了一個愚妄的行動,祂卻以不可思議的憐憫與慈愛拯救了我。」


你只需要知道的就是,凡是誠心的呼求,無論有聲或無聲的,我們那配受頌揚的主都一一垂聽。甚至你行事愚妄,或信心失敗,你只需要回轉,向你的拯救者發出呼求。祂是信實的,必垂聽你的呼求,且有所行動。