2008年12月31日 星期三

爭戰有方

每逢敵對的勢力興起時,神的恩典就會在我們裡面興旺起來。請想想當一棵樹被大風暴擊打時的情形。烈風幾乎要把這樹連根拔起,將之吹去。這棵樹會枝離葉落,根鬆蒂掉。而風暴過後,其景況實在看似絕望。

然而,請靠近看看;那使樹幹四圍的泥士裂開的風暴,卻使這棵樹更深深札根了。如今,這棵樹能在更深之處得著新的養分和水分。而且,它的枯枝都一概被除去了。花蕾也許都凋謝了,但新生的卻會更加旺盛。讓我告訴你,現在這棵樹實在更茁壯,不為人見地不斷成長。你只要等到收成季節 – 因為它必結實纍纍。

或許你正在經歷風暴。強風正在猛烈吹動,大大搖撼著你,而你以為自已一定會垮下來。蒙愛的信徒,不要驚慌!你必須知道在風狂雨暴之際,你正在屬靈方面深深地扎根。神正在你裡面養成更深的謙卑、對罪惡更大的哀慟憂傷、以及對祂公義更大的飢渴。

神正在陶造你成為一名為著十字架而身經百戰的精兵 – 你也許因爭戰而傷痕累累,但你已經變得爭戰有方,且剛強壯膽。有時候,你會因自己而沮喪起來 – 但主絕不如此。事實上,祂大可以施展權能,隨時把你從掙扎中提拔出來。但祂並沒有這樣做 – 因為祂看見這爭戰會令你更渴慕祂!

羅馬書5:3說:「患難生忍耐。」這生字的意思就是「成就」。

我們從哥林多後書4:17讀到:「我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀。」這句經文裡的成就和在羅馬書5:3裡的乃同一個字。

2008年12月30日 星期二

每一位信徒對屬靈成長該有的認識

「弟兄們,我們該為你們常常感謝 神,這本是合宜的;因你們的信心格外增長,並且你們眾人彼此相愛的也都充足。」(帖後1:3)

保羅何等大大褒獎了帖撒羅尼迦的信徒!他話語全部的意思如下:「看見你們在對主的信心並彼此相愛方面大有長進,實在令我感到不可思議。我每到一處都向人誇獎你們的靈命成長。我多麼因你們而感謝 神!」

保羅在這短短的信息裡,給了我們一幅令人希奇的圖畫,有關那些合而為一,漸漸在愛中成長的一團信徒。保羅所用的詞句「格外增長」是指「在長進上超越別人」。在個人上並在整體上,帖撒羅尼迦信徒所彰顯的信心與愛心都大於其他的教會。

很明顯,這些帖撒羅尼迦的信徒並不僅僅持守信心,直等到主回來。他們不斷在學習、運作且成長 – 而他們更以自已的生命來証明這事實。根據保羅,他們已經成為了亞西亞每個教會的話題。

可見,他們靈裡被所聽見的道所挑旺,以致越發深深與主同行。他們那些屬血氣的雄心都被熔化了,他們且因自己那些缺乏主樣式的惡習而知罪。而在他們裡面的聖靈更把所有種族隔閡都坼毀了。他們發現了要如何不分貧富和教育程度而接納別人。他們更大大互相關懷,在愛中看別人比自己強。

你若正在被 神的道所澆灌餵養,你的靈命就該不斷長進。這應當是一件自然發生的事。

我並不曉得是否本會眾中每個人都像保羅所形容的帖撒羅尼迦教會一般,正在「格外增長」。然而,我相信我們當中許多人都是如此。為什麼?按照純正真道,蒙 神膏抹的講道總會產生屬靈成長。而正如使徒彼得說,凡愛慕純淨靈奶的,都必成長。

保羅把我們的屬靈成長形容為聖靈的工作。他說聖靈不斷在動工改變我們,使我們榮上加榮。祂不斷更新我們的思想,治死我們的血氣,且叫我們裡面的人成為純正。祂在我們心中工作,為要除去忿怒、苦毒、怨恨、並種種邪惡的心態。祂更在我們裡面產生仁慈、溫柔、並彼此寬恕的心。祂使我們在基督裡長大成人 – 教導我們要在言行上凡是對得起主!

保羅更敦促我們說:「人應當自己省察…」(林前11:28)。這裡省察希臘文的意思就是「檢討,測驗」。使徒實在說:「務要測驗自己 -- 看看你們是否按照 神的道行事。」我們都要不斷捫心自問:「我是否在改變?我是否漸漸變得更慈愛溫柔?我是否帶著虔誠恭敬的態度待自己的親友?我的言談是否變得更公義?」

2008年12月29日 星期一

有時候我們會對自己的靈命成長毫不知情

有些信徒可以告訴你有關他們的靈命成長。你也可以清楚看見他們的生命實在有改變。他們會向你見証有關聖靈已戰勝了他們的仇敵,而你會因他們的得勝而與他們一同歡呼。

然而,這種信徒是例外的。多半的信徒對自己的靈命進展卻毫不察覺。他們會禱告讀經,且盡心尋求主。他們的靈命成長是不受攔阻的。

但他們卻無法分辨自己是否在長進。我就是一個例子。我知道自己按照主的公義而行事,然而,卻從不感到自己有所成長。其實偶爾,我每逢在言行上缺乏主的樣式,就會沮喪起來。我會思索:「我已經信主多年,為什麼還是總不學習?」

我想當帖撒羅尼迦的信徒聽見保羅對他們褒獎時(參看帖後1:3),他們一定會為之愕然。他們多半會這樣想:「我,格外增長?保羅一定在開玩笑。」

然而保羅知道屬靈成長乃一件隱祕的事。聖經將之比作花草樹木那不為人見的成長:「我必向以色列如甘露,他必如百合花開放,如利巴嫩的樹木扎根;他的枝條必延長,他的榮華如橄欖樹,他的香氣如利巴嫩的香柏樹。」(何14:5-6)

神實在告訴我們說:「去看看百合花如何成長。我可以告訴你,一天過後,你都不會看見它有什麼成長。但務要知道,每早晨我都降甘露澆灌這些百合花 – 而它們就漸漸成長。」屬靈成長多半也是如此,是肉眼所不能察覺的。

當有些人蒙恩得救時,他們好像從不必因一些纏累人的罪而掙扎。他們會見証說:「我們一旦歸信主,祂就叫我脫離那試探。自此,我就得釋放了。」我認識許多曾經有此經歷的吸毒者。

但對於許許多多的信徒,他們的故事卻截然不同。他們歸主多年後,從前的惡習又故態復萌了 – 這是他們所痛恨,且絕不希望看見的。然而,無論他們如何大大掙扎,那餘下的情慾還是持續不懈。時間久了,他們便漸漸沮喪起來。他們會心中呼求說:「主啊,還有多久?這捆綁什麼時候才會被破除?」而惡魔遲早都會來對他們說:「你絕不能勝過。你知道自己在這等光景裡,靈裡是無法成長的。」

朋友,請放心 – 讓我帶給你好消息。你正在自己的掙扎中漸漸成長。其實,你也許正因著自己的掙扎而靈裡在突飛猛進。

儘管放心 —你若對 神心存敬畏,就一定會渡過風暴,且變得越發剛強。你要明白,當你與仇敵爭戰時,你正在實踐且施展 神的恩典和大能。雖然你自覺軟弱,神的恩典和能力卻在加添你的力量。首先,你會在禱告上變得越發迫切。再者,神正在把你的傲氣都一概剝掉。所以,風暴實在會令你在生命中處處「靈裡有所防備」!

2008年12月26日 星期五

認識,相信,且不斷倚靠祂的愛

任何因聖靈而興奮不已,不在蒙受試煉與試探的人,都能夠保持自己的喜樂。但 神要我們時時刻刻都保持自己在祂的愛中 – 特別是當我們遭受試探時。

使徒約翰很簡單地告訴我們要如何保持自己在 神的愛中:「神愛我們的心,我們也知道也信。神就是愛;住在愛裡面的,就是住在 神裡面,神也住在他裡面。」(約一4:16) 總之,我們若「住在 神的愛裡」,就是保持自己在 神裡面。

這裡的住是指「停留在一個滿有期望的心態中」。換言之,神要我們期望 神每天在我們裡面更新祂的愛。我們要在每天的生活中知道 神總是愛我們,且永遠愛我們的。

事實上,我們往往都按照自己的情緒高低,而在感受 神的愛方面忽起忽落。惟當我們有所成就,我們就在祂的愛中感到安穩。但我們每逢蒙受試探試煉,或者令祂失望,就會對祂的愛缺乏確據。而那特別是我們要倚靠祂的愛的時候。祂在這些經文裡告訴我們說:「無論你在面對任何試煉,你千萬不要懷疑我對你的愛。你若主動地倚靠我的愛,你就是按照我的心意而活。」

耶利米書31章奇妙地形容了 神的愛。當時,以色列是個背道的國家。百姓變得越發肥胖富有,在種種惡行上放縱自己。

忽然間,他們慾壑難填,無法從自己的情慾上得到快感,感到滿足。他們便呼求說:「神啊,我們迷失了,需要你來使我們回轉。」神聽見了他們痛悔的呼聲,便向他們動了慈心。祂以更正人心的杖來管教他們 – 而以色列則喊著說:「…你責罰我… 求你使我回轉,我便回轉…我回轉以後,就真正懊悔…」(耶31:18-19)

請聽聽 神在那時刻的話:「…我每逢責備他,仍深顧念他,所以我的心腸戀慕他,我必要憐憫他。」(31:20)「…我以慈愛吸引你。」(31:3)

你必須對 神的愛有這樣的認識:神在對衪的百姓說:「我曾經管教你們,以真理對你們厲言相向。然而,縱使我向你施恩典憐憫,你們還是一味得罪我。你們辜負了我的愛,棄絕了我。縱然如此,我的慈愛的心腸還是深深地向你們發動。我想念你們在掙扎中 – 而我必向你們施憐憫。我必白白地赦免且復興你。」

2008年12月25日 星期四

行在榮耀裡

能夠在未來艱難的時期保守我們的一件事,就是我們要對 神的榮耀有所瞭解。聽起來,這好像是高深莫測,最好還是留給神學家的一個觀念。但我深信,對於每一個真正的信徒,神的榮耀這題目是存著真確實際的價值。我們能在這方面有所瞭解,就能開啟得勝生活的門。

神的榮耀乃主透過祂的性情和為人所啟示的。你也許會從舊約想起摩西對 神的榮耀,的確曾經稍有體驗。這事以前,神除了以「我是」(“I AM”)兩個字打發摩西以外,祂並沒有對祂自己有任何解釋。但摩西希望更多認識 神。於是,他懇求 神說:「神啊,求你向我彰顯你的榮耀。」

為要回應摩西,神把他帶到一旁,且把他放在磐石穴中。然後聖經記載,祂在榮耀裡向摩西彰顯了自己(參看出34:6-7)。神要我們透過有關祂對人類的大愛的啟示來認識祂的榮耀。而這正是祂向摩西所顯示的。

我相信對於我們瞭解主究竟是誰,這段經文是絕對必要的。往往當我們想到 神的榮耀,我們都想及祂的威嚴與榮美、能力與王權,或者祂在百姓當中所彰顯的。這一切都可以是看見 神的榮耀所帶來的結果。但這並不是衪要我們藉此認識祂的榮耀。主永遠等著要向我們顯明祂的愛,赦免我們,以憐憫澆灌我們,且把我們帶回自己身邊。

對於凡願意接受,且祈求要有所瞭解的,神榮耀的啟示都會大大影響他們。直到當時,摩西只看見 神是一位關乎律法和烈怒的 神。他曾經在 神面前恐懼戰兢,懇求衪,呼求祂,為以色列的緣故而哀求。一直以來,這就是他與 神面對面基本上的關係。

然而當時,摩西一旦看見了神的榮耀,就不再害怕了。相反地,他受感動要敬拜 神:「摩西急忙伏地下拜…」(出34:8) 他看見 神不僅是那令他畏縮懼怕的雷電,和刺耳的角聲。反之,神是愛,而衪的屬性就是仁愛和慈悲!

你明白聖經這裡所顯示那不可思議的真理嗎?當人們體驗到自己不配受恩,卻蒙 神所愛,以致深受感動,真正的敬拜就會從他們心中油然而生。這是基於 神所賜的啟示,有關衪自己、祂的良善、憐憫、並樂意赦罪的心。所以,我們若要以心靈誠實讚美 神,我們的敬拜就必須基於這有關衪的可畏真理。

我們一旦得著有關 神榮耀的啟示,我們的敬拜就必定會改變。為什麼?因為看見了祂的榮耀會改變我們的生活方式!這會影響我們的面容和言談舉止,把我們變得「榮上加榮」,更有祂的樣式。每一個新的啟示有關祂的愛和憐憫都會帶來超自然的改變。

2008年12月24日 星期三

神的愛惟靠耶穌基督傳遞給我們

根據約翰,神所有的愛都在基督裡面。他曾經這樣寫:「從祂豐滿的恩典裡我們都領受了…」(約1:16) 我們如何得著了父神的愛?我們都因在基督裡而得著了。

但你也許會問,為什麼知道 神的愛是透過基督傳遞給我們是如此重要?我們的日常生活會如何因此而受影響?

神的愛會如何在我們的生命上起重大的作用?我們必須把主看為自己的榜樣。主已經告訴我們,父神愛我們,正如衪愛祂的兒子。那麼,父神的愛究竟在主身上起了些什麼作用?

「主為我們捨命,我們從此就知道何為愛…」(約一3:16) 神的愛在主身上所結的果子就是:祂捨去自己,為別人犧牲了。這經句的下半部告訴我們 神的愛在我們生命中的旨意。經文如下:「…我們也當為弟兄捨命。」神的愛引領我們也把自己的身體獻上,當作活祭。

你有否想過何謂確實為自己的弟兄姐妹捨命?約翰並不是指要在異邦殉道。祂也不是指要捐贈自己身體上的器官。他更不是指我們要代替某個被判罪的犯人接受死刑。惟有主已經作出那犧牲了。不,惟有那些「死了」的信徒才能把生命和盼望帶給他的弟兄。這種僕人已經向世界死了 – 即對自我、驕傲、和雄心,一概死了。

這「死了」的信徒已經讓聖靈省察自己的靈魂。他看透了自己心中的敗壞和不虔不義。而他願意來到 神的祭壇,呼求說:「主啊,求你耗盡我,取去一切。」他知道惟靠被主寶血潔淨,他才能為自己的弟兄捨命。

2008年12月23日 星期二

神愛的啟示

最近,聖靈感動了我去讀這段經文:「親愛的弟兄啊,你們卻要在至聖的真道上造就自己,在聖靈裡禱告,保守自己常在 神的愛中,仰望我們主耶穌基督的憐憫,直到永生。」(猶20-21)。當我在讀的時候,我聽見聖靈輕輕地對我說:「大衛,你還沒有充份感受我愛所帶來的喜樂。你有正確的神學觀 – 但你還沒有經歷到保持自已在我愛中那份極大的喜樂和平安。直到如今,你只不過在這方面稍有認識。但我對你的愛有如汪洋大海,讓你能置身其中。」

聖經充滿了有關 神愛的真理。但有時候,我不禁思索,主豈能愛我。我並不是懷疑祂的愛;乃是我並未能在知識和確據上,常常保守自己在衪的愛中。

當我們重生得救時,神愛的啟示就部份臨到我們了。你若問信徒他們對 神的愛有何認識,他們多半都會回答說:「我知道 神愛我,因為祂賜下自己的兒子為我受死。」他們會引用約翰福音3:16:「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。」

你瞭解這真理的時刻實在何等奇妙。你忽然間曉得:「當我還是個失喪,一蹶不振的陌生人的時候,神就愛了我。而為要証明祂愛我,衪為我犧牲了自己的兒子。」

但是,很少信徒學會如何保持自己在 神的愛中。我們知道自己愛主,但我們很少尋求 神向我們啟示祂的愛。其實,你若請大多數的信徒去找一些有關 神愛我們的經文,他們只能找到幾處。然而,明白 神的愛乃得勝生活的祕訣。許許多多人都漸漸變得靈裡冷淡惰怠,因為他們對主的愛一無所知。他們並不知道自己抵擋撒但最大的兵器,就是要透過聖靈的啟示,全然深信神愛他們。

主在衪世上最後的禱告中說:「父啊…創立世界以前,你已經愛我了。」(17:24) 這是個何等不可思議的觀念;在創世以前,主已經大大蒙父神所愛。

然後,主發出了這奇妙的禱告:「…你父…愛他們如同愛我一樣。」(17:21,23) 祂也祈求說:「…使你所愛我的愛在他們裡面,我也在他們裡面。」(17:26) 主實在說:「父啊,我知道凡我歸在自己身體裡面的,你都必愛他們,如同你愛我一樣。」

這裡的含意就是,當父神在創世以前愛耶穌時,祂也愛了我們。的確,當一個人在 神永恆的思想中只不過是一個意念時,主已經數算了我們的百體,計劃了我們的救贖:「就如神從創立世界以前,在基督裡揀選了我們,使我們在祂面前成為聖潔,無有瑕庇;又因愛我們,就按著自己的意旨所喜悅的,豫定我們,藉著耶穌基督得兒子的名分。」(弗1:4-5)

神愛你已有多久?自從祂存在,祂就一直愛你 – 因為 神就是愛。這是衪的屬性。當你還是個罪人時,祂就愛了你。當你尚在母腹中,祂就愛了你。在創世以前,祂就愛了你。祂對你的愛既沒有開始,又沒有終結。

神對你的愛會在什麼時候停止?當 神不再愛祂的兒子時,祂對你的愛就會停止 – 這是不可能的。主說:「…祂既然愛世間屬自己的人,就愛他們到底。」(約13:1)

2008年12月22日 星期一

務要保守自己在 神的愛裡

多年前,我心深處被 神感動,要我在長島開辦一家男孩收容所。我的確感到這事工是出於主的。然而僅僅十八個月後,州立官員對收容所的運作下了如此嚴厲的規條,以致我們別無選擇,只好將之關閉。

我們在那段短暫的時間內收容了四名男孩。我們關閉收容所後,我就與他們失去了聯絡。我一直以為那事工是最大的失敗之一。逾三十年來,我都思索,究竟 神為什麼容許我們進行那事工。

最近,我從一位名叫Clifford的人接到一封來信。他說了以下的故事:

「大衛弟兄,我就是被送往長島收容所的四名男孩之一。你們那些監護人如此仁慈有愛心。他們教導我們聖經,又帶我們上教會。有一天,他們帶了我們去一家教會,那裏正在帳幕裡舉行復興聚會。我當時心中苦毒沮喪。就在那裡,在帳幕下,聖靈激動了我的心。我聽見牧師說:「耶穌愛你。」多年來的痛苦、困惑和絕望都浮現出來了。我便屈膝禱告。這是三十五年前的事。如今,神已呼召我去傳道,而祂在感動我要全職事奉。一直以來,這「感謝」都在我裡面醞釀著。我只想為著你的關愛而感謝你。我認識何謂 神的愛。」

這人的信向我証明,我們為主所作的,沒有一樣是徒然的。那男孩收容所並非失敗 – 因為一個失喪,困惑的猶太男孩發現了 神愛的意義。

2008年12月19日 星期五

撒但所施的詭計,難以察覺

「亞述王…差遺…拉伯沙基率領大軍,往耶路撒冷,到希西家王那裡去。」(王下18:17) 亞述人代表了今天「致富的誘惑」。魔鬼會在你的牆垣周圍展示牠的軍隊:他們包括一些有財有勢,看來風光十足,得心應手的人。當你看見他們時,你會感到自己有如一名被困的囚犯。

那大罪人首先的詭計就是質疑一個信徒全然倚靠主的決心。拉伯沙基(這名的意思是「喝醉了的使節」) 乃亞述王的使臣。他譏諷奚落敬虔人(參看王下18:19-20)。他的控告是:「神不會搭救你們。你們注定要敗亡!你們確實遭央了,而你們的信心都無濟於事。」

撒但又轉了一個話題:說你所有的困難都是從 神而來的。亞述的使臣宣告說:「…耶和華吩咐我說,你上去攻擊毀滅這地吧。」(王下18:25) 撒但會試圖挑唆你,說 神正在報應你,對你生氣。這就是牠最狡猾的謊言!牠要你相信神已經離棄了你,把你陷在困難愁苦中。牠希望你以為自己所有難題都是由於 神因你從前的過犯而懲罰你。你千萬不要信以為真!是撒但存心要毀滅你。

我們的主是拯救者,我們的山寨。以賽亞說,祂來是要「賜華冠與錫安悲哀的人,代替灰塵,喜樂油,代替悲哀,讚美衣,代替憂傷之靈;使他們稱為公義樹,是耶和華所栽的,叫祂得榮耀。」(賽61:3)

親愛的聖徒,不,你不是正在沉下去。你只正遭受攻擊,受到仇敵謊言的衝擊,因為你已立定心志要誠心倚靠主。撒但正試圖摧毀你對 神的信心。

2008年12月18日 星期四

祂呼召我們去爭戰

「或是一個王,出去和別的王打仗,豈不先坐下酌量,能用一萬兵,去敵那領二萬兵來攻打他的麼?若是不能,就趁敵人還遠的時候派使者去求和息條款。這樣,你們無論什麼人,若不撇下一切所有的,就不能作我的門徒。」(路14:31-33)

以諾曾經預言說:「看哪,主帶著祂的千萬聖者降臨。」(猶14) 聖經說,我們乃特特歸主的君王和祭司;而我們要代表這些千萬的聖者出去與撒但的軍隊作戰。撒但向我們發動攻勢,因為牠痛恨我們(參看啟12:17)。

我們必須為未來的日子而有所準備。我們必須為要在屬靈爭戰中渡日而預備好,深知罪孽的潮流正對準 神的子民。我們若定意要持定基督,就需要曉得自己在基督裡是戰無不勝的。經上記著說:「…因為那在你們裡面的,比那在世界上的更大。」(約一4:4) 神說,我們已得著保証,必能勝過仇敵的權勢;我們有天使天軍為我們爭戰!

但願 神透過聖靈賜我們更多士氣,好讓我們每個人都可以向世人並陰府的隊伍喊著說:「誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難麼?是困苦麼?是逼迫麼?是飢餓麼?是赤身露體麼?是危險麼?是刀劍麼?…然而靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。因為我深信無論是死、是生、是天使、是掌權的、是有能的、是現在的事、是將來的事、是高處的、是低處的、是別的受造之物,都不能叫我們與 神的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裡的。」(羅8:35,37-39)

這就是那些渴慕主的人的爭戰吶喊。

神每一個僕人使女一旦委身要為主成為活祭,就會成為陰府惡謀的攻擊對象。凡立定心志要憑著信心過聖潔生活的,陰府都會向他傾巢而出。

撒但會危害你,攔阻你,因為你已經對牠的欺騙手法構成威脅。你可以在爭戰中逆來順受,放棄,而變成一個靈裡遲鈍,不結果子的流浪漢。

至於我,我要定意抵擋惡魔的詭計,憑信心挺身而起,繼續爭戰。撒但無法壓倒那些確實倚靠主的人。

2008年12月17日 星期三

祂呼召我們要貫徹始終

「你們那一個要蓋一座樓,不先坐計算花費,能蓋成不能呢?恐怕安了地基,不能成功,看見的人都笑話他,說這個人開了工,卻不能完工。」(路14:28-30)

主知道祂許多的跟隨者都沒有力量去完成他們的工。祂曉得他們都會轉回頭,而不跑完當跑之路。我相信這是信徒最可悲的光景 – 開始時一心要持定基督,長成一個成熟的門徒,越發有主的樣式,後來卻隨波逐流了。這等人安了根基,卻無完工,因為他並沒有首先計算代價。

遇見那些的確跑完了當跑之路的,是何等喜樂的一件事!這些信徒正在主的智慧和知識上不斷長進。他們每天時時刻刻都在改變。保羅勉勵他們說:「我們眾人既然敞著臉,得以看見主的榮光,好像從鏡子裡返照,就變成主的形狀,榮上加榮,如同從主的靈變成的。」(林後3:18) 這些信徒所尋求的,並不是天堂,乃是主在榮耀裡!

我知道許多讀者正在停頓不前,或者正在退步。看似這是一小步,但這會令他的靈命一落千丈,遠離自己所愛的 神。這若是你的寫照,你就要曉得聖靈正在呼召你歸回 – 回到悔改、捨己、和降服的光景中。而就在此刻,時間乃一個很重要的因素。你若意欲持定基督,馬上就要有所行動,貫徹始終!

2008年12月16日 星期二

愛與恨

「人到我這裡來,若不愛我勝過愛自己的父母、妻子、兒女、弟兄、姐妹、和自己的性命,就不能作我的門徒。」(路14:26)

恨希臘文的意思是「相比之下,愛得更少。」主實在呼召我們要以專一,熱切,且絕對的愛來愛祂,以致我們世上一切所愛的都無法與祂相比。

請想一想:我們懂得何謂來到祂甜蜜的同在裡,而一無所求嗎?何謂單單因感謝祂如此徹底愛我們,而與祂相交嗎?

我們都會在禱告中變得自私自利,自我中心:「求你賜給我 … 與我相會 … 祝福我 … 使用我 … 保護我。」這些話也許都合乎聖經真理,但焦點還是在我們自己身上。甚至我們為主所作的工也會變得自私自利。我們希望祂會因我們服事祂,而賜福給我們,好讓我們能知道自己的信心是真誠的。比起我們對祂的事奉,主更關注的,乃是我們在祂裡面會變成何等樣的人。

有些讀者也許正因事奉的門關閉了而傷心。他或她或許會感到「自己已被擱置一旁」。其他人則認為自己在一些有需要的宣教工場上會對主更有貢獻。但我說,沒有什麼比在禱告內屋向衪表達愛意,對祂更有貢獻。當我們尋求主,為要認識祂而繼續不斷查考真道,我們就對祂最有貢獻。我們單獨親近衪,在愛中與祂相交,就比其他一切活動更會令 神心滿意足。無論衪對我們有何託付,或在本地,或在海外,都會毫不費勁地源於我們與祂之間的相交。

這並不是要低貶那些滿有熱忱,嬴得靈魂的勞苦工作;乃要聲明所有蒙聖靈祝福的福音工作都是產生於與主之間的相交。那常常藉著禱告親近主的見証人必得著智慧、聖靈的時間安排、以及能力來成就 神的旨意。

2008年12月15日 星期一

來赴祂的筵席

對我來說,有一首古老的福音聖歌實在意義深長。其歌詞如下:「主已經擺設筵席/神的聖徒在此就得飽足/祂在邀請祂的選民來赴宴。」

這是何等令人興奮的景況:主已在屬天的領域裡為衪的跟隨者擺設筵席!主告訴門徒說:「我將國賜給你們,正如我父賜給我一樣。叫你們在我國裡,坐在我的席上吃喝…」(路22:29-30) 渴慕祂是指我們要憑信心,與祂一同坐席。

當使徒保羅指導說:「…我們守這節…」(林前5:8) 他是指讓我們清楚明白,我們已被安排,要在屬天的領域那御用的筵席上與主同坐。保羅實在說:「務要出席赴宴,絕不要讓你的座位空缺了。」

可悲的事實就是,主的教會對何謂守節簡直不瞭解。我們並不明白被主提升到屬天的領域裡與祂同坐所帶給我們的威嚴與尊貴。我們都過於忙碌,無瑕與祂坐席。我們都錯誤地試圖從事奉,而不是從與主相交,尋求屬靈喜樂。我們愈來愈多為主工作,卻愈來愈少認識祂。我們疲於奔命,擺上自己的身心為主作工,卻很少守節坐席。

我們的主從衪的僕人、傳道人、牧者身上最希望尋求的一件事,就是要他們在祂的席上與祂相交。這筵席乃靈裡親近之處,而這是主天天所擺設的。守節赴宴是指為著靈糧、力量、智慧、相交,而不斷來到祂跟前。

自從主上十字架後,所有屬靈偉人都有一個共同點:他們都敬重主的筵席。他們都會因主廣大無邊而全神貫注。他們離世時都因自己對祂和祂生命鮮有認識而悲哀。

我們今天對主的看法太狹小,太有限了。為要在這邪惡的時代裡克服那些複雜且愈來愈甚的難題,我們都需要那「廣大」的福音。你要明白,神不僅會解決世上的難題 – 祂更必因自己廣大無邊,而將它們吞滅!一個越發瞭解主廣大無邊的人絕不必害怕任何困難、惡魔、或地上的權勢。他深知主大過一切。我們若得蒙這種啟示,知道祂如何廣大無邊,無可衡量,無可限制,極其偉大,我們就絕不會因生活中的難題而力不可支。

保羅乃我們的榜樣。他立志要得著這種越發加增,有關基督的啟示。其實,他對主的認識全是來自啟示;一切都是聖靈在主的席上教導他,向他闡明的。請記得,保羅歸信主後足足有三年,才與在耶路撒冷的使徒們相會;而他只在他們當中耽擱了十五天,然後就繼續他的宣教旅程。他後來說:「(神)用啟示使我知道福音的奧祕…」(弗3:3) 聖靈知道神 那些深奧和隱祕的事,而保羅不斷求 神賜恩典,好讓他能明瞭且傳揚「基督那測不透的豐富」(弗3:8)。

有些信徒必須過濾很多眾說紛紜的聲音,才能找著真道,便靈裡不得滿足;主正在尋找這等人。祂要我們渴慕祂向我們個別發出啟示 – 即在個人上深深親密相交。

2008年12月12日 星期五

來自信心的戰場

當保羅定意往耶路撒冷時,並不是因為他聽見靈命復興正在那裡發生。他並不是一個沮喪的傳道,希望有人會把 神的一些東西傳授給他。不,他清楚聲明說:「…我…上耶路撒冷去… 我是奉啟示上去的,把我在外邦人中所傳的福音,對弟兄陳說…」(加2:1-2) 保羅上耶路撒冷,是為要把主要向祂百姓啟示的奧祕分享出來。

這虔誠人已經自己充分得著了有關基督的榮耀啟示。他所傳揚的道理並不是靠自己閉門苦讀,鑽研書本和解經書而來的。他並不是一個孤零零的哲學家;他並沒有憑空虛構一些神學真理,以為「有一天我的著作會被後世所閱讀和傳授。」

讓我告訴你保羅如何且在那裡完成他的書信。他乃在又黑喑,又潮濕的監獄裡寫成這些書信。他受鞭笞後一邊擦乾自己背上的血跡,一邊在寫。他經過了另一次船難,從海上爬上岸後,又寫他的書信。

保羅曉得他所教導的一切真理和啟示,都是來自信心的戰場。而他為著福音的緣故,能夠在患難中歡喜快樂。他說:「如今,我可以全然帶著屬靈權柄向每一個經歷過船難的水手傳福音。我也可以向每一個被囚,心中絕望的監犯,並每一個曾經正視死亡的人傳道。神的靈正在陶造我,使我成為一名身經百戰的老兵,以致我能向凡有耳可聽的傳揚祂的真理。」

神並沒有把你交付給撒但。不,祂之所以容許你的試煉,是因為聖靈正在你裡面成就那不為人見的工作。為著永恆的緣故,主的榮耀正在你裡面被形成了。

你絕不能從任何人或其他事物得著真正的靈命。你若要嘗到 神的榮耀,就必須從你現有的處境 – 你目前的環境,無論好壞,將之得著。

我相信保羅靈命最大的祕訣之一就是,他甘願接受任何景況,而毫不埋怨。他曾經這樣寫:「…無論在甚麼景況,都可以知足,這是我已經學會了。」(腓4:11)

這裡知足希臘文的意思就是「對抗」。保羅實在說:「我不會試圖在困境中保護自己。我不會求 神帶我脫離這些景況。反之,我會甘心接受。我從自己跟隨主的經歷裡得知,衪正在我裡成就永恆的陶造。」

「…叫你們能忍受得住。」(林前10:13) 保羅這裡所使用的忍受得住暗示我們的情況並不會改變。重點就是我們要在這情況之下忍受得住。為什麼?神知道我們的情況若改變,我們結果就會被毀。祂容許我們受苦,因為祂愛我們。

我們在每個試煉中的本份,就是要為著自己所需的一切能力和資源信靠 神,從而在自己的苦難中找著知足的心。請勿誤會 – 在我們的試煉中「知足」並不是指我們要享受苦難。這乃是指我們再不試圖從中保護自己。無論 神有什麼安排,我們都要存著知足的心,站穩而忍受,因為我們都知道,我們的主正在把我們模成祂兒子的形像。

2008年12月11日 星期四

現今的世代對忍受苦難一無所知

忍受苦難是指「縱然面對困境,還是繼續下去;忍耐受苦,絕不放棄。」總之,這是指堅持到底。但對於現今的世代,這詞句意義不大。今天,許多信徒都很容易放棄 – 他們會放棄自己的配偶、家庭、和他們的 神。

彼得論到這題目說:「倘若人為叫良心對得住 神,就忍受冤屈的苦楚,這是可喜愛的。」(彼前2:19) 繼而,他補充說:「你們若因犯罪受責打,能忍耐,有甚麼可誇的呢?但你們若因行善受苦,能忍耐,這在 神看是可喜愛的。你們蒙召原是為此;因為基督也為你們受過苦,給你們留下榜樣,叫你們跟隨祂的腳蹤行;祂並沒有犯罪,口裡也沒有詭詐;祂被罵不還口;受害不說威嚇的話;只將自己交託那按公義審判人的主;祂被掛在木頭上親身擔當了我們的罪,使我們既然在罪上死,就得以在義上活;因祂受了鞭傷,你們便得了醫治。你們從前好像迷路的羊;如今卻歸到你們靈魂的牧人監督了。」(彼前2:20-25)

使徒保羅吩咐說:「你要和我同受苦難,好像基督耶穌的精兵。」(彼前2:19) 最後,主親自賜給我們這應許:「惟有忍耐到底的,必然得救。」(太24:13)

請問,你有什麼困難?你的婚姻是否亂七八糟?你的工作是否有危險?你與親戚、房東、一個出賣了你的朋友是否有爭執?

我們都要存著盼望。你要明白,正如保羅的苦難持續不懈,他所得的啟示、成長、深深的信心、並那長存的平安也是如此。他說:「我若要成為一個屬靈人 – 我若確實要討主喜悅 – 我就無法抗拒自己的環境。我要堅持到底,而絕不放棄。我每天在試煉中,從 神的靈所得著的,是無法從地上得著的。祂正在陶造我,使我成為一個屬靈人。」

保羅的生命「散發了」基督的靈。每一個真正的屬靈人也是如此。聖靈從那僕人的內心深處發出 神屬天的微風。這人並不垂頭喪氣;他不會因自己的遭遇而怨天尤人。他也許正在經歷一生中的大試煉,但他依然微笑 – 因為祂知道 神正在他裡面動工,彰顯祂永恆的榮耀。

2008年12月10日 星期三

個人上有關基督的一個啟示

你若是一位牧者、傳道、或教師,請想一想:你在教些什麼東西?這是不是有人傳授給你的?這是否從一些偉大教師所得的啟示所改編的?或者,你在個人上經歷了主的啟示?倘若如此,這啟示是否在越發加增?上天是否正在向你開啟?

保羅說:「我們生活、動行、存留都在乎祂。」(徒17:28) 神真正的僕人使女都活在這小小卻廣大的圈子裡。他們的一舉一動與生存,都只專心致志於主所關心的事情上。多年前,我曉得聖靈在吸引我去進入這種事奉 – 就是單單傳揚基督。哦,我何等渴望除祂以外,別無所傳!但我的心當時並不集中,我認為那圈子太狹窄了。結果,我得不著啟示的湧流,無法維持自己的講道。

為要傳揚基督,我們必須得著聖靈不斷的湧流。否則,我們就會反覆傳講一些陳舊的信息。聖靈若知道神的心意,參透父神深奧的事,且更要在我們裡面湧出活水泉源;那麼,我們就必須準備好,好被那湧流所充滿。我們必須不斷被主那永不止息的啟示所充滿。對於主每一個願意等候祂,相信且倚靠聖靈必向祂彰顯神心意的僕人,這種啟示都是擺在他前頭的。

保羅說 神將基督啟示在他裡面了,而不僅是向他啟示(參看加1:16)。在 神眼中,所傳的道若還沒有在牧者的生命和事奉中發揮其大能,這篇道是不會結果子的。對於一些膚淺的人,言行不一的講道傳揚基督也許是可以的;但這是神的僕人使女絕不接受的。我們必須把主越發加增的啟示傳揚出來;然而,惟當那啟示在我們裡面深深成就了改變,我們才能有效地將之傳揚。

保羅也表露他個人上的一些擔憂說:「…恐怕我傳福音給別人,自己反被棄絕了。」(林前9:27) 誠然,對於自己在主裡是安穩的,保羅絕不懷疑:這並不是他所擔心的。棄絕(castaway)按希臘文是指「不得應許」或「不配」。保羅所害怕的就是自己要在主的審判台前受審,因為自己傳揚基督,卻不確實認識祂,或者,所宣告的福音是自己所沒有實踐的。故此,保羅常常論到那「活著的基督」或「主正活在我裡面」。

除非我們在個人上能回答這問題:除了基督以外,我是否實在一無所求?祂確實是我的一切,我活著的目的嗎?

你的答案若是正面的?你若是誠心的,你就能像保羅一般,指著自己生命中的一個糞堆而說:「我為祂已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督。」(腓3:8) 你有沒有為要得有關祂的啟示,而把萬事看作糞土?你若除了主以外,一無所求,你的事奉就不是一份職業 – 你的事奉乃是禱告!你不必被提醒才會去尋求衪;你會恆常到自己的禱告內屋去,深知你一旦進去,你就與祂一同坐席。你會敬拜衪,不匆不忙地坐在祂面前,愛祂,舉手讚美祂,渴慕祂,且為著祂的智慧而感恩。

2008年12月9日 星期二

一顆完全,倚靠神的心

詩人曾經這樣寫:「我們的祖宗倚靠你,他們倚靠你,你便解救他們。他們哀求你,便蒙解救;他們倚靠你,就不羞愧。」(詩22:4-5)

倚靠希伯來的字根意味「從懸崖峭壁上跳下去」。意思就像一個小孩子爬到椽子上,無法下來。他聽見爸爸說:「跳!」他就遵行,投身於爸爸的懷中。你如今是否正處於這景況中?你是否正在懸崖邊上,搖搖欲墜,別無選擇,只好投身於主懷中?你已經在困境中逆來順受,但這並不是信靠,只是聽天由命而已。倚靠和消極的逆來順受是截然不同的。這乃積極的相信!

當我們更強烈地渴慕主,我們就會發現自己對祂的信靠是有良好根基的。在自己生命中的某個時刻,我們也許以為自己無法確實信靠祂 – 祂並沒有確實掌控大局,以致我們必須自作主張。但當我們越發靠近祂,更加認識衪,我們就該有改變。這是指我們不僅要在窮途末路時,來到祂跟前求助。相反地,我們要如此與祂親密同行,以致我們能夠聽見祂的警告,得知前面有試煉。

一顆倚靠 神的心常常會這樣說:「我所有的腳步都是主的立定的。祂是我慈愛的父神,且容許我的苦難、試探、與試煉臨到 – 但這些絕不會超過我所能承當的;因為衪總必為我開一條出路。祂已為我安排了永恆的計劃和旨意。祂數算過我的頭髮,且在我母腹中造了我的肺腑。我何時坐下、站立、躺臥,祂都曉得,因為我是祂眼中的瞳人。祂是主 – 所掌管的,不僅是我,更是我所接觸的每一件事與情況。

一顆完全的心也是破碎的!

詩人大衛曾經說:「耶和華靠近傷心的人,拯救靈性痛悔的人。」(詩34:18)

心靈破碎不僅是指愁苦哀哭,靈裡受壓,或心裡謙卑。真正的心靈破碎會在心裡把 神所託付給人類至大的能力釋放出來 – 這是大於使死人復活或醫治疾病的能力。當我們確實在 神面前心靈破碎,我們就會得著復興荒涼景況的能力,即把特殊的榮耀和尊貴歸給主的能力。

你要明白,心靈破碎是關乎牆垣 – 毀壞倒塌的牆垣。大衛曾經把耶路撒冷坍塌的城牆與 神百姓心靈破碎連在一起。「神所要的祭,就是憂傷的靈…憂傷痛悔的心…求你隨你的美意善待錫安,建造耶路撒冷的城牆。那時,你必喜愛公義的祭…」(詩51:17-19)

尼希米是一個心靈破碎的人,他的例證乃關乎耶路撒冷那毀壞的城牆(參看尼2:12-15)。尼希米在黑夜裡「察看城牆」。這裡所用的希伯來文是shabar。這與詩篇51:17的「憂傷的心」乃同一個字。按照希伯來文最充分的意思,尼希米的心在兩方面破碎了。一方面,他為著荒涼的景況而痛苦,心靈破碎;另一方面,他因盼望重建聖城,而心中爆發著指望。

這就是真正破碎的心靈:因首先看見教會和家庭一片荒涼而感受到主的悲痛。這種心靈因主名蒙羞受辱而憂傷。這種心靈也像大衛一樣,深深內省自己,看見自己的的羞愧和失敗。但這破碎的心靈另有重要的一方面,這就是指望。真正破碎的心靈已經從 神聽見這些話:「我必醫治,復興,且建造。務要除去一切污穢,且動工重修破口!」

2008年12月8日 星期一

與 神同行

「以諾與 神同行…」(創5:24) 行希伯來原文意味以諾與 神手牽手結伴上下往返,相同進退。他更不斷與祂相交,越發靠近祂。以諾活了共365年 – 或一「年份」的年日。我們從他身上看見了一種新的信徒。在他成年的日子裡,他一年365天都與 神手牽手結伴同行。神就是他的生命 – 以致到了他生命的盡頭時,他並不至於見死 (參來11:5)。

正如以諾曾經被 神提去,凡與 神親密同行的也會被遷離撒但的勢力範圍 – 從黑暗國度被遷到主光明的國度裡。「祂救了我們脫離黑暗的權勢,把我們遷到祂愛子的國裡。」(西1:13)

以諾曾經在一個邪惡的社會裡學習討 神喜悅,行在衪面前。他是一個像我們一樣,身負重擔的普通人。他並不是一個藏匿在曠野山洞裡的隱士。他曾經在生活中養妻活兒,擔當義務和責任。以諾並沒有「自己隱藏起來,以至聖潔」。

「以諾與 神同行,神將他取去,他就不在世了。」(創5:24) 我們都從希伯來書得知這句經文乃說到以諾被提,並沒有嘗過死味。但這也包含了更深的意義。創世記第5章所用的他就不在世了也是指「他並不屬於這世界」。以諾在他的靈和感覺裡,都不是這邪惡世界的一分子。他每天與主同行,就對地上的事物愈少留戀。正如保羅一樣,他天天向世上的生活心死,且在靈裡已經被提到屬天的領域裡。

然而,當以諾行在地上時,他擔當了自己所有的責任。他照顧家人,工作,事奉,忙於日常事務。但「他不在世了」 -- 並不戀慕世俗的生活。今生的職責都無法攔阻他與 神同行。

希伯來書11:5清楚說明:「只是他被接去以先,已經得了 神喜悅他的明証。」以諾為什麼如此大大討 神喜悅?正因他與 神同行,他裡面產生了 神所喜愛的那種信心。這兩句經文是無法分割的:「只是他被接去以先,已經得了 神喜悅他的明証。人非有信,就不能得 神的喜悅…」(來11:5-6) 我們都常常聽過這經句,但卻很少把它與前者連起來。然而,在全本聖經裡,並有史以來,凡親密與 神同行的,都會變成深深有信心的男女。教會若天天與 神同行,不斷與祂相交,結果就會產生一批滿有信心的子民 – 這真正的信心是討 神喜悅的。

以諾周遭的世人都變得越發不虔不義。然而,當人們正在變成野獸一般,充滿情慾,靈裡剛硬,並縱情聲色時,以諾卻愈來愈有那與他同行的 神的樣式。

「以諾因信被接去。」這是個不可思議的真理,幾乎超乎我們的理解。以諾所有信仰的焦點就是他心中的大渴望:要與 神同在。而 神為要回應他的信心,就把他接去了。以諾再無法停留在幔外;他必須看見主。

我們的以諾弟兄既沒有聖經詩歌本,也沒有其他會眾、老師、內住的聖靈。他更沒有裂開的幔子,可以直通至聖所。但他卻認識 神!

「…因為到 神面前來的人,必須信有 神,且信祂賞賜那尋求祂的人。」(來11:6) 我們怎麼知道以諾相信 神會賞賜給人?因為我們知道惟有信心能令 神喜悅 – 而我們知道以諾討 神喜悅!神是個報酬者,必厚厚地賞賜那些忠心的人。主究竟會如何賞賜給那些慇懃的人?

1. 神的第一種賞賜就是祂必掌管我們的生命。當魔鬼進來接管一切時,一個忽略主的人很快就會越發失控。但願他會深深愛主,與祂相交同行!這樣,神就必很快向他顯明,撒但其實無法轄制他,而這人則即將讓主來管理自己。

2. 第二種因信心而來的賞賜就是「純淨的亮光」。當我們與主同行,我們就會在亮光、指示、分辨能力、啟示方面得著賞賜 – 即神所賜的某種「悟性」。

3. 第三種因信心生活而來的賞賜就是 神必保護我們免受仇敵之害。「凡為攻擊你造成的器械,必不利用…」(賽54:17) 按照希伯來原文,這句經文可被翻為「沒有詭計、毀滅性的器械、或撒但的武器能夠打倒或危害你,這些將一概被除去。」

2008年12月5日 星期五

神叫我們取得戰利品的美意的一個例證

當大衛和他的軍隊在外時,亞瑪力人進攻了他在洗革拉的村落。這些到處搶劫的侵略者擄掠了所有婦孺,且把該鎮全然燒毀了。大衛回來後,便「甚是焦急;因眾人為自己的兒女苦惱,說,要用石頭打死他;大衛卻倚靠耶和華他的神,心裡堅固。」(撒上30:6)

這是何等的一場屬靈爭戰!這不僅是對大衛的攻勢,更是對 神永恆旨意的全面攻擊。再一次,魔鬼是為要傷害 神的苗裔。

這是所有屬靈爭戰的焦點:仇敵向來都立心要摧毀基督的苗裔。甚至主上十字架兩千年後,事實依然未變。撒但仍然要毀滅神的苗裔;而為要這樣做,牠不斷攻擊我們,即主的苗裔。當大衛聽見隨人怨聲載道,便感到受威脅。但大衛知道在 神眼中自己是心裡正直的,而聖經記載,他倚靠 神,心裡堅固。於是,這滿有信心的人馬上出發追趕亞瑪力人。而他很快就趕上他們,把被擄的每個人和財物都一概救回(參看撒上30:19-20) 大衛不僅奪回了洗革拉的一切損失,他更把亞瑪力人所擁有的都擄掠了。

大衛究竟把這些戰利品用來做什麼?他把它們用作維持 神的旨意。而且,他更把擄物分贈給猶大的長老,以及那些他和隨從曾經藏匿的村鎮(參看撒上30:26和31)。這就是另一個例證,說到 神在我們屬靈爭戰的美意。我們從爭戰中得擄物不僅是為著我們自己,乃是為著主的身體。我們所贏得的資源乃是為要造福別人。

在飢饉荒年,亞蘭軍兵曾經圍困撒瑪利亞城。亞蘭人就在城外紮營,等候撒瑪利亞人自己餓死。城內的情況變得如此嚴峻,以致一個驢頭竟然買到八十塊銀錢。事情變得如此絕望,以致婦女們都把兒女交出來給人吃。當時的情況實在狂亂不已(參看王下6)。

終於,有四個住在城牆之外,患了大痲瘋的人對自己說:「我們為何坐在這裡等死呢?…來吧,我們去投降亞蘭人的軍隊;他們若留我們的活命,就活著,若殺我們,就死了吧。」(王下7:3-4) 於是,他們動身往亞蘭人的營盤去。

當他們抵達時,發現那裡一片死寂,人影全無。於是,他們搜索每一個帳棚,但敵軍都不知所蹤。聖經解釋說:「因為主使亞蘭人的軍隊聽見車馬的聲音,是大軍的聲音;他們就彼此說,這必是以色列王賄買赫人的諸王,和埃及人的諸王,來攻擊我們。所以在黃昏的時候他們起來逃跑,撇下帳棚、馬、驢,營盤照舊,只顧逃命。」(7:6-7)

當那些患大痳瘋的得知實情後,他們便在整個營盤裡吃吃喝喝。繼而,他們回到城裡呼喊說:「和我們一起去。你們都不會相信,但亞蘭人已經逃離他們的營盤了。」(參看7:10) 原來,神已經扭轉局勢。祂已經把戰利品用以復興安舒祂的百姓,維持祂在全地的旨意。

你明白嗎?你是否對自己目前爭戰的理由,開始有所瞭解?凡信靠主的,都得著應許;他們都會榮耀地勝過仇敵的一切權勢。神要你知道:「是,你會得勝的。但我要使你得勝有餘。我正為著自己的國度,甚至要在你裡面成就更大的旨意。你會帶著戰利品從爭戰出來,而這是超過你所能應付的。」

2008年12月4日 星期四

屬靈爭戰的戰利品

「他們將爭戰時所奪的財物分別為聖,以備修造耶和華的殿。」(代上26:27) 這句經文向我們啟發了一個深奧,改變生命的真理。這裡說到一些只能從爭戰贏得的戰利品。而這些財物一旦被贏回來,就為建造神的家而被分別為聖。

我相信我們若能瞭解這句經文背後的大能真理,我們就會明白為什麼主容許我們在一生中經歷激烈的屬靈爭戰。許多信徒以為自己一旦蒙恩得救,自己的掙扎就過去了,生命就會一帆風順。這絕不合乎真理。神不僅容許我們爭戰,祂更藉此在我們生命中有祂榮耀的美意。

何謂「戰利品」?戰利品就是得勝者從爭戰中所得的財寶或擄物。聖經首先在創世記14章提到戰利品;當時,由四王組成的聯軍攻打了所多瑪和蛾摩拉。這些侵略者擄掠了人口和財物:「四王就把所多瑪和蛾摩拉所有的財物,並一切的糧食都擄掠去… 又把亞伯蘭的姪兒羅得…擄掠去了…」(創14:11-12)

當亞伯蘭得知自己的姪兒羅得被擄後,他便召集了318名僕人,連群作隊去追趕敵軍。聖經記載,他們趕上侵略者後,便「殺敗敵人… 將被擄掠的一切財物奪回來,連他姪兒羅得和他的財物,以及婦女人民,也都奪回來。」(創14:15-16)

請想像那勝利在握的亞伯蘭。他率領了一大隊滿心喜樂的人,並帶著車載斗量的種種財物。沿途上,他更遇見了撒冷王麥基洗德。聖經記載,亞伯蘭受感動把十分之一的擄物獻給這王(參看14:20) 「你們想一想,先祖亞伯拉罕將自己所擄來上等之物取十分之一給他,這人是何等尊貴呢!」(來7:4)

這就是 神要我們持定的原則:我們的主所關注的,遠遠超過要使我們得勝。祂要把我爭戰而得的戰利品、擄物、屬靈豐富賜給我們。我們要帶著車載斗量的資源離開戰場。這正是保羅以下所指的:「靠著愛我們的主,在這一切的事上,已經得勝有餘了。」(羅8:37)

大衛對從爭戰所得的擄物存著一個尊敬的態度。這是我們從他晚年時所下的命令所能看見的。大衛當時剛剛指派了他的兒子承繼以色列的王位。他便召集了國中的官長,為要維持神的家而立下屬神的規舉。他們會用什麼資源來成就這聖工?「他們將爭戰時所奪的財物分別為聖,以備修造耶和華的殿。」(代上26:27)

讓我說明當時的背景。大衛每次打勝仗後,都把擄來的戰利品大量蓄存起來:包括金、銀、銅、木材、金錢,無法勝數。而他心中有一個目的;就是要使用這些資源為建造聖殿的材料。

當聖經論到維持聖殿,希臘原文的意思就是「要維修房屋,加強鞏固那已經建好的。」這些資源乃是為要保持聖殿原來的榮美。

神今天的聖殿究竟在哪裡?就在祂的百姓 – 即你我,祂全地的教會身上。根據保羅,我們的身體乃聖靈的殿。而正如古代的以色列,我們的主仍然以從爭戰得來的戰利品維持祂的聖殿。所以,我們的試煉不僅是為著我們的生存而設的。透過每一場的爭戰,神正在為我們積存財寶、資源、豐富。衪正在從我們的爭戰蓄存一寶庫的擄物。而這些戰利品是專門用來建造維修祂的身體,即主的教會。

請想一想:所羅門建殿多年後,它都是以從過去戰爭所得來的擄物所維修的。神的家仍然興旺活潑,因為祂的百姓不僅從每一場爭戰凱旋而歸,他們更帶著豐富的資源。我們都可以從整本聖經找著這「透過爭戰得供應」的原則。

2008年12月3日 星期三

屬靈的事是無法假冒的

你可以在紐約市的街道上以十五塊美元買到一個勞力士手錶。每個紐約市民都知道,這些手錶都不是正貨。它們只不過是一些「冒牌貨」 -- 一些便宜的膺品而已。

今天,彷彿幾乎什麼東西都有假冒的。但有一樣東西是無法假冒的,那就是真正的靈命。那真正屬靈的,是絕不能模仿的。主認得祂自己手中的工作 – 而祂絕不會接受人為的方法來假冒祂任何屬神的工作。為什麼?因為人不可能模仿那些真正屬靈的事。這惟獨是聖靈的工作。祂必在祂百姓當中不斷動工行新事。而我們絕不可能複製祂的工作。

這就是近代宗教最大的錯誤。我們以為自己只要把聖經知識和一些聖經原則傳授給人,他們就會變得屬靈。但事實依然如此 – 沒有人或機構能在一個人裡面產生靈命。惟有聖靈能這樣做。

神的靈在我們裡面所動的工是鮮為人見的。所以,真正屬靈的人很少會尋求祂工作外面的證據。保羅說:「原來我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的…」(林後4:18)

根據這段經文的背景,保羅實在談及受苦和患難。他說:「除了聖靈以外,沒有人能知道我們一切所面對的。而這是真正彰顯靈命的地方 – 在苦難的熔爐裡。」

那些順服聖靈的引導 – 那些面對自己的患難而深知主正在他們裡面有所陶造的 – 他們會帶著剛強的信心渡過自己那些嚴峻的考驗。而他們會見証說,比起在好景時,聖靈曾經在他們受苦時更多多教導他們。

在我與主同行的年日裡,我絕少在好景時看見自己的靈命有所長進。反之,通常當我遭受困境、痛苦、考驗時,這種長進就會發生;而這些經歷都是聖靈所容許的。

在保羅信心生活的一個時刻裡,他曾經說:「聖靈向我指證說,有捆鎖與患難等待我。」(參看20:21-22) 的確,在保羅的一生裡,他的患難持續不懈,不斷臨到。

「我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀。」(林後4:17) 根據保羅,我們的患難和困難會在我們裡面產生永遠的價值。他實在說:「我們多半會終生都經歷世上的苦難。但比起永恆,這只不過是短暫的。而如今,當我們忍受患難時,神正在我們裡面產生祂所顯示那永遠長存的榮耀。」

2008年12月2日 星期二

得著基督

「… 我也將萬事當作有損的,因為我以認識主基督耶穌為至寶。我為祂已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督。」(腓3:8)

保羅被主全然迷住了。他為什麼感到需要「得著」基督?主不僅曾經向使徒顯現,祂更在他的生活中清楚彰顯祂自己。縱然如此,保羅還是感到必須得著主的心和憐愛。

保羅整個人(他的事奉、生命、和生存的目的)惟一的焦點就是要討他夫子和主喜悅。對祂來說,其餘一切,甚至所有「好」的事物,都只不過是糞土而已。

你也許會問這得著主心的觀念究竟是否合乎聖經真理?難道我們不已經是 神愛的對象嗎?的確,祂的慈愛普及萬人。但還有另一種愛是很少信徒經歷過的。這與主之間的恩愛,相彷於夫妻之間的愛情。

這愛乃是雅歌所表達的。在這卷書裡,所羅門預表了基督,而在一段經文裡,主對祂的新婦這樣說:「…我新婦,你奪了我的心;你用眼一看,用你項上的一條金鍊,奪了我的心。… 我新婦,你的愛情何其美!你的愛情比酒更美!」(歌4:9-10)

主的新婦是由一批聖潔的子民所組成的;他們如此渴望討主喜悅,在生活中如此順服,且如此遠離其餘一切事物,以致主的心都被奪去了。這段經文裡的奪是指「偷取」。根據欽定版,以上的經文說只「用眼一看」就奪了主的心。我相信那「用眼一看」是指以專一的心靈單單聚焦在主身上。

2008年12月1日 星期一

比金子更寶貴

以斯帖王后的故事是關乎一場激烈的鬥爭,聖經中最大的屬靈爭戰之一。這次,魔鬼試圖透過邪惡的哈曼來摧毀 神在地上的旨意。這財雄勢大的人曾經說服波斯王降旨去殺滅他所統治的每一個猶太人(其版圖橫垮印度與示巴)。

哈曼第一個猶太族的眼中釘就是那公義的末底改,即以斯帖的叔叔。哈曼特別為末底改築了一座木架要把他掛在其上。但以斯帖插手干預,呼召了神的百姓去禱告,且冒著生命危險去對抗哈曼的陰謀。神顯露了哈曼的詭計,而哈曼終於在他所築的木架上自食其果。王不但收回殺令,更把哈曼的房子賜給了以斯帖(按今天的計算,那地產的價值高達好幾百萬美元)。

然而在這故事裡,哈曼的豪宅並不是惟一的戰利品。聖經記載:「猶大人有光榮歡喜快樂而得尊貴。」(斯8:16) 這些乃是與仇敵爭戰而得真正的戰利品。

你要明白,我們的試煉不僅會帶給我們靈裡的豐富,它們更會使我們保持剛強純潔,時時訓練有素,英勇善戰。當我們信靠主,祂就會透過我們的試煉在我們裡面產生比金子更寶貴的信心。「叫你們的信心既被試驗,就比那被火試驗,仍然能壞的金子,更顯寶貴,可以在耶穌基督顯現的時候,得著稱讚、榮耀、尊貴。」(彼前1:7)

「既將一切執政的掌權的擄來,明顯給眾人看,就仗著十字架誇勝了。」(西2:15)

主在各各他擄掠了仇敵,把牠的權勢一概奪去。當主得勝從墳墓復活時,祂曾經從撒但的魔爪把數不盡,曾一度受困的贖民領出來。而那以寶血買贖的行列正在列隊前進。

很希奇,主在各各他的誇勝所帶給我們的,甚至超越勝過死亡。祂的勝利為我們今生贏得了不可思議的戰利品:恩典、憐憫、平安、赦免、力量、信心、以及得勝生命所需的一切資源。祂已為著維修自己的殿而供應一切:「但基督為兒子,治理神的家;我們若將可誇的盼望和膽量,堅持到底,便是衪的家了。」(來3:6)

聖靈在這裡向我們顯明了一個奇妙的真理:主已透過祂的聖靈,把我們所需的一切資源供應我們。但我們有責任要從府庫將之支取,從而維修衪的殿。而維修聖殿的資源必須直接來自我們的戰利品。

主已為著這維修工程賜給我們一切所需。祂已把我們收納為祂家裡的人。祂以房角石的身份而站立,且潔淨了整個家。最後,祂已把通到至聖所的途徑賜給我們。所以憑著信心,我們如今已成為了一座有根有基,結構完備的聖殿。主在建造上並沒有半途而廢。衪的殿是建造完整的。

聖殿是必須被維修,時時都被好好保持的。當然,我們都知道自己要從那裡得著資源:就是主的靈裡面。祂乃所有戰利品的司庫。當我們看見自己有需要而與神合作時,那些資源就會被釋放出來。

當我們在爭戰中,我們就要開始與 神合作。我們的資源就是當陷入戰場時自己所贏得那主的樣式。這些戰利品就是我們與仇敵爭戰時可得著的功課、信心、和品格。爭戰是有價值的。而我們可以肯定,事情過後我們必獲益匪淺。