2008年7月31日 星期四

他雖然死了,卻仍舊說話

我們從希伯來書讀到有關所記載的人物生命中的共同點。他們每一個都有某種特徵,闡明 神所愛的那種信心。這共同點究竟是什麼?他們的信心都是源於深深與 神親近。

其實,存著討 神喜悅的信心而不親近衪,是不可能的。我所說的親近究竟是指什麼?我所說的乃是指出於渴慕主的心而靠近祂。這種親近乃是個人上親密的契合相交。這是關乎我們渴慕主,過於渴慕今生其餘一切。

「亞伯因著信獻祭與 神,比該隱所獻的更美,因此便得了稱義的見証,就是 神指他禮物作的見証;他雖然死了,卻因這信仍舊說話。」(來11:4) 讓我指出這節經文其中的幾個重點。第一,神親口見証有關亞伯的禮物或獻祭。第二,亞伯曾經向 神築壇,且在其上獻祭。他不僅把無瑕無疵的羊羔獻上,更把那些羊羔的脂油也同樣獻上。」「亞伯也將他羊群中頭生的,和羊的脂油獻上…」(創4:4)

這裡的脂油究竟代表什麼?根據利未記,「祭司要在壇上焚燒,作為馨香火祭的食物;脂油都是耶和華的。」(利3:16) 脂油就是祭物拿來馨香之氣的那部份。這裡的脂油乃預表「禱告」或「蒙 神悅納的相交」。這代表我們在禱告內屋裡私下服事主。主親口聲明,這種親密的敬拜,正如馨香之氣一般,上達於祂。

聖經所提到那首先這樣敬拜的,就是亞伯。為此,亞伯被列在希伯來書的信心英雄榜上。他預表與主親近,擺上自己上好的一類僕人。希伯來書宣告說:亞伯的榜樣今天繼續傳留,見証何謂又真又活的信心。「…他雖然死了,卻因這信仍舊說話。」(來11:4)

2008年7月30日 星期三

求主加增我們的信心

馬可福音第四章記載了一個故事,說到主和門徒們在小船上,因風浪而顛簸。讓我們回到當時的情景,主剛剛發出一個命令,把風浪平息了。祂轉向門徒問道:「你們還沒有信心麼?」(可4:40)

你也許會認為這聽起來好像很苛刻。在這種風暴中害怕只屬人之常情。但主並沒有為此責備他們。反之,衪對他們說:「你們跟了我那麼久,還不知道我是誰。你們豈能與我同行這麼久,而不親密地認識我?」

的確,門徒們都因主所行的奇異神蹟而大為震驚。「他們就大大的懼怕,彼此說,這到底是誰?連風和海也聽從衪了。」(4:41)

你可想像嗎?主自己的門徒都不認識衪。衪曾親自一一呼召他們去跟隨祂,他們又曾經與衪一同服侍眾人。他們曾經行神蹟醫病,餵飽了飢餓的群眾。但有關夫子究竟是誰,他們還是有如陌生人一般。

很可悲,今天的情況也是如此。許許多多的信徒都曾經與主同在船上,和衪一同服侍別人,奉衪的名接觸群眾。但他們卻不確實認識自己的夫子。他們還沒有付上時間親近衪。他們從來沒有安靜地坐在衪面前,向衪敞開自己的頭腦,等候聆聽,從而明白衪希望對他們說的。

我們又從路加福音十七章看見另一個有關門徒信心的情景。當時,門徒們來見耶穌,懇求說:「求主加增我們的信心。」(路17:5) 今天許多的信徒都發出同樣的問題說:「我怎麼樣才能得著信心?」但他們並沒有向主自己尋求答案。

你若希望信心加增,就必須遵行主在這段經文裡給門徒的吩咐。衪如何回應他們的要求?「你給我預備晚飯,束上帶子伺候我,等我吃喝完了。」(17:8) 主實在說:「你要穿上忍耐的衣服。繼而來到我的桌子與我一同用席。務要與我一同坐下來,敞開自己的心靈,學我的樣式。

2008年7月29日 星期二

他討 神喜悅

以諾與 神彼此享受親密的相交。其實,他與 神相交如此親密,以致 神在他壽終正寢以前,就把他接到榮耀裡。「以諾因著信被接去,不至於見死;人也找不著他,因為 神已經把他接去了;只是他被接去以先,已經得了 神喜悅他的明証。」(來11:5)

神為什麼定意要把以諾接去?這句經文一開始就向我們清楚說明,是因為他的信心。結尾的部分更說明,以諾的信心討 神喜悅。根據希臘文的字根,這裡的喜悅是指全然連合、完全同意、徹底合一。總而言之,以諾與 神之間的相交是人可享有之中最親密的。這親密的相交令 神喜悅。

聖經記載,以諾生了兒子瑪土撒拉後,就開始與 神同行。以諾當時六十五歲。繼而,他花了三百年與 神親密相交。希伯來書清楚說明,以諾如此接近父神,與祂時時親密相交,以致 神定意把他接回天家,到衪自己身邊。神實在對以諾說:「你在肉身上,我無法繼續帶你了。為要與你更親近,我必須把你帶到自己身邊。」於是,衪把以諾提到榮耀裡。

根據希伯來書11:5,以諾之所以討 神喜悅,是因為他親近 神。據我們所知,這人從來沒有行過神蹟,從來沒有建立過深奧的神學道理,更從來沒有作過任何值得聖經一提的事情。反之,我們只讀到這簡單的描述有關這忠信人的生平:「以諾與 神同行。」

以諾曾經與父神親密相交。然而,他的生命作了另一個見証,說明何謂確實憑信而行。

2008年7月28日 星期一

神的朋友

請思考 神如何親口形容祂和亞伯拉罕之間的關係:「…我的朋友亞伯拉罕…」(賽41:8) 新約同樣記載說:「…「亞伯拉罕信 神,這就算為他的義。」他又得稱為 神的朋友。」(雅2:23)

被稱為 神的朋友,這是何等不可思議的褒獎。大多數的信徒都唱過這首耳熟能詳的聖詩「耶穌恩友」(“What a Friend We Have in Jesus”) 這些經文都說明這大能的真理。宇宙的創造者稱一個人為衪的朋友,這彷彿是超乎人所能理解的。然而,這件事卻發生在亞伯拉罕身上。這就是一個記號,說明這人與 神非常親近。

以賽亞這裡所用的希伯來字意味著愛和親近。根據希臘文,雅各所說的「朋友」乃是指一個摯愛,親切的同伴。兩者都暗示所共享深深的親密。

我們愈親近主,就愈渴望要全然活在衪的面前。而且,我們更會開始清楚看見,主乃我們惟一真正的根基。

根據聖經,亞伯拉罕「等候那座有根基的城,就是 神所經營所建造的。」(來11:10) 對於亞伯拉罕來說,今生沒有什麼事物是永久的。根據聖經,在他看來,這世界實在是一個「異地」。這並不是一個可以落地生根的地方。亞伯拉罕所嚮往的屬天國家並不是按字面解的一個地方。反之,這是指在父神家裡與衪同在。你要明白,這句子裡的「屬天國家」(“heavenly country”)希伯來文就是Pater。其字根的意思就是父親(Father) 。照字面解,亞伯拉罕所尋求的,乃是一個與父神同在的地方。

然而,亞伯拉罕並不是一名神祕主義者。他並不是自裝聖潔,住在屬靈雲霧裡的一名苦行僧。這人過著地上的生活,大大參與世務。畢竟,他所擁有的牲畜,數以千計。他的僕人足以組成一小衛隊。亞伯拉罕一定很忙;他既要指派僕人,也要買賣牛羊牲畜。

然而,雖然亞伯拉罕的事務與責任極其繁多,他總會找時間與 神親近。

2008年7月25日 星期五

保持青翠的能力

我蒙引領讀到啟示錄第九章有關蝗蟲的豫言。當我從第四節讀到有關 神吩咐蝗蟲不可傷害任何青翠的東西,我就靈機一動。

我曉得這乃在任何恐慌時期確保安全的祕訣:「保持青翠」。大衛曾這樣寫:「至於我,就像 神殿中的青橄欖樹;我永永遠遠倚靠 神的慈愛。」(詩52:9)

大衛這裡所提及的「青」意味著屬靈的健康。這是指興旺、長進、結實纍纍。大衛對我們說:「我的健康乃源自信靠 神的心。我之所以興旺,是因為我轉向衪。我對衪的信靠在我裡面會產生屬靈生命。

以下榮耀的真理是有關保持青翠的大能:「耶和華如此說,倚靠人血肉的膀臂;心中離棄耶和華的,那人有禍了;因為他必像沙漠的杜松,不見福樂來到,卻要住曠野乾旱之處,無人居住的鹼地。」(耶17:5-6)

神在警告說:「不要倚賴人。你若信靠人的能力,而不信靠我,就會被咒詛。」

然而,我們若信靠 主,我們的信心就會產生這樣的效應:「倚靠耶和華,以耶和華為可靠的,那人有福了。他必像樹栽於水旁,在河邊扎根,炎熱來到,並不懼怕,葉子仍必青翠,在乾旱之年毫無掛慮,而且結果不止。」(17:7-8)

當我們全心信靠父神的時候,我們就在衪健康的河裡生根。衪屬神的力量 – 悅目青翠的屬靈健康 – 就在我們裡面,且透過我們,湧流不息。周遭一切都會枯萎凋殘,我們卻發旺如青翠樹木,健康茁壯。當試煉臨到時,我不但不會萎靡不振,反會信心加增。

2008年7月24日 星期四

神的火仍然燃燒

很可悲,今天主大部份的身體都很像現代版的谷中枯骨一般。這曠野充滿了那些跌倒了的信徒的白骨。傳道人和其他忠心的信徒都因一些纏累人的罪而靈火黯淡。如今,他們都滿心羞恥,躲在一些自造的山洞裡。他們都像耶利米一般,這樣說服了自己:「我不再題耶和華,也不再奉祂的名講論。」(耶20:9)

神還是以衪對以西結的問題,這樣同樣發問:「這些骸骨能復活麼?」答案絕對如下:「是!」這會怎麼樣發生?惟當我們因著 神的道而信心蒙更新,這件事就會成就了。

主的道本身就是烈火。的確,在我們沮喪的黑夜裡,這是我們惟一所有的真光。當仇敵微聲這樣說的時候:「一切都完了。你已經失去靈火,永遠不會將之復得。」,這是我們惟一的防衛,好抵擋牠的謊言。

惟一能叫我們脫離自己的黑暗的,就是信心。而信心乃從聽道而來。對於那已經被栽種在我們裡面的真道,我們只要緊緊持守。主這樣應許過:「我必不令你失望,所以,你沒有理由要沮喪。你沒有理由要放棄。務要因我的道而安息吧。」

你也許會這樣想:「但這黑夜是我前所未見,極其嚴峻的。我聽過上千篇道有關 神的道,但現在這些對我都起不了什麼作用。」不要煩惱,縱然你無法看見,神的火還是在你裡面燃燒。你要以信心的燃料,火上加油。你要憑著信靠的心這樣做。當你這樣做的時候,你會看見自己的懷疑和邪情私慾,都會燒毀淨盡。

神的靈正在每一副枯骨上吹氣,使之活過來。祂正在提醒他們有關那已栽在他們裡面的真道。那些曾一度死氣沉沉的,都要活過來。他們在像耶利米一般說:「神的火已在我裡面閉塞太久了,我簡在無法含忍下去。我能感受到主的大能在復興我。祂正在把生命吹到我裡面。我要傳揚祂所賜的道。我要宣告祂的憐憫和醫治大能。

2008年7月23日 星期三

我的性命仍得保全

聖經記載,雅各透過面對面與 神相會,而得著了不可思議的啟示。「雅各便給那地方起名叫毘努伊勒。意思說,我面對面見了 神,我的性命仍得保全。」(創32:30) 當雅各得啟示時,他面對了怎麼樣的處境?當時乃雅各一生中最低落,最恐慌的時刻。那時,雅各正處於這兩個大的勢力之間,而進退兩難:他那滿懷怒氣的岳父拉班,和那心中怨憤的哥哥以掃。

雅各曾經為拉班勞苦工作了二十多年,且多次受他欺騙。最後,雅各忍無可忍,便帶著一家人偷偷離開。

拉班帶了一隊人從東邊追趕,準備要把雅各殺掉。然而,當 神在夢中警告拉班不可傷害雅各,他才放過這女婿。不料,拉班離開不久後,西邊又來了個以掃。他因弟弟偷了他長子的名份,而率領了約四百人來要追殺他。

雅各大難臨頭,深信自己即將失去一切。事情看來絕望了。然而在那漆黑的時刻,雅各前所未有地與 神相遇。他與一位天使較力,而許多學者都相信那正是主自己。

請你也想到有關約伯。在他最漆黑的時刻,神竟然在旋風中向他顯現。神把人可見証最偉大,有關衪自己的一個啟示賜了給他。

神把約伯帶到宇宙裡,然後又把他領到海的深處。衪領他進入了創造的奧祕。約伯就看見了人所未見過的事物。神向他顯示了自己極大的榮耀與威嚴。因著這經歷,約伯稱頌 神說:「我知道你萬事都能作。神啊,我因自己懷疑你的判斷而懊悔。我看見萬事都是按照你的恩典,被你所掌控的。你向來都滿懷大計,我現在確實親眼看見了。」(參看伯42:2-5)

當我們單單信靠的時候,有些奇妙的事情就會發生。平安會臨到我們,以致我們能夠說:「無論這考驗結果如何。我的 神統管萬有。我一點也不必害怕。

2008年7月22日 星期二

祂手執所有鑰匙

根據全本聖經,神最偉大,有關衪的恩慈的啟示,都會在百姓遭受煩惱、災難、孤單、苦難的時候,臨到他們。我們可以從約翰的生平看見這例証。三年來,這門徒都「躺在主的懷裡」。那是全然安息,平安喜樂,毫無煩惱試煉的一段日子。在那期間,約翰很少得著啟示。他只知道耶穌是那人子。究竟他在什麼時候,得著啟示有關那在榮耀裡的基督?

直等到約翰帶上鎖鏈,被遞解離開以弗所後,他才得著這啟示。當時,他被放逐到拔摩島,被判勞改。他非常孤單,既沒有團契相交,又沒有親友的慰寂。那是全然沮喪,即他一生中最低落的一段時期。

就在那時候,約翰從主得著了啟示,而這就成為了聖經的最後一卷書:啟示錄。在那漆黑的時刻,聖靈的亮光臨到了他;約翰就前所未有地看見了主。他的確看見基督乃 神的兒子。

當約翰與其他門徒在一起,或甚至當主在地上的時候,他並沒有得著這啟示。然而當時,在那最漆黑的時刻,約翰卻看見了那在榮耀裡的主;祂宣告說:「又是那存活的;我曾死過,現在又活了,直活到永永遠遠;並且拿著死亡和陰間的鑰匙。」(啟1:18) 這不可思議的啟示令約翰不禁面伏於地。但主把他扶起來,向他顯示祂手中的一套鑰匙。祂更堅固約翰說:「不要懼怕。」(1:17)

我相信,每當一個恆切禱告,懷著傷痛的僕人有需要的時候,這啟示就必然臨到。聖靈說:「耶穌手執所有關乎生命死亡的鑰匙。所以,每個人的離世都是衪所掌控的。」這啟示要帶給我們心中的平安。主站在我們面前,手執生死的鑰匙,向我們保証說:「不要懼怕。我執掌一切鑰匙。」我們該有什麼回應?正如約伯一般,我們要憑信心這樣說:「賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華;耶和華的名是應當稱頌的。」(伯1:21)

2008年7月21日 星期一

人的恩典

往往,神都會使用天使來服侍人。但祂最經常會使用衪自己那些關心別人的百姓來施予祂的恩典。為此,祂使我們有份於衪的恩典,好讓我們都能夠成為祂施恩的管道。我們是要向別人施行恩典。我稱這為「人的恩典」。

「我們各人蒙恩,都是照基督所量給各人的恩賜。」(弗4:7) 由於我們都透過 神的恩典而得著安慰,我們不可能不斷終生憂傷。到了某個時候,我們都會被主醫治,而開始把 神的恩典儲備下來。

我相信保羅這樣寫的時候,這正是他的意思:「我作了這福音的執事,是照 神的恩賜;這恩賜是照衪運行的大能賜給我的。…叫我把基督那測不透的豐富,傳給外邦人。」(弗3:7,8) 「你們都與我一同得恩。」(腓1:7) 使徒正作了一個深奧的聲明。他說:「當我到 神的寶座前得恩典的時候,這是為著你們的緣故。我希望對你成為一個慈悲為懷的牧人,而不是帶著審判的。我希望能夠在你有需要的時候,向你施恩。」因著 神的恩典,保羅成為了一個滿有愛心的牧者,他能夠與那些憂傷的人一同哀哭。

彼得這樣寫:「各人要照所得的恩賜彼此服事,作 神百般恩賜的好管家。」(彼前4:10) 作為 神百般恩賜的好管家或施恩者究竟是指什麼?我是不是這樣的一個人?或者,我單單為自己的痛苦、憂傷、和掙扎而付上時間禱告?

蒙愛的信徒啊,我們現今的苦難正在我們的生命中產生一些寶貴的東西。這就是在我們裡面的呼求,為要得著憐憫恩典的恩賜,好供給那些有傷痛的人。苦難令我們希望自己會成為一個施恩者。

2008年7月18日 星期五

碎渣兒

有一個婦人因女兒被鬼附,就堅持要尋求主。終於,門徒們敦促夫子說:「主啊,打發她走吧。她不斷煩著我們。」請注意主對這婦人的反應。「耶穌卻一言不答。」(太15:23) 很明顯,主忽略了這整個情況。衪為什麼會這樣子?主曉得,這婦人的故事會傳留後世,祂希望能夠向所有的讀者啟示一個真理。於是,衪在信心方面試驗那婦人說:「我奉差遣,不過是到以色列家迷失的羊那裡去。」(15:24) 主實在說:「我來是為要拯救猶太人。我為何要把福音浪廢在外邦人身上?」

我們大多數的都會因主這聲明而離開了,但那婦人卻絲毫不動。請問,你何常放棄禱告?你曾有幾次因自己感到厭倦而這樣理論說:「我已經尋求主。我禱告祈求,卻得不著任何結果。」?

請思考這婦人如何回應。她並沒有以埋怨作為回應,也沒有責怪說:「耶穌,你為什麼拒絕我?」不,根據聖經記載,她剛巧相反。「那婦人來拜衪說,主啊,幫助我。」(15:25)

接下來的,更是難以解讀。主再度反駁那婦人。只是這次,祂更加嚴厲地對她說:「不好拿兒女的餅丟給狗吃。」(15:26) 再一次,祂在試驗她。

當時,那母親就回答祂說:「主啊,不錯;但是狗也吃牠主人桌子上掉下來的碎渣兒。」(15:27) 何等不可思議的一個回答。這婦人心志堅定,對主絕不肯放鬆。主就為此稱讚她說:「「婦人,你的信心是大的;照你所要的,給你成全了吧。」從那時候,她女兒就好了。」(15:28)

蒙愛的信徒啊,我們並不是要以碎渣兒為滿足。我們都為著困境中所需的一切恩典憐憫,得著應許了。而這包括我們家人(無論得救與否) 的每一個困境。神邀請我們要坦然無懼地來到主的寶座前。

2008年7月17日 星期四

在人看來,是絕望的

有些時候,某些生命中的情況,在人看來是絕望的。沒有輔導、醫生、藥物、或什麼能夠提供幫助。事情已經到了絕境,除非有神蹟發生,否則,一切都會變得全然敗落。

在這種時候,惟一的盼望就是去找耶穌。無論這人是誰,或為人父母的,或做兒女的,他都必須擔起責任,去找耶穌。他們必須這樣立定心志:「除非我聽見主的聲音,否則,我不會離開。祂必須對我說:「事情成就了,你現在可以離開。」」

我們從約翰福音正看見這樣一個身陷困境的家庭:「…有一個大臣,他的兒子在迦百農患病。」(約4:46) 這家庭顯赫有名、也許甚至出自貴族。可是,當父母在看顧那病重垂危的兒子時,死亡的靈已經臨到那家庭了。當時,其他的家人,包括嬸嬸、叔叔、祖父母、或其他孩子也許也在場。據我們知道,他們一家,包括佣人,都心中相信。「他(父親)自己和全家就都信了。」(4:53)

在那有困難的家庭裡,有人曉得耶穌是誰,且聽過有關衪行神蹟的大能。無論如何,有話傳到那家人,說主正在迦拿,離他們約二十五哩路。那父親心中迫切,就自動找耶穌去了。聖經記載:「他聽見耶穌從猶太到了加利利,就來見衪。」(4:47)

這達官貴人曾經強烈地立定心志,要找耶穌去。聖經記載,他「求衪下去醫治他的兒子;因為他兒子快要死了。」(4:47) 這是何等奇妙,有關代禱的一幅圖畫。這人擱下一切,而求主說一句話。

主回答他說:「若不看見神蹟奇事,你們總是不信。」(4:48) 主究竟在指什麼?衪對那達官貴人說,神奇的拯救並不是最迫切的需要。反之,最首要的問題乃關乎這人的信心。請想一想,主大可以來到這人家裡,為那垂危的兒子按手治病。然而倘若如此,這家人只會曉得主會行神蹟。

主渴望這人和他的一家更多得著。他希望他們相信祂乃道成肉身的 真神。於是,衪實在對那達官貴人說:「你相信,你為這需要而懇求的對象,就是 神嗎?你相信我就是基督,即救世主嗎?」那貴族回答說:「先生,求你趁著我的孩子還沒有死,就下去。」(4:49) 在那時刻,主一定從這人身上看見了信心。主彷彿說:「祂相信我乃道成肉身的 真神。」因為接下來,我們所讀到的如下:「耶穌對他說,回去吧;你的兒子活了。」(4:50)

2008年7月16日 星期三

信心的根基

你的信心是建造在什麼根基上?根據聖經,信心是從聽道而來的,而 神的道會開通我們的「屬靈耳朵」,幫助我們能夠聽得見(參看羅10:17)。聖經這樣說到有關我們生命中的曠野經歷:

‧ 「求你不容大水漫過我,不容深淵吞滅我… 耶和華啊,求你應允我,因為你的慈愛本為美好… 不要掩面不顧你的僕人;我是在急難之中…」(詩69:15-17) 患難之水顯然在虔誠人的生命中淹蓋了他們。
‧ 「神啊,你曾試驗我們,熬煉我們,如熬煉銀子一樣。你使我們進入網羅,把重擔放在我們的身上。…我們經過水火…」(詩66:10-12) 把我們陷入患難的網羅的,究竟是誰?是 神自己。
‧ 「我未受苦以先,走迷了路;現在卻遵守你的話。…我受苦是與我有益,為要使我學習你的律例。」(詩119:67,71) 這些經文清楚說明,我們遭患難,乃是對我們有益 – 甚至叫我們得福。

請思考詩人的見証:「我愛 耶和華,因為衪聽了我的聲音,和我的懇求。…死亡的繩索纏繞我,陰間的痛苦抓住我;我遭遇患難愁苦。那時,我便求告耶和華的名,說,耶和華啊,求你救我的靈魂。」(詩116:1-4) 這忠心的僕人既愛 神,又大有信心。然而,他面對了痛苦憂愁、煩惱、死亡。

我們從整本聖經裡都讀到這個主題。神的道大聲宣告,信心的道路乃是經過水火的。「你的道在海中,你的路在大水中…」(詩77:19) 「看哪,我要作一件新事,如今要發現…我必在曠野開道路,在沙漠開江河。」(賽43:19) 「你從水中經過,我必與你同在;你趟過江河,水必不漫過你;你從火中行過,必不被燒,火燄也不著在你身上。」(賽43:2) 「因為我耶和華你的 神,必攙扶你的右手,對你說,不要害怕,我必幫助你。」(賽41:13)

最後的一節經文把握了一把重要的鑰匙:在我們所面對的每一個曠野當中,父神都在攙扶我們的手。然而,惟有那些走過了曠野的人,才會感受到這帶給人安慰的手。對於凡因困難而陷入波濤洶湧的情況的人,衪都向他們伸手。

2008年7月15日 星期二

聖靈的拯救大能

「祂曾救我們脫離那極大的死亡,現在仍要救我們,並且我們指望衪將來還要救我們。」(林後1:10) 何等不可思議的一個聲明!保羅說:「聖靈曾經救我脫離絕境。甚至現在,衪也在拯救我。祂且必繼續從我所有的患難中拯救我。」

情緒上的彰顯(manifestations)並不顯示一個人領受了聖靈。(然而,我的確相信聖靈是會彰顯的。)我所說及的,乃是有關透過越發加增的認識而領受聖靈。領受聖靈是指得著越發加增的亮光有關祂的三方面:衪的拯救大能、衪能為我們背負重擔、以及祂的供應。

我要重覆彼得以下的話:「神的神能已將一切關乎生命和虔敬的事賜給我們,皆因我們認識那用自己榮耀和美德召我們的主。」(彼後1:3) 根據彼得,聖靈的神能並不藉著彰顯而來。祂乃首先「透過我們對那召我們的主的認識」而臨到。

「從祂豐滿的恩典裡我們都領受了…」(約1:16) 而且,直等到聖靈掌控一切,我們才能全然領受祂。我們若還沒有讓祂全權管理,就簡直還沒有領受祂。我們必須全然投靠祂,讓祂看顧。

讓我舉最後一個例子,好詳加說明。我們從創世記十九章讀到有關羅得和他的家人陷入困境。審判即將臨到他們的城所多瑪;於是,神便打發天使去搭救他們。羅得給耶和華的使者開門,他們就進到他家裡。他們得著了天上的能力要救他們一家。可是,羅得的家人卻不肯接受他們的幫助。

終於,天使必須把自己的旨意強加在羅得和他的家人身上,拉他們離開所多瑪。神的計劃向來都是要拯救他們,叫他們逃跑。衪會餵養他們,供給他們衣服,且照顧他們。但正如我們曉得,羅得的妻子回頭一看,就死了。

天使的信息,非常清楚:「你若希望 神掌控一切,就要把主權交給祂。你若仰望衪施拯救,就必須放棄自己的計劃,而願意走衪的道路。」總而言之,聖靈並不運用衪的大能來拯救那些懷疑的人。不信的心會中斷衪的工作。我們必須願意讓衪改變自己的生命,若這是 神選擇來拯救我們的方法。

2008年7月14日 星期一

神的喜悅

神不僅愛衪的百姓,衪更喜悅我們每一位。衪因我們而歡心喜樂。祂的確樂意保守拯救我們。

每逢我們的孫兒孫女打電話給我們,我就從師母身上看見這種為人長輩的喜悅。當她與一個親愛的小孫兒孫女在電話上交談的時候,她就會喜形於色。沒有什麼能令她把電話掛斷。甚至我若說總統正在門口,她都會要我走開,而繼續談下去。

我豈能責怪天父,說衪不如我那麼喜悅自己的後輩?有時候,我的兒女會令我失望,與我所教導他們的背道而馳。但我總是愛他們,喜悅他們。我是個不完全的父親,尚且存著這種堅定不移的愛心,又何況那眷顧我們(衪兒女)的天父呢?

約書亞和迦勒站在以色列民當中,喊著說:「耶和華若喜悅我們,就必將我們領進那地,把地賜給我們…」(民14:8) 這是一個何等簡單,卻大有能力的宣告。他們說:「我們的神愛我們,又喜悅我們。衪必剪除所有大敵,因為祂喜悅為我們這樣做。」所以,我們千萬不要只顧自己的障礙。我們必須定睛在主對我們的大慈愛上面。」

我們從整本聖經都讀到有關 神喜悅我們。「…行事完全的,為衪所喜悅。」(箴11:20) 「…正直人祈禱,為衪所喜悅。」(箴15:8) 「…我的勁敵…比我強盛。…但耶和華是我的倚靠。衪又領我到寬闊之處。祂救拔我,因衪喜悅我。」(詩18:17-19)

我們相信 自己蒙 神憐愛喜悅,是極其重要的。這樣,我才能接受生命中的每一個景況,深知這些最終都會証實為父 神對我們的慈愛旨意。我們都會倚靠著主的慈愛膀臂,從曠野裡出來。祂必叫我們的哀哭化成喜樂。

2008年7月11日 星期五

勝過黑暗

惟有光能勝過且驅散黑暗。以賽亞宣告說:「在黑暗中行走的百姓,看見了大光…」(賽9:2) 同樣,約翰這樣說明:「光照在黑暗裡,黑暗卻不接受光。」(約1:5)

光乃代表悟性。當我們說:「我們看見光。」我們實在說:「我現在明白了。」你明白聖經所說的話嗎?主即將開啟我們的靈眼,不是要我們看見惡魔得勝,乃是要我們得著新的啟示。我們已賜下聖靈給我們,祂的能力大於陰府的一切權勢。「…因為那在你們裡面的,比那在世界上的更大。」(約一4:4)

我們從啟示錄讀到,陰府會吐出一些大有能力的蟥蟲和蠍子。我們讀到有關龍、獸、一些有角的受造物、以及那將要來臨的敵基督。然而,我們對於這些都不大明白。其實,我們不必明白。對於敵基督或獸的印,我們都不需要擔心。

活在我們裡面的,乃全能 神和基督的聖靈。保羅宣告說,聖靈的大能正在我們裡面運行。換言之,在此情此刻,聖靈正在我們裡面活著。

聖靈會如何在困難的時候動工?惟當我們接受祂,讓祂背負我們的重擔,祂的大能才能發揮出了。神之所以把聖靈賜給我們,正是為著這個原故:好讓祂能背負我們的憂慮和煩惱。若我們不把自己的重擔卸給祂,我們豈能說自己已經得著聖靈呢?

聖靈並沒有在榮耀裡被關閉起來,衪乃正在這裡,住在我們裡面。衪正切切等待要接管我們生命裡的每一個情況,包括我們的患難。我們若不斷害怕 – 沮喪懷疑,越發焦慮 – 我們就沒有接受祂為自己的勸慰師、幫助、引導、拯救者、和力量。

能向世人作見証的,就是一個把每一個重擔都卸給聖靈的信徒。正如帖撒羅尼迦的信徒一般,這信徒看見困難重重,以致自己力不可支;然而,他卻滿有主的喜樂。他信靠聖靈為自己的安慰,也相信祂必引導自己脫離患難。他對失喪的世人已作出了大能的見証,因為縱使周遭一片漆黑,他卻滿有喜樂。他的生命向世人說明:「這人得見真光了。

2008年7月10日 星期四

隱祕的內屋

「你禱告的時候,要進你的內屋,關上門,禱告你在暗中的父,你父在暗中察看,必然報答你的。」(太6:6)

我過去曾經這樣教導過:由於我們要維持生計,我們也許可以把任何地方當作自己「私下的禱告內屋」,包括在車上、在公車 上、上班時休息的時候等等。在某個程度上,這是正確的,但事情不僅如此。這句經文裡的「內屋」希臘文乃是指「一個私下的房間,一個隱祕的地方」。對於主的聽眾來說,這是很清楚的,因為按照當時的風俗,每家每戶都會有一間用以存放東西的內室。主的吩咐就是叫每一個人單獨進入那隱祕的內屋,且把門關上。你要在裡面禱告,而這種禱告是無法發生在教會裡,或與一個禱伴一起實行的。

主到一些私下的地方禱告,乃是要立下榜樣。聖經反覆對我們說,衪「退去」付上時間禱告。沒有人比衪更忙碌;衪因周遭的需要而應接不暇,自己實在沒有多少時間。然而聖經記載,「…早晨,天未亮的時候,耶穌起來,到曠野地方去,在那裡禱告。」(可1:35)「散了眾人以後,祂就獨自上山去禱告;到了晚上,只有祂一人在那裡。」(太14:23)

我們都有種種藉口,說自己為什麼沒有在一個特別的地方單獨私下禱告。我們說自己並沒有這樣一個私下的地方,也沒有時間這樣做。敬虔的清教徒作者多馬‧孟頓(Thomas Manton)這樣說:「我們說自己沒有時間私下禱告。然而,我們有空做別的事:吃喝,與兒女在一起,卻沒有時間為維支一切而支取力量。我們說自己沒有私下的地方,但主到了山上去,彼得到房頂上去,而先知們則退到曠野去。你若愛一個人,就會找一個地方與他獨處。﹔

你明白立定心志在一個隱祕的地方禱告的重要性嗎?這並不是關乎律法主義或捆綁,乃是關乎愛。這更是關乎 神對我們的恩慈。祂看見前面的環境,曉得我們大大需要資源,即天天靈裡的供應。這一切都是在那隱祕的地方從祂身上可以找著的。

2008年7月9日 星期三

與主同坐

根據保羅,我們信主的人已經從靈裡的死亡活過來了,且與主坐在屬天的領域裡。「當我們死在過犯中的時候,便叫
我們與基督一同活過來;衪又叫我們與基督耶穌一同復活,一同坐在天上。」(弗2:5-6)

究竟我們在哪裡與主同坐在天上?就是在 神自己的寶座聖所 – 即施恩寶座,全能者的住處裡面。我們從兩節經文後讀到我們如何被帶到這奇妙地方。「你們得救是本乎恩,也因著信,這並不是出於自己,乃是 神所賜的。」(弗2:8)

這寶座聖所乃一切能力與權柄的所在。這乃 神統管所有執政掌權的,並治理人的一切事務的地方。在這寶座聖所裡,祂監控撒但的一舉一動,且鑒察人的每一心思意念。

主正坐在父神的右邊。聖經說:「萬物是藉祂造的。」(約1:3) 而且「…神本性一切的豐盛都有形有體的居住在基督裡面。」(西2:9) 所有智慧和平安,所有大能與力量,以及一切所需從而活出得勝,結果子的生命的,都在基督裡面。而這些在基督裡的豐富,都是我們可以得著的。

保羅對我們說:「正如基督從死裡復活,父神已經叫我們與祂一同復活。正如主被帶到榮耀寶座去,我們也同樣被帶到那榮耀的地方。由於我們在祂裡面,我們也與祂同在一處。這就是信徒的榮幸。這是指我們都在衪的居所,與祂同樣坐在屬天的地方。」

保羅說,所有屬靈福氣都是從寶座聖所賜下來的。在那裡,我們可以得著主的一切豐富:力量、安息、以及越發加增的平安。「願頌讚歸與我們主耶穌基督的父 神,祂在基督裡,曾賜給我們天上各樣屬靈的福氣。」(弗1:3)

2008年7月8日 星期二

大覺醒

我所說的大覺醒究竟是指什麼?我所說的就是保羅所形容的得啟示,蒙光照。「求我們主耶穌基督的 神,榮耀的父,將那賜人智慧和啟示的靈,賞給你們,使你們真知道衪;並且照明你們心中的眼睛,使你們知道衪的恩召有何等指望;衪在聖徒中得的基業有何等豐盛的榮耀;並知道衪向我們這信的人所顯的能力,是何等浩大。」(弗1:17-19)

保羅對以弗所的信徒說:「我求 神賜你們新鮮的啟示,開啟你們的靈眼,好讓你們能明白祂的聖召。我求祂賜你們新的悟性,好讓你們能明白自己的基業,那屬你們在基督裡的豐富。神希望在你們裡面釋放祂的大能。這就是在主裡面的大能。是,如今,主已坐在天上的寶座上,祂裡面的能力正在你們裡面。」

根據保羅:「就是照祂在基督身上,所運行的大能大力,使祂從死裡復活,叫衪在天上坐在自己的右邊。」(1:20) 正是「衪向我們這信的人所顯,何等浩大的能力」。為此,保羅勉勵我們說:「你們總要自己省察有信心沒有…」(林後13:5)

我們要如何省察自己?我們要以 神可畏的應許來衡量自己。我們要這樣問自己說:「我有否支取主的資源,從而抵擋魔鬼?我有否支取祂的大能,從而勝過罪惡?主應許要無一例外地賜給每一個信徒的喜樂、平安、與安息,我有否不斷活在其中?

那一天,你看著自己的生命而這樣喊著說,你個人上的大覺醒就臨到了:「主裡的生命一定不僅如此。我一切的計劃都亂七八糟,所有的夢想都粉碎了。我因自己的恐懼和肉體上的情慾而受轄制。我無法再繼續下去了。

我曉得主呼召我,不是要我過著這失敗的生活。我不要做一個假冒為善的人。哦,神啊,你會確實賜我力量,叫我活出得勝的生活嗎?你確實願意使我在試煉中得勝有餘嗎?你確實要在我的爭戰中賜我完全的平安嗎?

我是否確實有可能與你不斷相交?我是否確實不必在陷入漠不關心的光景裡,或自己掙扎來討你喜悅?在你裡面我是否能保持信心穩固,得享安息,以致再不需要復興?

2008年7月7日 星期一

被聖靈充滿

「神的神能已將一切關乎生命和敬虔的事賜給我們,皆因我們認識那用自己榮耀和美德召我們的主。」(彼後1:3)

多年來,我都說自己曾經被聖靈充滿。我見証說自己受過聖靈的浸。我傳講過,聖靈賜我能力作見証,且使我成聖。我向來都憑聖靈而祈求,向聖靈傾訴,憑聖靈行事,且聽見衪的聲音。我切實相信聖靈乃 神的大能。

我可以帶你去我八歲時被聖靈充滿的地方。聖經有關聖靈的記載,我都讀過了。然而最近,我發現自己會這樣禱告:「我確實認識這住在我裡面,不可思議的大能嗎?或者對我來說,聖靈只不過是一些神學道理而已?我有否在某方面忽略了祂?我有否按照祂來所要為我成就的而求衪?」

事實上,你可以得著一些極其珍貴的東西,而毫不知情。你無法享受自己所得的,因為你並不明白這是何等可貴。

有一個故事說到有一個農夫終生都在他的小農場裡工作。幾十年來,他都在那塊多石的土壤上耕耘;他一生清貧,終於存著不滿的心而死。他死後,他的兒子就繼承了那農場。有一天,當這兒子在犁田的時候,他發現了一些有金色條紋的小石塊。他將之拿去鑒別後,便知道那是純金的。這年青人很快就發現原來那農場偏地都滿了金子。結果,他一夕致富。然而,在他爸爸的一生中,那些財富本來都是可以從那塊土地上隨手可得,可是他卻失去了。

聖靈也是如此。我們許多人對自己所得,那內住我們的大能,一無所知。有些信徒終生都以為自己得著了聖靈所賜的;然而,他們卻沒確實得著衪的豐盛與能力。祂奉差遣而來,要在我們裡面成就永恆的工作,並沒有完成。

2008年7月4日 星期五

家庭禱告

「若是你們中間有兩個人在地上,同心合意的求甚麼事,我在天上的父,必為他們成全。」(太18:19) 有些信徒稱這為「同心合意的禱告」。你若有一個忠心的弟兄或姊妹為你的禱伴,你是深深蒙福的。的確,我所認識一些最有能力的代禱者,都是兩三個人在一起的。

這種禱告會在家庭裡大能地發生。師母和我天天都一起禱告,我相信這就確保了我們家庭合一。當我們的兒女成長的時候,我們都為他們祈求,好讓他們沒有一個會失喪。我們為他們的友誼、關係、以及將來的配偶而禱告;現在我同樣為我們孫輩而祈求。

很少主內的家庭會付上時間在家裡禱告。我可以在個人方面見証說,今天我之所以事奉,乃是因著家庭禱告的大能。當我年幼時,無論我們兄弟姐妹在那裡玩,或在前園,或在街上,媽媽每天都會從家的前門呼喊說:「大衛、謝瑞、溫妮達、路得、現在要禱告了!」(當時,我的弟弟唐還沒有出生。)

所有的鄰居都曉得我們家庭禱告的時間。有時候,我不喜歡媽媽這樣呼喊,便埋怨發牢騷。但在那些禱告的時間裡,有些事情顯然發生了;聖靈在我們家裡運行,摸著了我們的靈魂。

也許你無法想像自己會舉行家庭禱告。也許你的配偶並不合作,或者有個孩子反叛悖逆。蒙愛的信徒啊,無論誰決定不要參加。你還是可以來到廚房的桌子,自己低頭禱告。那就算為你一家的禱告時間,而家裡的每一個成員都會曉得。

2008年7月3日 星期四

我需要你

有些信徒並不希望與其他主內的肢體連在一起。他們與主相交,卻故意與其他信徒有所隔離。除了頭以外,他們不願意與那身體有何相干。

但一個身體豈能只是由一個肢體所組成的。你可以想像一個頭只長了一隻手嗎?主的身體不能單單有頭,而沒有四肢或器官。衪的身體包括許多肢體。我們簡直無法與主合一,而不與衪的身體相連。

我們不僅需要頭,也需要整個身體。我們互相連絡,不僅是因為我們需要主,乃是因為我們也彼此需要。保羅說明:「眼不能對手說,我用不著你;頭也不能對腳說,我用不著你。」(林前12:21)

請注意這節經文的下半。甚至頭也無法對另一個肢體說:「我不需要你。」這是何等不可思議的聲明!保羅在告訴我們說:「主絕不會對衪身體中的任何成員說:「我不需要你。」」我們的頭甘心情願與我們每個人相連。而且,衪說,為要發揮衪身體的功用,我們全是重要,甚至必須的。

對於我們眾人,這段經文包涵了一個深奧的意義。保羅實在對我們說:「無論你看自己何等卑微,也許以為自己達不到信徒的標準。但主親口這樣說:「我需要你。你不僅是我身體中的一個重要成員。對於身體的功用,你是極其重要,不可缺乏的。」

身為主身體中的重要成員,信徒乃要挺身而起,因撒但攻擊其他信徒而鄭重抵擋牠。很希奇,這命令卻是許多信徒所忽略的。當你看見一個有傷痛的信徒,我們都希望能夠提供安慰;當然,這就是出於敬虔的愛心的一個行動。但這是不夠的!每一個信徒都要奉主的名捆綁撒但,把牠丟在外面黑暗裡。這才是真正肢體的一個特徵。

2008年7月2日 星期三

全然交託,讓祂看顧

主說:「…地上的邦國也有困苦… 天勢都要震動;人想起那將要臨到世界的事,就都嚇得魂不附體。」(路21:25-26) 主在警告我們說:「許許多多的人沒有對我心存盼望,將來就的確會死於驚慌!」

但是,對於主的跟隨者,就是那些信靠 神的應許,知道祂必保守兒女的,他們卻得著榮耀的自由,脫離一切恐懼。其實,凡順服基督主權的,他們只要持定以下的祕訣,就再不必害怕:真正的自由,脫離恐懼,乃關乎把自己的生命全然交託給主。

全然交託,由 神看顧,乃是一個信心的行動。這是指全然服在衪的大能、智慧、和憐憫之下,單單按照祂的旨意,而得引領,蒙保守。我們若如此,統管宇宙的 神就應許必在我們的吃住穿著方面,全然負責;衪更必保守我們的心脫離兇惡。

當主上十字架的時候,衪給了我們最大的榜樣有關這樣聖潔的交託。就在祂交付自己的靈魂以前,祂高聲呼求說:「父啊,我將我的靈交在你手裡…」(路23:46)

主的確把自己的生命和永恆的前途都交託給父神,讓祂保全。這樣,衪就把自己羊群的每個靈魂都交在父神手中。

你也許會這樣思索:「主不是說過,祂有權柄捨去並取回自己的性命嗎?」(參看約10:18) 衪既然有權柄「取回自己的命」,為什麼祂將之交在 神的手裡,讓衪保守?答案很明顯:主乃要為衪的羊群立下榜樣。

有人若要求我們交託自己的生命給他,我們就必須曉得他有能力保守我們免受危險、威嚇、和凶暴。根據使徒保羅:「…因為知道我所信的是誰,也深信衪能保全我所交付祂的。」(提後1:12)

2008年7月1日 星期二

通到寶座的一條途徑

你無法靠哀哭而進入屬天的境界。你也無法憑研讀或工作而進入。不,惟一通到寶座生命的道路,就是獻活祭。「…將身體獻上,當作活祭,是聖潔的,是 神所喜悅的;你們如此事奉,乃是理所當然的。」(羅12:1)

保羅當時正憑著自己的經歷而說話。他曾經被人棄絕、受試探、遭逼迫、被毒打、受監禁、遭船難、被人用石頭打。保羅也因教會而背負重擔。然而,他見証說:「我無論在什麼景況,都可以知足。」

他對我們說:「你希望知道我如何得知這屬天的生命嗎?你希望曉得我如何在任何景況都能知足,在主裡確實安息嗎?那途徑,即支取你屬天地位的祕訣就是:你要把自己的身體,當作活祭獻給主。惟當我把自己的意志獻上時,我才能知足。」

這裡「活」的希臘文字根意味著「一生一世」的意思。保羅所談及的,乃是有關有約束性的委身,一次把自己終生獻上。然而,請勿誤會;這並不是指因為罪過而獻的挽回祭。主在十字架上的犧牲才是惟一配的挽回祭。「… 但如今在這末世顯現一次,把自己獻為祭,好除掉罪。」(來9:26)

不,保羅乃在說到另一種獻祭。然而,請勿誤會;神並不喜悅舊約時代那些人為的獻祭。根據希伯來書,「燔祭和贖罪祭是你不喜歡的。」(來10:6) 為什麼這些獻祭並不蒙 神喜悅?簡而言之,這些獻祭並沒有在人心方面有任何要求。

保羅所形容的獻祭乃是 神大大喜悅的;準確來說,因為這乃是關乎心的問題。究竟這是怎麼樣的一種獻祭?這乃關乎向 自己的意志死,把自己自給自足的心態擱下來,且放棄自己的雄心。

當保羅勸勉說:「將身體獻上。」他實在說:「你要親近主。」然而準確來說,這是指什麼?這乃是指親近主,為要把自己全然獻給祂。這乃是指,並不存著自給自足的心態來到祂跟前,乃要像一個從死裡復活的兒女一般,因主的公義成為聖潔,因自己在基督裡的地位,而蒙 神悅納。當你放棄掙扎,不再試圖憑自己討 神喜悅的時候,你就來到這地步了。這信心的行動就是保羅所謂「理所當然」的。這全是關乎以自己的意志來信靠祂,相信祂必把我們所需的福氣,都賜給我們。